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教会需要复兴(哈利·瑞德、大卫·夏夫立)

[日期: 2017-03-15 17:26:54 ] 作者:佚名 来源:文章精选
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教会需要复兴(哈利·瑞德、大卫·夏夫立)


教会需要复兴


哈利·瑞德、大卫·夏夫立


 

教会复兴非常重要,这不单是因为许多教会正奄奄一息,也因为所有健康的教会都可能生病或出现衰退症状。除此之外,我还要提出一些正面的理由,来说明我们为何应当为今日教会的复兴而祷告与努力。这些理由可以鼓励那些已经投入这项事工的人,也能激励其他人一同加入(依照主对他们的带领)。

 

一、大牧者的心意

 

若一间教会正奄奄一息,常见的看法就是认为这间教会应当关闭,或搬到别的地方“重新开始”。当然,这种看法有时是正确的,但我认为在大多数的情况下,推动教会复兴比较接近我们主耶稣的心意。毕竟,祂是我们的大牧者:

 

一个人若有一百只羊,一只走迷了路,你们的意思如何?他岂不撇下这九十九只,往山里去找那只迷路的羊吗?若是找着了,我实在告诉你们:他为这一只羊欢喜,比为那没有迷路的九十九只欢喜还大呢!你们在天上的父也是这样,不愿意这小子里失丧一个。(太十八12-14

 

主耶稣所说的这些话主要是针对个人(参太十八15-20),但这些话也可以应用在教会身上。举例来说,请看我们的救主在启示录二至三章如何呼吁那些有问题的教会。是的,有时候金灯台必须从原处被挪去,教会的大门也不得不写上“以迦博”【译注:代表神的荣耀离开了,参撒上四21】;但在这些时刻临到之前,基督劝告教会领袖及会友要为了复兴而悔改、传讲和祷告(参启三18-20)。所以,我认为当一位牧者、一间支持的教会或教派,跟某间需要复兴的教会一起并肩同行时,他们的这项行动就反映出神的心意。若一间教会还有改变和成长的希望,却太早选择关闭解散,这会让撇下九十九只去找一只走失的羊的大牧者感到痛心。

 

二、使徒的心意

 

使徒行传第十三章记载,安提阿教会差派保罗和巴拿巴出去传道,展开保罗著名的第一次宣教之旅。他们带着十分清楚的事工方针走遍小亚细亚各地:

 

•传讲福音并训练门徒

•建立教会

•展现爱心、怜悯和公义的行动

•发掘并设立教会领袖

 

在使徒行传第十五章,保罗准备再度出发,开始第二次宣教之旅。有趣的是,使徒不只是说:“让我们去新的地方传扬福音。”他反而说:“我们可以回到从前宣传主道的各城,看望弟兄们景况如何。”(徒十五36)使徒保罗在上述各项事工方针之外,如今又增加了第五个目标:

 

•复兴教会

 

使徒行传第十五章41节说保罗“走遍叙利亚、基利家,坚固本教会。”当保罗展开第三次宣教之旅时,圣经说他“住了些日子,又离开那里,挨次经过加拉太和弗吕家地方,坚固众门徒。”(徒十八23)若你翻开圣经后面的地图,查考保罗的第三次旅程,你会发现这次的路线跟第二次旅程几乎完全相同。

 

由此可见,使徒保罗实践大使命的事工,不仅是去服事未曾听过福音的地方和人民,同时也包括坚固和复兴众教会。我们知道就连保罗还在世时,这些教会有的已面临极大的困难(请看他写给加拉太和哥林多教会的信)。因此,在保罗的事工当中,他非常看重且致力于使衰退的教会能够死灰复燃!

 

若有牧者或其他人发现自己的事工需要许多帮助,保罗的例子应当能够带给他们很大的鼓舞。如果连伟大使徒所建立的某些教会,在短短几年内就需要复兴,那么当今天发生同样的事时,我们又何必感到惊讶呢?如果连保罗的教会都遭遇衰退的问题,我们就不该羞于(或不愿)承认自己的教会也生病了。当我们有荣幸在这种教会服事时,我们应该感到欢喜快乐,因为这正是参与使徒所投入的事工!

