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慎思死亡(托马斯·波士顿)

[日期: 2017-10-11 20:19:30 ] 作者:佚名 来源:文章精选
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慎思死亡(托马斯·波士顿)


慎思死亡


托马斯·波士顿


人死后,所有事情都不再能回头、弥补。因为,时光一旦流失,就再也找不回来。如果呼天或抢地、花钱或受罪能找回时光,恶人临死时或许还有希望。但即使他流泪如血也不成!即使他呼号上亿万年,也不能使光阴复返!太阳不会为唤醒懒人上路而停住不动:而一旦它下山以后,懒人不必期待黑夜会为了他的缘故而变成白天。他必须住进永恒的长夜,因为时光已经离他而去。

 

他们不再能回到今生,弥补之前的过失。今生是一个考验和试炼的时期,以死亡为终结。因此我们不能再来一次:我们能活一次,也只能死一次。死亡把恶人带到“自己的地方”去了(徒1:25)。今生是我们的工作日。死亡把我们的日子和工作一起关闭。如果死亡打开恶人的眼睛之后,他们可以再复生,只过一天安息日,只向基督奉献一次,或者再多有一小时可以试图与上帝和好,我们就乐意承认,他们临终时还有一些希望;但“人也是如此,躺下不再起来,等到天没有了,仍不得复醒,也不得从睡中唤醒。”(伯14:12)

 

在另一个世界里,无论人们多么热望,都没有办法使他们从荒凉的状态和情况复苏。“因为在你所必去的阴间,没有工作没有谋算,没有知识,也没有智慧。”(传9:10)一个人现在还可以逃避将要来的忿怒,可以寻找避难所。但一旦死亡的工作完成之后,“门就关起来了!”不再提供怜悯,不再有救免;树在哪里倒下,就只能一直躺在那里了。

 

请仔细思考上面所说的。为把上面的教导应用出来,请让我劝勉你要留意使你对天堂的盼望是唯独建立在稳固的根基之上;想到死亡把美好的幸福盼望像蛛网一样扫除,就要战抖;要想想很多人如何看起来觉得自己正在天堂门口时,却被除去;要想想他们如何正期待被天使带入亚伯拉罕的怀中,进入有福和平安之地时,却被魔鬼抓进地狱可咒诅之人的行列,落入折磨之地、恐怖之境!

 

我恳求你注意:

 

1、你的盼望是否建立在从未清理过的根基之上。盖房子聪明的人,会深深地挖地(路6:48)。你对天堂的盼望从未动摇过吗,那是否你一直都有这么美好的盼望?啊,要当心!你也许会发现,你情形的奥秘在《路加福音》第11章21节中被解释了:当一个壮汉拿着兵器看守他的宫殿时,他的财物都很安稳。但即使你的根基曾经动摇过,你也要留意,你老房子损坏的地方,是否只被你用自己的办法修补整齐。我告诉你,你的盼望无论看起来像是多么漂亮的房子,都不值得信靠,除非你过去的盼望曾被连根拔除,并在全新的根基上得到了建造。

 

2、你的盼望是否在暗黑的背景下看起来不错,但当放在上帝圣言的光照下,被神圣启示的试金石检验时,就失去了光泽,如《约翰福音》第3章20,21节所说,“凡作恶的,便恨光,并不来就光,恐怕他的行为受责备。但行真理的,必来就光,要显明他所行的,是靠神而行。”不能经受《圣经》的考验、却会被神圣真理击垮的盼望,不过是幻觉,不是真正的盼望;因为上帝的圣言总是上帝圣灵恩典的朋友,却是幻觉的仇敌。

 

3、你的盼望是否有《圣经》证据的支持。啊!很多人的希望很高,但却无法为之给出任何《圣经》的根据,因为他们其实没有任何《圣经》根据。你希望死后一切都会变好;但上帝的哪句圣言使你产生了这种盼望呢?(诗19:49)你有什么《圣经》根据证明,你的盼望与假冒伪善之人的盼望不同?你在上帝面前公正地省察自己以后,找到了什么证据,可以被上帝的圣言确定地认为,凡拥有这些证据的人,就一定能够承受永生?很多人灭亡,就是因为他们的盼望没有《圣经》根据。人们喜欢这些盼望,也顽固地坚持它们;但死亡会把它们推翻,使自欺者陷入绝望。

 

4、你的盼望是否使你为天堂做预备,改变你的性情,是否使你的灵魂更圣洁,如《约翰一书》第3章3节所说,“凡向他有这指望的,就洁净自己,像他洁净一样。”大部分人的盼望都只是没有痛苦和折磨,而不是真正的幸福,他们也不去理解和分辨真正幸福的本质是什么。因此他们盼望的基础是懒惰和懈怠,并不激发人治死罪,过属天的生活。就他们对天堂盼望的正确部分而言,如果他们坦陈自己的内心想法,我们就会发现,他们谈论离开这个世界、进入另一个无论什么样的世界,更多是出于惧怕、而不是盼望。

 

天上之城的荣耀根本不能吸引他们的心向上,他们也不会因为即将抵达它而举头欢喜。如果他们真的盼望天上的婚礼,那么作为新娘、“羔羊的新妇”,他们就会“预备好了”(启19:7)。但他们的盼望产生于懒惰,他们的懒惰也被他们的盼望所加强。哦,先生们,如果你不想临终时被赶到绝望之地,那就要留意这些虚假的盼望!现在就除掉它们,在全新的根基上重新建造,否则恐怕死亡会把它们全部拆毁,不让一块石头留在另一块石头上,然后你就再也没有盼望的机会了。 

 

(选自《四重状态下的人性》,赵刚译,基督教改革宗出版社,标题为编者加。)

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