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誓言和许愿

[日期: 2012-10-10 19:06:38 ] 作者: 来源:文章精选
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誓言和许愿

誓言和许愿

  小时候,我听过有关华盛顿总统与樱桃树的传说。愤怒的父亲质问年少的华盛顿,樱桃树是被谁砍掉的,他回答说:“我不能说谎,是我砍的。”

  多年后,我才发觉华盛顿的回答实际上是谎话。因为,我不能说谎『这句话就是一句谎言。有许多事是华盛顿不能做的:他不能飞,也不能在同一时间出现在不同地点等,但华盛顿能够说谎,因为他是人,所有人都能说谎。圣经说:“人都是说谎的。”(诗116:11)这不是说所有人在所有时间里都是说谎的,我们是有说真话的能力,但问题是当我们必须信赖别人时,我们并不知道究竟他是不是在说真话。

  为了强调我们的承诺确定,见证真实,我们会发誓或许愿。在法庭作证之前,证人也必须起誓,宣称自己所言的:“在神面前,真实无讹。”

  我们在起誓时,是对着神起誓,将神视作我们誓言的最高见证者。神是誓词、许愿和诺言的保障者。祂是一切真理的泉源,是不说谎的。华盛顿说他不能说谎,其实只有神能做到。神不说谎(多1:2;来6:17~18),祂也不与说谎者同在。祂提醒我们不要仓猝起誓或起假誓:“你向神许愿,偿还不可迟延,因他不喜悦愚昧人,所以你许的愿应当偿还。你许愿不还,不如不许。”(传5:4~5)十诫中也有一条禁止作假见证的律法(出20:16)。

  由于我们与神的整个关系都建基在圣约的应许上,所以神以誓词、许愿和诺言为圣。信赖人际关系(如婚姻与商业协议)是健康社会的基要条件。合法的誓言乃是一种敬拜,人邀请神来为他们用诚实言词所作的确认和承诺作见证,其背后的含意是,如果起誓的人说谎,神便会迅速而严厉地施行惩罚。

  基督教会向来重视誓言和许愿。《西敏斯特信仰告白》列出以下有关誓言和许愿的属灵规范和守则:人应奉神的名字起誓,因此在起誓时当心存尊重与敬畏。由此看来,奉那荣耀可畏之圣名而发出虚假,仓卒的誓词,或奉任何其它事物起誓,都是罪恶的,应该厌弃。对于很重要的事情,新约和旧约圣经是认可誓言的,因在合法的权威下,起一个合法的誓言,也是应当的。此外还有一个守则,誓词不可含糊其词,不可隐瞒真相。神并不接受模棱两可的话,而是要人诚实。不可轻易起誓,只可以在庄严的场合中才作出庄严的承诺,连政府机构也认可这点,因而要求在婚礼中和法庭作证前起誓。就是在非庄严的场合中,信徒也应该做个诚实人——是就说是,不是就说不是。这是基督门徒的诚信责任。

  (摘自史鲍尔《神学入门》)

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