 

三、开拓教会或复兴教会?

 

开拓新教会是项有价值的事工,但我认为复兴现有的教会,有时是更有价值的。许多人认为开拓教会比较容易,尤其是对年轻牧者而言;但我认为这不一定正确,有几点理由如下。

 

请想一想,牧者开拓教会时是跟什么样的人同工。麦奈尔(Don McNair)写了一本书《地方教会的建立、照顾和喂养》(The Birth, Care,and Feeding of the Local Church),里面提到他对开拓教会的丰富研究与经验。麦奈尔发现,当一位牧者开拓牧会时,很可能在三年之后,当初参与的90%的信徒不会留下来:或是这位牧者自己也离开了。我知道这项观察有许多例外,但我的经验让我不得不同意事实常常是如此。许多人来到新教会之后,的确没过多久就以离开收场。或许这是因为他们无法适应任何教会,而且他们把同样的问题一直带在身上。又或许这些人受到新教会所吸引,一心盼望这会变成他们理想中的教会,而当教会的发展跟他们期待的方向不同时,他们就开始感到失望。

 

开拓教会大部分不会吸引太多成熟的信徒,也就是那些带有宣教热诚、渴望为神国度牺牲舍己的人。相反地,那些热心参与教会开拓的人,常常是热心于其他事务。举例来说,他们自以为知道“一间教会应有的样子”,而他们之前教会的领袖却处处阻碍他们,所以他们想加入人数较少的新团体,好对教会的事握有更多的掌控权。或者,他们可能只是对先前教会发生的事感到烦恼,并决定要“试用这间新教会”。或者,他们可能只是喜欢“新奇的东西”,而当新鲜感不复存在,他们也就失去兴趣了。以上种种造就了一个事实:在开拓的教会当中,典型的结果是大约10%的初期成员会留下,而其他90%的人最终会离开到别的教会去。

 

然而,当一位牧者领受呼召到需要复兴的教会时,他继承的是一群已经跟教会同甘共苦过的信徒。这些人的缺点可能导致了教会的衰退,而且他们也可能紧抓着无用的传统不放,但至少他们不是“消费者”,不是那种不高兴就离开教会的人。此外,他们对教会应有的样子不太会意见分歧,不像开拓教会时常发生的情况。那些在教会衰退时仍留下来的人,也是愿意在这个地方委身服事的人。虽然这些人无疑也会引发许多挑战,但我相信他们的信仰可以得着更新,并透过这本书所讨论的原则而被神大大使用。

 

在许多方面,复兴教会也拥有现有资源的优势。你不需要烦恼如何买一块土地,只需烦恼如何接触邻近的居民:你不需要去盖一栋教会,只需尽力使你现有的会堂充满人。另一方面,对开拓教会的领袖们来说,如何获得这些资源可能是一件相当艰巨且头痛的事,而且他们可能好几年都要为此分心苦恼。若史帝芬•伯朗牧师(Steve Brown)被问到:“当教会要展开建堂计划时,牧者该怎么办呢?”他通常会说:“辞职!”我猜他的回答有一半是认真的。再没有什么比建堂计划更容易使牧者精疲力尽了!

