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福音的含义

[日期: 2014-10-23 10:19:19 ] 作者:佚名 来源:本站原创
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福音的含义

 

福音的含义

 

  

改革宗(福州)教会  林刚长老

 

  

  基督徒的生命来自福音,使命为了福音,对福音缺乏整全的认识,无论是对生命还是使命都有妨碍。遗憾的是,我们往往以为福音我已经领受了,而且它又简单到我能够背得出来,以致轻忽它。但圣经的教导却不是如此,早已因福音得救的哥林多信徒,保罗却要再将福音告诉他们知道,并且吩咐他们要在这福音上站立得稳。(林前15:1-2)我相信,许多时候我们的软弱正是因为没有常常思想福音的缘故。今天,我们来对这耳熟能详的福音进行再认识,盼望主怜悯施恩,使我们归回古道,重燃爱火,一生持定并传扬它。

 

   先来问几个问题: 

 

  一、好消息?坏消息?

  

  福音是什么意思?从字面上看,福音就是“好消息”的意思,福音讲述的是公义的神如何藉祂儿子的替赎之死来饶恕赦免罪人的好消息。那么谁需要这个好消息呢?所有的人!因为所有的人都是失丧有罪的人。但事实上,并不是所有的人都视福音为好消息,只有那些自觉孤苦需要拯救的人才会把福音视为好消息,那些活在罪中悠哉悠哉的人不会需要。

 

  福音的信息是双向的,福音告诉人,那些因罪陷在公义之神怒气与刑罚之下的失丧罪人有望了,因为上帝的儿子为他们道成肉身,以圣洁的一生替他们满足他们必须满足的律法的要求,又为已经干犯律法落在咒诅之下的他们替死在十字架上,以此向公义的上帝献上赎罪祭,挽回了祂公义的怒气,使祂不将过犯归到他们身上,反倒接纳他们为儿女,罪人只要接受这个事实便能白白得救。毫无疑问,福音是纯粹的大好消息,但从另一个角度看,福音在宣告这一好消息的同时,也在向世人揭示另一个基本事实,就是他们都已在罪中失丧,活在世上没有神,没有指望,若不靠着耶稣的拯救,将永远沉沦。

  所以,福音这好消息是随着人已被定罪这坏消息而来的。人生在罪中也已死在罪中,这是坏消息;但死在罪中的人可以藉着替罪的羔羊耶稣基督得拯救,这是好消息。福音的的确确是“大喜的信息”,(路210)但并不是所有的人都会这么认为。那些忧伤痛悔的心会拥抱福音,但那些爱慕罪恶、拒绝悔改的人绝不会认为它是好消息。

  

  藉基督而得赦罪既是福音的目的,人是否承认己罪就成了他能否领受福音的关键。从这个意义上说,忽略传讲罪,与忽略传讲赦罪一样可恶。主耶稣说:“康健的人用不着医生,有病的人才用得着。我来本不是召义人,乃是召罪人,”(可217)世上存在没罪的人吗?圣经的回答是:“没有义人,连一个也没有。”(罗310)世上没有义人,只有自以为义的人。人人都是罪人,人人都需要拯救。既是如此,有谁会不需要这位救赎主呢?但事实却是,“他到自己的地方来,自己的人倒不接待他”(约111)。

  

  罪的蒙蔽使人自欺,自欺使人看不见自己的真相。真理就是真相的陈述,它告诉人罪在人生命的根上,所有活在这个罪生命中的人都是罪人,都要灭亡,除非藉着接受这位人类的救主耶稣,相信祂“为我们的罪死了,而且埋葬了,又照圣经所说,第三天复活了”,(林前15:3-4)否则别无出路。可见不知病是最大的病,不认罪是最严重的罪。人最大的悲剧不是别的,而是不认识自己是个需要拯救的罪人。罪是不证自明的客观存在,不认罪的人不是无知,而是在刻意抵挡真理。(罗118)不是不信导致了人的灭亡,而是不信导致了人拒绝从灭亡中获救。

  

  岂止只有当初的犹太人拒绝耶稣,全人类的罪性都共同拒绝这福音。不要五十步笑一百步,不要以为谁比谁更有罪,更应该灭亡。主耶稣说:“你们若不悔改,都要如此灭亡”。(路135)人的罪性加上宗教等于最邪恶。法利赛人无视自己虚谎及杀人的事实,以血统自夸。是,在地位上他们称为神的选民,但在生命本质上却是魔鬼的儿女。因为魔鬼的邪恶他们有,魔鬼的虚谎他们也有。这叫有其父必有其子,他们是行他们的父所行的事,耶稣责备他们说:“你们是出于你们的父魔鬼,你们父的私欲,你们偏要行。他从起初是杀人的,不守真理,因他心里没有真理;他说谎是出于自己,因他本来是说谎的,也是说谎之人的父。”(约844)基督徒的招牌不能保证人得救,相反,一个身处在基督教中,长期与真理相伴却视若无睹的人,是最邪恶、最刚硬的人。

