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信经和信条有用吗?(周学信)

[日期: 2009-06-28 17:08:54 ] 作者: 来源:文章精选
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信经和信条有用吗?(周学信)

 
信经和信条有用吗?
 
 
周学信
       
 
出版一本讲教会信经和信条的书,到底要做啥?
 
只讲初代教会和改教时期的信经和信条,今天还有多少基督徒会读?   
这些古代文献能让教会更有生命力?更增长?
如果不能,干嘛花那么大工夫?
为迎合人的兴趣?
有人觉得它有价值?
这根本不是热门话题嘛!
要回答这些问题并不是重点之所在。
 
以上种种质疑,其实透露出一个更深的问题:我们处在一个『反信经』、『无信条』的时代。一般而言,今天保守基督教界不看重信经和信条。对凡事遵循圣经的基督教而言,信经和信条并不重要,没有它们也可以过得很好,有了它们反而不好过了。大部分教会及其机构办事的时候,不但自己不管信条,有时甚至还故意不许别人提起。

今日流行的这股反信条气氛,或许是诸多因素造成的。我们可以提出其中一点:
(一)社会愈来愈充斥一种用相对眼光、存在主义情怀『关心眼前』的心态;
(二)不再觉得历史重要;
(三)高举民主,留意不采高压手段,关心个人信仰自由;
(四)『简化』成为普遍趋势。
 
以上只是列举一二罢了。再者,还有人担心信条的产生,必然会让人以为『圣经还不够』。这样一来,教会成员普遍不知道自己在信什么,也就不稀奇了。
 
不管教会信经和信条,在我们现代人眼中看起来多艰涩、多古老,我们都不能忽视。将近两千年前,教会的信条定出基督教的核心要素,我们一直根据它来决定『基督徒』的定义。如果有人偏离这些信仰,贴上『异端』的标签也不为过。在改教时期,各个宗派都订出长篇的信仰告白,称之为法规(canon)或信条(confession),又进一步订出改革宗教会对救赎、教会体制及其它议题的信念。
 
教会要有生命力,信经、信条是非常重要的,再怎么强调也不嫌过分。教会其实不能没有信经信条,教会有重责大任,需要信经信条来承担。
 
第一、教会信经和信条可以用来教导基督徒。
 
我们必须认清,教会信经和信条不是与真理不相干的信念,而是从圣经衍生出来,且服膺于圣经之下,而圣经乃是基督教真理的惟一来源和准则。信经和信条是用简单的话解释圣经,把圣经最基本的主题帮教会整理出来,使教会便于教导。

第二、信经和信条可以让教会在施行惩戒时,有客观的标准。
 
它们既然措词清楚,又是会友公开承认的信仰标准,所以一旦有人被指控为异端,不准加入教会,或被迫放弃他们的责任、丧失会友资格,就可以援引信经和信条,作最后定夺的依据。遇到信仰争议时,如果大家都事先签署了信经,就有助于教会的裁决。因此,会友在自愿的情况下签署信经,作为信仰的标准,是教会惩戒的有效工具,可以在基本信仰议题上减少含混敷衍的机会,让教义更加纯正,没有搀杂。
 
第三、信经和信条有助于教会保存信仰的内涵。
 
教会的信仰必须世世代代保存下来。信经和信条如果忠于圣经,可以借着订下一套明确的基要真理,把历代信徒联系起来。
 
第四、信经和信条对教会外的非信徒提供真理的见证。
 
教会有许多方式把真理带到世人面前。信经和信条清楚介绍、明白解释基督教的基本信仰大纲,也是对世人为真理作见证的一种方式。
 
第五、当教会里出现新教导时,信经和信条也是一个判断标准。
 
因为信经和信条是对基要真理作适切的诠释,所以可以防备假教导的入侵。教会必须借助信经和信条的护教功能,好让她在面对来自教会内、教会外的偏差教导时,可以行在正道中。
 
桃乐丝.沙耶尔(DorothySayers)曾经直接了当地警告我们:
 
如果我们让人以为基督教只是一种感觉,这是致命的错误。我们必须坚持,基督教首要的意义,是对宇宙作一个合理的解释,这点真是太重要了。我们若把基督教弄成是一个简单的慰藉、含糊的理想,摆在世人面前让人追寻,到头来一定让人白忙一场,失望而归。基督教恰好相反,它乃是一个扎实、坚韧、精确、复杂的教义体系。现实固然严酷激烈,不妥协,不让步,但基督教也从不退缩,反倒以最大的热情面对现实,与它有最近距离的接触。同样地,如果以为我们每个人都相当清楚基督教是什么,只要稍加鼓励,就可以行出基督教的真理,那也是大错特错。其实即使在我们这基督教国家(即美国)里,一百个人里也找不到一个,能把教会的神观、人观、社会观、对基督耶稣位格的教导说清楚,甚至连最模糊的概念也没有(DorothySayersCreedor Chaos? TheWhimsical Christian,中文暂译为《信经信条?神经大条?随兴摇摆的基督徒》NewYorkMacmillian1978pp3435
 
我相信基督教改革宗翻译社出版本书,是希望贡献一己之力,改善教会目前在教义上的贫乏。本书可用来擒拿毁坏葡萄园的小狐狸(雅歌二15),包含了超越时间,永恒不变的真理。本书收录了初代教会最重要的信经、更正教(特别是改革宗传统)最重要的信条和要理问答。本书并没有冗长的注释或解说,只收录历代所有基督徒(包括罗马天主教、东正教、更正教信徒)相信的信经,供读者参考。本书也让读者第一手接触改革宗教会最重要的信条和要理问答。今日的基督徒必须熟悉他们的信仰,才能经得起当代相对主义、存在主义及新兴宗教等神学的侵袭。
 

中华福音神学院
神学硕士科主任
周学信博士
20026
   
 
(注:本文为周学信博士为由赵中辉牧师主编的《历代教会信条精选》写的序言,标题新加。)

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