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祂升上高天(箴士·布易士)

[日期: 2017-11-15 19:33:00 ] 作者:佚名 来源:文章精选
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祂升上高天(箴士·布易士)


祂升上高天


箴士·布易士


一个人的灵性究竟有多成熟,实难以衡量,但通常从他给耶稣基督所定的形像可略知一二。例如提到耶稣道成肉身时,有些人脑海中便立刻浮现出一幅婴儿躺卧马槽的图画。这当然没有错,我们的主的确曾为婴儿,但这只是基督初入世时的形像。另外一些人,灵性较成熟,认识十架上的基督,因此用十字架来说明道成肉身的耶稣;因耶稣来到世界乃为受死,“正如人子来,不是要受人的服事,乃是要服事人,并且要舍命,作多人的赎价。”(太二十:28)但是这形像仍未臻完全,耶稣基督并非永远死去了,因此我们还必须加上复活的基督,耶稣基督的形像才算圆满。是复活的基督,而非十字架上的基督,向祂的门徒问安,并将传福音的工作托付他们。

 

圣经不仅说到基督的复活,并且说到基督升上高天——现今坐在天父的右边,统管祂的教会,并且等候再来的日子,那时祂要带着权柄来审判活人、死人。

 

新约圣经多处提到基督的升天。约翰福音两次以期待的口吻论及基督升天的事。第一处,耶稣问议论祂的门徒,说:“倘或你们看见人子升到他原来所在之处怎么样呢?”(约六:62)其次,耶稣对抹大拉的马利亚说:“不要摸我,因我还没有升上去见我的父。你往我弟兄那里去,告诉他们说,我要升上去见我的父,也是你们的父;见我的神,也是你们的神。”(约二十:17)使徒行传则详细描述升天时的情况:“说了这话,他们正看的时候,他就被取上升,有一朵云彩把他接去,便看不见他了。”(徒一:9)马可福音的结尾(可十六:19)和路加福音(路二十四:51)也有同样的记载。在使徒书信中讲论基督工作的完全时,也会提到祂的升天,“谁能定他们的罪呢?有基督耶稣已经死了,而且从死里复活,现今在神的右边,也替我们祈求。”(罗八:34)“所以你们若真与基督一同复活,就当求在上面的事,那里有基督坐在神的右边。”(西三:1)希伯来书也多次提到基督升天及现今在天上的地位(来一:3,六:20,八:1,九:1224,十:12,十二:2,十三:20)。提摩太前书视升天为基督整体工作的一部分,“大哉!敬虔的奥秘,无人不以为然,就是:神在肉身显现,被圣灵称义,被天使看见,被传于外邦,被世人信服,被接在荣耀里。”(提前三:16

 

新约圣经既然这么多次提到基督升天,正显示其重要性,但这却未足以说明它何以重要及与我们的关系。使徒信经将这些经节作一简洁的整理,从三方面说明升天的意义。

 

为我们预备地方

 

耶稣升到天上,首先表明天堂是一个真实的地方。但所谓真实的地方并不表示天堂可以藉着各种圣经的象征而适当描述出来。例如,启示录说天堂是一座城,街道铺着精金,城墙的根基宏伟灿烂,有永不止息的光照耀。但这些都是象征性的文字,并不足以证明天堂就是一座实际的城。称它为城乃是指它是一个可属的地方,一个家;城的根基表明永恒的概念;精金喻其珍贵,光则指神的子民永远的存在及丰满的喜乐。

 

虽然天堂有这些象征式的意义,但我们也不愿造成误解,使人以为天堂并不是如纽约、伦敦一般,是一个真实的地方,基督明确的教导及其升天正说明天堂确实存在。

 

有些人认为,因为神是个灵——祂不具身体的形式——因此天堂也应被描述成灵的状态。但天堂这种无所不在的属灵状态却没有圣经根据。我们承认,如今谈的这个题目完全超出了我们现有的经验范围。我们当知道,尽管父神没有一个具体可见的形体,但三位一体的第二位却有。耶稣成为人,并且永远是神人。我们复活后,也会有身体,但与现在的身体不同;复活后的身体将如同基督复活的身体,可以穿透封闭的门。不论何等奇妙,都是真实的身体,并且这身体必然存在于某些地方。天堂就是我们身体存在的地方,那时,我们可以在宇宙中自由移动。

 