  

  为什么大好的消息会被骄傲的人视为坏消息?因为福音揭露人罪性的真相,撕下人自义的面纱,破坏人罪中的平安。神爱世人,差祂的独生爱子来到世上拯救他们,但人却非要置祂于死地。为什么?因为这位耶稣不是以他们所要的方式来“爱”他们,而是以他们所认为“恨”的方式爱他们,祂要求他们承认所不愿承认的罪,弃绝所不甘弃绝的自我,离开所不愿离开的世界。

  

  一杯凉水对于那在酷暑中渴得要死的人是好消息,但那些一点都不觉渴的人,这算什么好消息?同样把人从水中拉出来,拉出一个在游泳池中享受清凉的人,与拉出一个掉在水中不会游泳的人完全不一样。你看,同样的好消息,对于这些人与那些人完全不一样。救恩指向这位救主,福音指向这位耶稣,耶稣的名字就是“将自己的百姓从罪恶中救出来”的意思。(太121)谁会认为这是好消息?就是祂“自己的百姓”,只有那些永恒中被预定属祂的人才会用生命来拥抱这福音。(徒1348)但那些喜欢罪恶的人,一定视这福音为祸音。(参约319-21)他们要得救,却不要从罪中得救,“别的福音”正是因此应运而生。(参加16-9

  

  耶稣传道的第一句话就是呼唤人悔改,(可115)圣灵的工作是使人为罪、为义、为审判自己责备自己,(约168)保罗蒙召的使命是劝人悔改归向神。(徒2620)一个人对罪的觉悟与他对福音的需要成正比。很难想象一个人热心传福音却不热心劝人悔改。十字架讨厌的地方就在这里了。若传一个迎合罪人自我需要、满足罪人肉体私欲的福音,那就不是福音,而是套用福音之名的“假福音”。传福音的人一定要看到这点:对于喜欢罪的人,福音不是天大的好消息,而是天大的坏消息。对于他们,主教导的方法是跺跺脚离开。(太1014

  

  神的公义与慈爱不能割裂,神爱世人的真理与神恨恶人的真理并不矛盾。(罗27-8)神愿万人得救,不愿恶人灭亡是圣经的教导,神并没有救世上所有的人也是圣经的教导。(结1823,约644)这位无佳形美容可令人羡慕的耶稣,在世上传道救人、医病赶鬼,人若接待祂,“他就赐他们权柄,作神的儿女。”因为祂第一次来,不是为审判,而是“为要拯救失丧的人。”(约112317,太1811)但并不是所有围着祂转的人都是接待祂的,对那些想利用祂吃饼得饱的人,耶稣拒绝把自己交给他们。(约224)那些刚硬抵挡的人,圣经的原则不是“他们顶多不信而已”,而是“不信的人,罪已经定了,因为他不信神独生子的名”(约318),“不信子的人得不着永生,神的震怒常在他身上。”(约336)福音使者总要记住,神不仅藉我们宣讲福音来救人,也藉我们传讲福音显明祂的义,使祂的名得着荣耀。(罗117,林后214-17

  

  何等伟大的智慧!恩惠的福音、使人得救的福音只对谦卑自责的心灵起作用。上帝用祂无限的智慧设定了十字架的救法,祂关的门没有人能开,祂开的门没有人能关。基督耶稣并祂钉十字架的消息,对以宗教陶醉自己的自义的犹太人和对高举自我理性的骄傲的希腊人都是绊脚石,惟有蒙拣选的人才视它为可贵。(林前120-25)福音与人的自义天然对立,它抵挡人骄傲的罪性,却对那些压伤的芦苇、将残的灯火显出无限的怜悯。福音只拯救那些自觉卑微的人,不拯救那些自高自大的人。除非人回转像婴孩,就无法看见这朴实福音所隐藏的荣耀之光。

 

  福音与罪恶对立。信仰就是离罪归神,但罪在人的命里,罪人岂有能力弃绝自己?所以,信耶稣正是告诉人接受耶稣已经替他们做成的他们所无法做到的弃己向主的事实,这个“接受”无需罪人付出任何代价,但这个“接受”必有弃罪向义、弃己向主的自然结果。