 

因此,教会复兴的事工不但反映出神和保罗的心意,同时只要这事工是按照神的话语去执行,就会是一种实际且有效的方法,来满足基督的身体(教会)在现今的需要。而我也相信这种事工能成为催化剂,去促进美国迫切需要的大规模复兴。

 

四、世界性的机会

 

参与教会复兴的殊荣,会延伸到我们的国界之外,到达世界上的许多其他地区。

 

举例来说,埃及有一个教派叫作“福音长老教会”(Evangelical Presbyterian Church),就我所知,这教派是在十九世纪期间成立的,由苏格兰和爱尔兰的长老会信徒所组成。到了今天,埃及大约有650间合法登记的福音长老教会,其中许多教会都拥有自己的会堂。不过,我看到的最新统计资料指出,只有250间教会拥有牧者,而且只有少数教会正在成长。因此这里有一个大好机会,我们可以透过教会复兴来对整个国家和文化产生重要的影响!我们不需要“走私”圣经到埃及,也不需要偷偷摸摸地去埃及传福音。埃及政府完全容许这些教会自行运作。

 

你能想象吗?若这650间教会全部恢复活力,埃及会发生什么事?教会复兴将不只是发生在某个地区,而是会达到全国性、甚至是历史性的规模!我之所以这么说,是因为很久以前这个回教国家曾是基督教的中枢之一。亚历山大港位于尼罗河的出海口,这城市曾经拥有古代最重要的神学图书馆。许多年以前回教军队摧残蹂躏了北非的基督教国家,但我们的神能够用圣灵的武器和福音的大能,为祂自己赢回这些国家。或许祂会透过复兴埃及现有的许多教会,来达到这个目的。

 

1992年开始,我和其他牧者定期在美国举行有关教会复兴的会议。近几年来,我们已经看到其他国家的人对这项事工产生高度兴趣。我们现在有机会在澳洲、纽西兰、韩国、日本、乌干达、南非、苏格兰、爱尔兰、英国、罗马尼亚和法国等地带领“死灰复燃”(Emberstoa Flame)的研讨会,而且参与的国家正在持续增加中。我们发现自己身处的时代,跟保罗第二次宣教之旅非常类似。福音工作已经扩展到全世界,如今这个时候,我们不只要透过传福音和门徒训练来继续开拓教会,同时更要投入福音教会的复兴。愿神帮助我们把握这难得的大好机会!

 

神正在美国和海外动工建立教会,但祂也正透过教会复兴的事工来行大事。我确信将来会有更美好的荣景,也确信教会复兴的事工在国内外的宣教策略中,将会变得越来越重要。若神恩待你,使你有荣幸参与一间教会的复兴,那祂也能给你机会(我自己也曾享有这种机会)去帮助国内外的其他教会走在同样的道路上。

 

对我而言,在我到达我在引言所描述的那间垂死教会时,这一切就开始了。上任几周之后,我开始怀疑那些“专家”的意见——教会应当关闭,并搬到其他更好的地点一一是否正确?对于某些谈到教会增长的作者及其著作,我很欣赏他们的热诚,但我直觉地无法认同他们的看法。我渐渐相信这个处境是神给我的考验,就像亚伯拉罕被告知要献上以撒时所面临的考验。即使有外在的冲突和内在的困惑,我还会继续顺服神的呼召吗?圣经说亚伯拉罕“以为神还能叫人从死里复活”(来十一19),而我也同样相信神能够医治和更新垂死的教会。因此我在这间教会安顿下来,并竭力寻找圣经里有关教会复兴的教导。

 

我所发现的结果,比我想象的更为丰富。使徒保罗重返他先前建立的教会,为要复兴这些教会。基督亲身示范好牧人不只是寻找某只迷失的小羊,同时也去寻找迷失的羊群,例如在启示录里,祂去寻找那些任性的垂死教会——包括七间教会当中的四间。更值得注意的是,使徒保罗吩咐提多在克里特进行教会复兴的事工(多一5:“我从前留你在克里特,是要你将那没有办完的事都办整齐了”),他也嘱咐提摩太在以弗所进行教会复兴的事工。我发现以弗所教会是一个具体的个案研究,这间教会曾经非常兴旺,后来却开始衰退和走向毁灭!我觉得神把此个案研究放在圣经里,为的就是要帮助我——以及帮助任何希望看见教会靠神恩典得着更新的人。

 

(选自《死灰复燃——神怎样复兴你的教会》,金基文、林千俐译,改革宗出版社,标题为编者加。)

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