第二,基督的升天告诉了我们祂现在作的工作,其中一部分便是赐下圣灵。五旬节时圣灵便已赐下,但圣灵一直到今天都不断的在世上工作。耶稣说:“然而我将真情告诉你们:我去是与你们有益的。我若不去,保惠师就不到你们这里来;我若去,就差他来。”(约十六:7)基督在天上的另一份工作是为属祂的民代祷。希伯来书曾特别强调这点,耶稣是以我们高天的大祭司之身分,为我们代祷。

 

基督在天上工作的第三点,乃是祂答应门徒说,祂去是为他们预备地方(约十四:2-3)。我们不知道耶稣如何预备地方,因我们的肉眼看不见天堂;然而知道,祂正在为我们预备天堂。主关心我们,祂作的一切事,都是为了我们。

 

尊贵的地位

 

使徒信经说耶稣不仅“升上高天”,并且现今坐在“全能父神的右边”。古时君王将右边的座位赐给他特别喜爱的人,以此表明在君王国度里的尊贵地位。

 

圣经许多地方都说耶稣已得着尊荣。希伯来书一章3节的:“他是神荣耀所发的光辉,是神本体的真像,常用他全能的命令托住万有;他洗净了人的罪,就坐在高天至大者的右边。”何治(Charles Hodge)指出:“基督荣耀擢升的基础有二:第一,是祂拥有神性,有神的尊荣,得以自由运作并掌管宇宙。第二,是根据基督中保的工作。”腓立比书二章5-11节虽然未曾特别说到基督坐在神的右边,但也同样提到基督已得着尊荣。因为祂原“与神同等”,反倒“虚己”,并且为救赎我们而“顺服,以至于死”。“所以神将他升为至高,又赐给他那超乎万名之上的名,叫一切天上的、地上的和地底下的,因耶稣的名,无不屈膝、无不口称耶稣基督为主,使荣耀归于父神。”(腓二:9-11

 

基督在父神右边的地位也说明主在现今世界和教会的权柄。基督在复活之后升天以前曾提到这权柄:“天上地下所有的权柄都赐给我了。所以,你们要去使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。”(太二十八:18-20)基督权柄的范围永不会被高估,不单权柄已赐给祂,并且是“所有的”权柄都已赐给祂。为不使我们误解或缩小祂的权柄,祂还宣称,这包括天上和地下所有的权柄。

 

天上所有的权柄都赐给耶稣,表示凡祂在地上所施行的权柄,天上都会承认。这更充分说明基督完全的神性——因为那是神才有的独特权柄。但其中还有更多的意义,第一,圣经所指天上的“权能”或“权柄”,常是指属灵的或魔鬼的权柄。当圣经说到基督经历了死和复活的得胜时,便是指这些权能。“因我们并不是与属血气的争战”(弗六:12)。以弗所书前面的经节也提到神伟大的权能,“就是照他在基督身上所运行大能大力,使他从死里复活,叫他在天上坐在自己的右边,远超过一切执政的、掌权的、有能的、主治的和一切有名的,不但是今世的,连来世的也都超过了。”(弗一:20-21

 

当我们把基督的宣告放入以弗所书一章20节这段经文中思想时,会发现主所说的意思,与其说是指祂在这世界的权柄会在天上蒙神承认,倒不如说是指祂拥有超乎所有属灵的,属鬼魔的或任何其他统治者的权柄。祂的复活显明的权柄超乎任何一种人们所能想象的权力,因此当我们事奉基督时,不用害怕撒但或其他恶者。

 

第二,耶稣宣告祂有权柄管理世上的一切,这代表几方面的意义。首先,这表示祂对我们这些祂的子民有管理的权柄。我们若真是祂的子民,就必须到祂跟前承认自己是罪人,祂是神圣的救主;接受祂为我们献上祂自己;并立定心志跟随祂为主。我们若说祂具有权柄,却又不允许祂管理我们的一切,我们的信便是虚伪的了。要知道,世上有许多合法的权柄在管治我们,只是这类权柄都远不及主的权柄超越,它们诸如父母的权柄,教会的权柄,或政府的权柄等。但惟有祂的权柄最大,祂是万王之王,万主之主。

 

基督在地上的权柄表示出,祂对尚不认识祂的人也有权柄。换句话说,祂的权柄可达及“万国”,即那些吩咐我们要将福音传达的地方(太二十八:19)。这一方面表明,我们的主所传扬的宗教乃是普世性的宗教,世间没有一人落在祂的恩召之外。另一方面则表明,主有能力透过我们在福音工作上的努力,结出果子来。因为世人是因着祂权柄的运行而相信并跟随祂的。