 

  因此,耶稣所拯救的人虽然终其一生还有软弱,还会犯罪,但其生命性情必定恨恶罪恶、喜欢公义,他的平安只在义里,在罪中他有的只能是挣扎与不安,除非悔改。(林后7:11)所以,若有人所传的福音是邀请人更放心地犯罪,更安然地活在自我中心的生命里,说“平安了!平安了”,(耶6:14)那么我们可以肯定地说,这个“福音”就是那个保罗所咒诅的、不折不扣的“祸音”。(加16-9

 

  福音是主耶稣救人脱离罪恶,脱离世界,脱离自我的好消息。那些本身对自我不恨恶,对世界未绝望,对罪恶爱如蜜的人,绝不会真正带给人这个好消息,他所带来的只能是些害人的坏消息。

 

  二、圣经怎么说?

   

  除了字面的意思外,圣经又是如何界定福音的呢?我们需要看一些经文。圣经所用的福音这一词太多了,新约就有一百多处,我们当然不能在这里一一查考,我只是摘其中最重要的几处,一起来看圣经关于福音这个词的意义。

 

  我们先来看《罗马书》一章1-4节:“耶稣基督的仆人保罗,奉召为使徒,特派传神的福音。这福音是神从前藉众先知在圣经上所应许的。论到他儿子我主耶稣基督,按肉体说,是从大卫后裔生的;按圣善的灵说,因从死里复活,以大能显明是神的儿子。”

 

  《罗马书》是新约的第一封书信,被称为浓缩版的圣经,是一篇关于福音的伟大专论。在这样的一卷书中,开篇就提醒我们这福音是“神的福音”,它不是始于新约,而是“神从前藉众先知在圣经上所应许的”。所以谁说旧约只有律法没有福音?福音在新约中完备显明出来,但却不是始于新约。“这福音是神从前藉众先知在圣经上所应许的。”应许什么?“论到祂儿子我主耶稣基督,按肉体说,是从大卫后裔生的;按圣善的灵说,因从死里复活,以大能显明是神的儿子”。所以福音是什么?福音是论到“祂儿子我主耶稣基督”的事,救恩指向救赎的主,福音指向赐福的主。福音和我们的主耶稣不可分割。没有耶稣的福音不是福音,不讲死里复活的福音不是福音,不是神人二性的耶稣不是耶稣。今天这个时代着实可怕,信福音不信耶稣,传福音不传耶稣,狂热爱福音却冷冰对耶稣。这些所谓的福音都是加引号的福音,是肉体中“人的福音”。

 

  但真正的福音是“神的福音”,旧约隐藏的奥秘在新约显明,旧约预言着要来的耶稣,新约见证着已经来的耶稣。拿撒勒人耶稣就是神的儿子,从肉身的角度看,祂是大卫的后裔,按圣善的灵说,藉着从死里复活的伟大作为,以大能显明自己是神的儿子。你看到了吗?福音指向救主耶稣基督,福音的中心内容在于耶稣的死里复活。死里复活表明了祂是神的儿子,来到世上披戴肉身,为替人的罪而死,为使人得生命而复活。耶稣的复活表明祂死亡的真实,表明祂受死的功效,证明祂神儿子的身份。耶稣赎罪之死是福音的重点,祂的死非因己罪而死,乃替人担罪而死。祂死,表明赎价已付。而耶稣的复活则是福音另一个不可缺的要素,不仅在于复活保证了受死的功效,也是所有与祂同死的人与祂同活的根本。感谢主,这才是真正的福音。福音是“神的福音”。

 

  第二处经文来看《使徒行传》二十章24节,保罗跟以弗所长老的临别赠言中所论到的福音:“我却不以性命为念,也不看为宝贵,只要行完我的路程,成就我从主耶稣所领受的职事,证明神恩惠的福音。”

 

  保罗对福音的定义是“神恩惠的福音”,福音是恩典的好消息,所传给你的福音是以恩惠待你,而非苦待你,盘剥你,捆绑你,强迫你上天堂。保罗自身就是福音恩典性的最佳诠释,这话的背景是他正要往耶路撒冷去,在那里有捆锁在等着他,但他明知山有虎偏向虎山行,为什么?因为他受这恩惠的福音激励,承担着传讲这恩惠福音的使命。所以恩典是福音的本质,也是福音的根基。离开神的恩典就没有福音。而福音则是神恩典的显明,福音最大限度地宣告了神对世人的恩惠。

 

  第三处经文我们来看《使徒行传》十章36节,就是彼得在哥尼流家中所讲的:“彼得就开口说:我真看出神是不偏待人。原来各国中,那敬畏主、行义的人都为主所悦纳。神藉着耶稣基督(他是万有的主)传和平的福音,将这道赐给以色列人。”

 

  这里所形容的福音是“和平的福音”,藉着耶稣,因罪与上帝隔绝的人能够与上帝和好,这就是福音。神的怜悯与仁爱丝毫不能改变这个事实:世人与神之间的关系是对峙的敌对关系。神的圣洁排斥罪恶,神的公义追讨罪恶,因此罪人是神忿怒的对象。(罗118)不仅神积极地与罪人敌对,罪人更是因自己本性的罪,也在积极地与神敌对。(西121)而这彼此为仇的对立双方怎可和好的呢?不是人主动采取和好行动,乃是神主动借着祂的儿子这伟大的、独一的中保来使得人与祂和好。这就是保罗称这福音为“和好的福音”的原因。这福音不仅使得神与人这敌对的双方和睦,也使因罪而对敌的人与人之间的关系转趋和睦。

 

  第四处我们来看《马太福音》四章23节,主耶稣胜过试探开始出来传道,圣经如此描述:“耶稣走遍加利利,在各会堂里教训人,传天国的福音,医治百姓各样的病症”。注意,这里不是说使徒或者门徒们在传福音,而是主耶稣自己在传福音。主所传的是什么样的福音呢?经上说“天国的福音”,在九章35节里我们又一次看到这样的描述:“耶稣走遍各城各乡,在会堂里教训人,宣讲天国的福音,又医治各样的病症”。在上文中主耶稣自己说祂蒙召就是为传天国的福音,主耶稣传道的第一句话就是:“日期满了,天国近了,你们要悔改,信福音”。(可114-15

 

  耶稣呼唤人要悔改信这“天国的福音”,原因是“日期满了,天国近了!” 日期满了?什么日期?天国近了,什么是天国?这些话必须在犹太人的文化背景下才能理解,所以我们外邦的信徒不能忽略对旧约的研读。神的国就是古时先知所预言要来的国度,当时在罗马铁蹄下的以色列人翘首以待的就是这国,这国度将随着国度的君王,就是受膏的弥赛亚一起临到。这就是“日期满了,天国近了”的意思。由此带来了主在后面的呼唤,你们要悔改,悔改是消极的一面,积极一面则是要相信,信什么?信主耶稣所传的“天国的福音”,而祂自己就是这福音的绝对主角。所以福音不仅使人得救,也指明了人要被救往何处去。

 

  第五处经文我们来看《马可福音》一章1节:“神的儿子,耶稣基督福音的起头。”你看,这里福音被称为“耶稣基督的福音”,前面我们看到主耶稣在传天国的福音,这里我们看到在传天国福音的这位耶稣正是这福音的本身。“耶稣基督的福音”这一说法在新约圣经到处都是。比如《帖撒罗尼迦后书》一章8节:“要报应那不认识神和那不听从我主耶稣福音的人”。这是保罗安慰身处患难中的帖撒罗尼迦信徒时说的话,他们正被那些攻击教会的恶人逼迫,保罗说,主耶稣再来的时候,要将忿怒加给这些“不听从我主耶稣基督福音”的人。所以,福音是神儿子基督耶稣的福音,福音是论到祂之所是祂之所为的一切,离了耶稣基督,就没有福音。

 

  第六处我们来看《以弗所书》一章13节,这是大家都很熟悉的经文:“你们既听见真理的道,就是那叫你们得救的福音,也信了基督,既然信他,就受了所应许的圣灵为印记。”这里福音被称为“叫你们得救的福音”,什么叫得救?得救就是“信基督”并领受“圣灵为印记”。赐生命的灵因着人的罪离开人,现在则因着基督所完成的赎罪之功又降临在祂所救赎的人身上,重生他们,给他们新的生命。这就是“领受所应许的圣灵”的意思,得救的人有圣灵内住,是神的殿,从此再不是孤单的宇宙孤儿,任人宰杀,任魔鬼蹂躏。这个就是得救。那么怎么得救呢?保罗在这里讲得很清楚,因“听见真理的道”,真理的道就是“使人得救的福音”。整本圣经都是真理的道,都是在讲论这个福音,我们通常口传的福音是“浓缩版的福音”,它是源于圣经这本“扩大版的福音”。所以我们说福音是最初阶的也是最深刻的。

 

  你看,在这里福音是什么?是“使人得救的福音”,它关乎到你得救与否。主的道被称为“生命之道”,主的福音被称为“得救的福音”。因此我们说福音是“救命的福音”。

 

  这是新约圣经关于福音的形容,其他的还有:“荣耀的福音”(提前111),“我(或我们)所传的福音”(提后28,林后473,帖前15)等。受限于时间,我们无法列举圣经所有对福音的形容,只简单列出这几处。你看,这里有许多用词,不同的词汇都在形容那同一个福音。不是有多个福音,而是只有一个福音(加16-9)。不同的表达是为了让我们从多角度来理解这伟大福音的真义。

 

  福音是什么?福音是“神的福音”,福音的本质与来源都在于神;福音是“神恩惠的福音”,福音是恩典的好消息,它拒绝一切人的功劳与行为;福音是“和平的福音”,它宣告敌对的双方可以和好,耶和华的仇敌可以藉祂的儿子与祂和好;福音是“天国的福音”,是关乎国度的信息,在国门以外的没有盼望的人从此可以回国;福音是“神儿子基督耶稣的福音”,福音的起头、过程和结尾都在于耶稣,耶稣是福音的全部;福音是“使人得救的福音”,福音是那些原本在罪中要灭亡之人的大好信息,是他们惟一的救命之道。

 

 三、该如何理解?

 

  福音是什么?透过以上的认识,我们就用圣经的三句话来理解它。

 

 ①福音是“天国的福音”  

  

  主耶稣到世上是为传“天国的福音”,(太423)天国始终是主教导的重点内容,所以福音一定关乎天国。福音不是孤立的,它有一个天国的背景,必须在这一特定的背景中来认识。

  

  天国是什么?天国就是神在作王,神在掌权,神在治理。“以耶和华为神的,那国是有福的!他所拣选为自己产业的,那民是有福的!”(诗3312)凡国都有其界线,天国也有,但这个界线是无形的,它不以地域或组织为界,而是以福音为界。

   

  基督是天国的君王,福音则是这位君王所发进入天国的邀请信。离开天国的背景,福音就无从讲起。福音所以被称为好消息,就是因为它在宣告:“你们从前算不得子民,现在却作了神的子民;从前未曾蒙怜恤,现在却蒙了怜恤”。(彼前210 

   

  我们原来不但关在天国门外,甚至连天国是什么都不知道。天国不像地上的国家,虽然没去过,看看图片查查资料也能了解个大概。天国不属世界,没有外形,也没有图片可看,人若不重生断不能得见。(参约33)天国虽是一个真实的存在,却不在属世的时空维度里。天国是什么?天国就是耶和华作王的国度,是属灵的国度,是按祂法则治理的国度。天国是圣洁与公义的,所以没有罪恶;天国是永恒与不朽的,所以没有疾病;天国是平安与喜乐的,所以没有眼泪。天国是神掌权的地方,不存在半丁点受造之物对造他之神的敌挡与不服。在那里,神与人、人与人之间毫无阻隔,亲密无间,相爱永久。 

   

  人是上帝造的,上帝造的人作上帝的子民再正常不过了,为什么还关在天国以外呢?我所生的孩子当然是我家的成员,为什么还需要重新再回家作我的孩子呢?这后面只有一个可能,就是我的孩子已经背叛我离家出走了。 

   

  神造人不是为要苦待人,而是要祝福人。(创128)当初的伊甸园就是天国的雏形,是天国在地上最初的一种预表性彰显。神把人安置在其中,让他修理看守园子,赐他百物享用,使他得享与神同在的喜乐。但人选择了背叛神——人抵挡神话语的后面是对神王权的不服。人既不愿让神统治,作神子民,结果自然是被赶出伊甸园。伊甸的门关了,有基路伯持剑把守这门,罪中的人再也摸不着天国的门,见不着天国的样了。在天国里与在天国外是生死两重天:天国里是生,天国外是死;天国里是祝福,天国外是刑罚;天国里有平安喜乐,天国外是痛苦虚空;天国里有义,天国外有罪;天国里有神亲爱,天国外鬼在肆虐。 

   

  从此,人落在黑暗的国度里,在魔鬼的权势下受奴役,魔鬼被称为这“世界的王”。(约1231)“世界”这词有两层意思,用在正面意义上是指神所造的物质世界,但圣经中这词更多是指敌挡神的罪恶系统。所以世界就是堕落罪人的总汇,是充满罪的地方,它与天国对立,天国有的它没有,天国没有的它倒有。世界的王是鬼,天国的王是神;世界的法则是罪,天国的法则是义。世界就是将来地狱的缩影,所以它被称为“黑暗的国度”。(参西113)原本是上帝所造的人,居然堕落到鬼国之中,不但失去了神的形像样式,反倒有了魔鬼的生命性情,这是人类的悲剧。 

   

  凡国度都有特定的构件:国王、国民、国土、国法等,天国同样也有它的构件,它的国王是神,它的国法是神的律法,它的国土在属天的领域。你看,国王、国法、国土都在,惟缺国民。它的国民在哪里?在罪恶之下,在被掳之中,在为奴之地。所以,天国的君王必要采取行动,以祂的大能作为与世界的王争战,夺回祂的国民。这就是福音所告诉我们的事。福音不是告诉人神将要为人作些什么,而是告诉人神已经为他作了什么。福音的中心在基督,“基督”就是弥赛亚,就是“受膏君王”的意思。所以福音是在说:天国的君王藉着道成肉身的伟大牺牲,已经除去了祂百姓的罪,废除了死亡,为祂的子民打败了那掌死权的魔鬼。(参来214-15)伊甸的门已经重新敞开,离家的儿女可以坦然归家。 

   

  所以,福音一定是“天国的福音”,它告诉人:“神在基督里叫世人与自己和好,不将他们的过犯归到他们身上”,(林后519)它邀请那些“从前与基督无关,在以色列国民以外,在所应许的诸约上是局外人,并且活在世上没有指望,没有神”的人,如今可以藉着耶稣的血回归了。(参弗211-13)这就是福音,是耶稣所宣告,使徒们所宣讲的福音。 

   

  “神的国近了”,这是当时代的犹太人翘首以待的信息,因为他们是神在地上所建立的那预表之国以色列国的子民,但他们却不晓得真正的天国不是属地的,而是属天的,是“不属这世界”的。(参约1836 

   

  人类堕落后,神为教导人认识天国,在历史进程中特拣选以色列为祂在地上所治理的国家,为要藉着这一独特的神治国家的兴衰起落来教导人关于真正神的国度的真理。但到了耶稣时代,背道使得以色列已国不成国,落在列强的奴役之下,成为罗马的附庸国。所以以色列人所切望的就是这位复国之君弥赛亚的到来。正是在这种背景下,耶稣来了,祂传道的第一句话就是:“日期满了,神的国近了!你们当悔改,信福音”。(可115 

   

  “神的国近了”,天国随着天国的君王而降临,祂已经为祂子民做成了国度之工,他们可以藉信进入这国度,不是凭行为,而是单单“藉着祂的血”,这才叫做好消息。好消息是什么?不是偷渡到日本,也不是拿到美国绿卡,而是生在罪中死在罪中要下地狱的人,可以藉着基督进入天国。“感谢父,叫我们能与众圣徒在光明中同得基业。他救了我们脱离黑暗的权势,把我们迁到他爱子的国里,我们在爱子里得蒙救赎,罪过得以赦免”。(西112-14 

   

  罪使得人自高,也使得人自卑;罪使人痛苦,使人虚空,使人迷失。自高使得强国之民轻看弱国之民,自卑使得弱国之民高看强国之民。活在虚空中的人总在迁徙,从这一邦到那一邦,以为在这地上可以寻得到乐土。为什么强国之民有自豪感?因为他以这国为荣,为什么弱国之民要迁移?因为他以这国为耻。迷失在罪中的人不知道,乐土不在这世界,若不能进天国,今生所有的苦难才仅仅是一个开头。 

   

  完美的天国在来世才会降临,但在今天,属天的国度以属灵的方式隐秘地在地上存在,这是一件非常奥秘的事。教会是天国在地上的预演,她要在世上存在,因为她承担着见证天国、宣讲天国的使命,但她在世界却不能属世界,否则她的身份就将迷失,使命就要失落。世上公民是天国之子的暂时身份,天国子民却是他的永久身份。从一个基督徒对这两种身份的态度上,可以看出他到底是以哪一个国度为念,为哪一种国籍而自豪。那些已经归信基督的人,要小心省察自己有没有轻看长子的名分,以这个将要败亡的世界为永居之地? 

   

  福音是什么?福音是关于国度的好消息,所以它叫做天国的福音。传福音的人如果不明白这一点,就无法传出全备的福音。 

         

  ②福音是“基督的福音”

    

  福音是“天国的福音”,福音也被称为“耶稣基督的福音”。(可11,加17,帖后18)福音是关乎神的儿子耶稣基督的信息。(弗31-6

 

  天国的福音伴随着天国的君王而临到,传“天国的福音”也正是传“基督的福音”,传上帝藉着这位天国君王使人与祂和好的好消息。耶稣基督是福音的根基、内容、中心与全部。离开祂,福音不复存在;离开祂,福音就是“另一个福音”。(加17

 

  福音是论到神的儿子耶稣基督的救赎事件,所以才被称为“神儿子的福音”(罗19),或“基督的福音”(罗1519),或“耶稣的福音”(帖后18)。因为只有藉着道成肉身的神的儿子的舍命流血,罪人才能罪得赦免,得蒙救赎。否则,人活在罪中也死在罪中,“活在世上没有指望,没有神”。但因着这伟大的救赎恩典,那些“从前远离神的人,如今却在基督耶稣里,靠着他的血,已经得亲近了。”(弗212-13

 

  福音是三一上帝共同的救赎作为,却是特别论到神在基督里的拯救。因此,基督之所是与所为就成了福音的核心内容。福音论到神的儿子如何进入人间,为女子所生,生在律法下,死在十架上,献己身为罪人完成赎罪祭,以此满足上帝公义的审判;又如何三日后从死里复活,以大能显明祂是那拥有无穷生命大能、不能被阴间所拘禁的神的儿子,并藉着复活宣告魔鬼已被打败,死亡已被废除,赎罪大工已经完成,罪人从此可以因祂白白得蒙赦罪;之后,又如何在众人面前升上高天,被接进荣耀中,坐在天父右边,执掌万有权柄;末了,还将带着万千天使与众圣徒再来,复活并审判万民,迎接圣徒,终结历史,展开新天新地的连串事件。

 

  因此,福音的主角只有一位,就是这位既是神子又是人子的耶稣基督。因爱,祂道成肉身,为我们披戴了罪身的形状,进入受造、有限、罪中的人间,以纯洁无罪之身为我们这些无法守全律法的罪人,服在律法之下,受尽试探,全守律法,满足律法对人一切的要求。最终,为我们这些干犯律法身负死罪的人,祂被钉于十字架上,舍命流血,以死清偿所有的罪债。又藉着三日后的死里复活,以大能证明这赎罪之死的确实的功效。因此,福音的内容是基督,福音的核心则是祂的死里复活。所以经上才说,“耶稣是为我们的过犯交付了,是为我们称义复活了”。(罗425

 

  福音的中心信息正在于此,它是论到耶稣基督已经为罪人做成赎罪祭,挽回了天父因罪对人的公义怒气。所以,福音不是论到罪人的事,而是论到罪人救主的事;不是论到罪人为得救该做的工,而是论到基督为罪人的得救所做的工。如果是在谈论我们这些罪人能够为得救做些什么,福音就不是福音,而是祸音了。更进一步说,福音不是论到基督将要为罪人做成的事,而是论到基督已经为罪人完成的事。福音是论到一件已经完成的过去事件。传福音的人要注意区别这三件事:藉自己的死完成救赎恩功,这是基督的事,是福音的本身;把这个人及祂所完成的事传讲出来,这是我们的事,是福音的传讲;而听到并接受这福音悔改归正,这是罪人的事,是福音的邀请与要求。这是同一个传福音事件中的三个组成部分。

 

  何等奇异的恩典!那些在罪苦中挣扎的人啊,如今这位耶稣的赦罪之恩临到你了,祂已替你受苦受死,为你还清一切罪债,只要你真心承认自己是罪人,向神悔改,把自己的罪归给祂,接受祂的救恩,承认祂是你的救赎主,就能得救。这就是“基督的福音”,是一切坐在死荫幽暗之地绝望中的人所需要的好消息,是古时先知所预言,新约众使徒所传讲,历代圣徒所承继,也是我们所领受并要一生忠心传讲的信息。

   

  ③福音是“使人得救的福音”。

     

  “天国的福音”(太935)和“基督的福音”,(林后212)经上又把它称为“使你们得救的福音”。(弗113)天国的福音着重论福音的目的,基督的福音着重论福音的内容,得救的福音则着重论福音的果效。

 

  何谓得救?得救就是救命,而福音则是“好消息”,合起来,使人得救的福音就是救命的好消息。因此,对于我们,福音不是冷冰冰的一套理论,事不关己的一个事件,而是具有重大、特别、不可或缺的意义,关乎我们每一个人的生与死。这消息就是,创造万有又审判万民的神单方面地采取了行动,差遣祂的独生爱子来到世间,为罪人受死替赎,藉此拯救死在罪中无望之人。因此,福音是惊天动地的好消息,它的价值超越一切。正因如此,福音本身是无价的,是只能白白赐予的,但却要求人要用全身心来接受,不可儿戏,不能轻忽,否则就被更重地定罪。(太1116-19,来23,另参约316-1836

 

  福音是论述上帝拯救无力自救之罪人的事,因此是上帝恩典的最具体的体现。罪人需要拯救,这是福音的背景;基督已经为罪人完成了救恩,这是福音的内容;罪人可以藉着福音得救,这是福音的果效。那么,福音救罪人脱离什么呢?我们从三个重点来理解。

 

  福音救人脱离罪恶。

 

  “耶稣”这个字意为“主是拯救”,这名字是神藉天使长赐下的:“你要给他起名叫耶稣,因他要将自己的百姓从罪恶里救出来。”(太121)因此,福音就是神救赎祂的百姓脱离罪恶的大好消息。

 

  自始祖亚当犯罪,罪由一人进入世界,罪性已侵入人的本性,以致世人都犯了罪,生在罪中,也活在罪中。(罗512)罪套牢了人,原本拥有义的样式,要荣耀造他之神的人,却成了不能不犯罪,亏缺神荣耀的人。罪是大恶,人里面的罪性是万恶之根。罪在人身,人已经干犯,犯罪的结果就是死,除非无瑕疵的圣羔羊以无罪之身替人赎罪,人断难在公义的审判官面前称义;罪在人心,人无力脱罪,除非生命之主以死里复活的大能,带去人的罪命,赐予人新命,人就无法拥有合神心意的圣洁生命。

 

  因此,“使人得救的福音”是救人脱罪的福音,不仅使人脱离定罪,也是使人脱离罪孽。

 

  福音救人脱离痛苦和死亡。

   

  人间一切的痛苦究其根源都是因着罪的侵入而带来的。罪使人与万福之源隔绝,也就使人与平安福乐隔绝。罪带来了刑罚,带来了战争、饥荒、瘟疫,罪使人活在痛苦虚空之中。罪更带来了死亡。痛苦与死亡相伴,平安与永生相连。在罪中,今生活在属灵的死亡中,来世要进入永远的死亡。死亡不是“人死如灯灭”,死亡的可怕不在于“不存在”,恰恰是在于“存在”——存在在永远的、极致的痛苦刑罚下。这正是神的儿子耶稣在各各他十字苦架上替罪人所承受的、人难以测度的、那如同阴间般的极度痛苦。而藉着死里复活,祂向所有相信的人宣告,祂已经替人承担了痛苦,把死亡给废去了,凡相信的人均可以来,白白地支取这恩益,得享永生的福乐。

 

  因此,“使人得救的福音”是把人从罪恶带来的痛苦和死亡之中救出来的福音,而不是要人进入痛苦和死亡之中的“福音”。

 

 福音救人脱离黑暗的权势。

 

  既有一个属天光明的国度,也就有一个黑暗邪恶的国度,那国度的国王是魔鬼。这不是说魔鬼可以与神并列,成为一个“恶神”,魔鬼是受造有限的天使堕落而成的,牠没有与神相提并论的资格。而是说在历史的进程中,神许可所有在罪中的世人,魔鬼在他们身上有权柄,这是上帝惩罚罪的一种方式。换言之,魔鬼是上帝手中所使用的彰显祂公义的反面工具。因此,人在罪中,不仅是在痛苦中,也是在魔鬼权势之下。所以经上说,魔鬼操纵着那些没有神的“悖逆之子”的心,(弗22)罪中的世界是“握在那恶者手下”,(约一519)罪人是一生因怕死而被那掌死权的魔鬼所辖制。(来214-15

 

  因此,“使人得救的福音”是论到耶稣藉着替赎之死,又藉着从死里复活的大能,败坏掌死权的魔鬼,(来214-15)救祂的子民“脱离黑暗的权势”,把他们“迁到爱子的国里”的福音。(西113-14

 

  福音所宣告的是何等大的恩典啊!那些相信的人有福了,藉着耶稣基督,被定罪的人“罪过得以赦免”;在痛苦与死亡中的人“得蒙救赎”、“得着永生”,“得享平安”;被拘禁在魔鬼黑暗权势之下终生为奴、死后还要永远沉沦在地狱中的人,能够进入“爱子的国里”,今生初尝国度美善,来世饱享国度荣美。感谢神!

 

  这是我们所分享的第一点,福音的含义。认识福音才能传讲福音,而认识福音首先要清楚福音的定义,在这个点上才能进深。

  

  (节选自林刚长老讲道集《福音》,求知小组录音整理,经讲员修订。)

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