 

“世上所有宣教工作都是源自于耶稣基督宇宙性的权柄,因‘天上地下所有的权柄’都是祂的。假如祂的权柄是受限制的,或假如祂只是众多宗教老师中的一位,只是一位犹太先知,或只是一位圣人,我们就不必尊祂为万国之神和全世界的救主。又假如耶稣的权柄只能行在天上,假如祂不能统管一切执政的、掌权的,我们虽可在万邦中传扬祂名,却永不能使他们‘从黑暗中归向光明,从撒但权下归向神’(徒二十六:18)。惟有因地上所有的权柄都归属基督,我们才敢往万国去传福音;也惟有因天上的权柄都归属基督,我们才有成功的希望。”

 

基督的最终画像

 

最后我们要看使徒信经对基督描绘的最后一幅画,祂要从天而降,来“审判活人死人”。我们在“神的忿怒”一章说过,人们总是避免谈到审判,我们只讲神的爱、恩典、怜悯、看顾、同情和力量,却忽略审判。我们说神是所有问题的解答,足以应付一切疑难,但是提到我们的神是一位审判的神,耶稣基督是审判官时,常使人觉得与我们的文化格格不入,以致许多人便略过这一部分。

 

但是有一天这位伟大而圣洁的宇宙之神将要来定人的罪,这么重要的事实怎能容我们忽略呢?若说神必不审判,我们就是玷污祂的名。虽然目前看来神似乎并不常常插手阻止罪恶,但因祂是圣洁、公义且统管一切的神,就绝不会容让罪不断滋长而不予遏止。或许我们不尽同意有时候罪在现世就会遭惩的这种看法,但罪确实具有自我毁灭的动力。然而,诚实说来,我们必须承认很多时候好人也会受苦,恶人却得以逍遥法外。不过,尽管恶人有时遭到报应,却无人会坚信“恶有恶报,善有善报”的因果一定能在今生全然实现。所以若没有最后的审判,使今生所有的不公平得到公正的处置,那么在神里面便没有公义,最终的公义也无处可寻。

 

依圣经教导,世间必有公义,并且将有一个大审判来到。每当谈论到神的公义,总使人惧怕,这与我们是否做了一件特别的善事应得到奖赏,或因某一恶行而必须受到惩罚无关;乃是由于按神的标准,“没有义人,连一个也没有;没有明白的,没有寻求神的;都是偏离正路,一同变为无用。没有行善的,连一个也没有。”(罗三:10-12)神将要施行在我们身上的审判便是如此。那么我们该怎么办呢?我们如何才能在审判中在基督面前站得住脚呢?

 

使徒行传有一幅美丽的图画,描述基督徒可怎样得以站立在神面前。一个信靠基督的人会发现,基督——这是神迹中的神迹——不是法官,乃是救赎者。司提反临死的异象将这图画显明。司提反只是一个普通的人,但他在耶路撒冷传道时,颇有能力,以致公会的人恨他,叫人用石头打死他。他死前,神让他看见天上基督的异象,他看见耶稣不是坐在神右边的审判台上,乃是站在神的右边接他进荣耀里。他见证说:“我看见天开了,人子站在神的右边。”(徒七:56)他死时又重复主的话,说:“求主耶稣接收我的灵魂!”(徒七:59)及“主啊,不要将这罪归于他们。”(徒七:60

 

耶稣是一切属灵的美善的源头。“假如我们寻求的是力量,力量藏在祂的统治权中;假如我们寻求的是纯洁,纯洁正彰显在祂被孕育这件事上;若寻求温柔,温柔显明在祂的降生上;藉着降生,祂变成‘与他的弟兄相同’(来二:17),以致祂能体恤我们的痛苦(参来五:2)。若我们寻求的是救赎,救赎显在祂的受死上;若寻求赦罪,赦罪在祂被定罪时已赐给了我们;我们若寻求免受咒诅,当祂被钉在十字架上时,我们的咒诅已被除去(加三:13);我们若寻求如何满足神的要求,祂的献祭已经足够;若要求洁净,祂的血洁净了我们;若求与神和好,祂下入阴间时已使我们与神和好;若要求克服自己的肉体,祂的埋葬是我们的力量;若要求生命更新并永不朽坏,祂的复活就是保证;若要求得以继承天国的产业,祂已升往天上;若要得祝福、丰富的供应及保护,可往祂的国度追寻;若期待审判时不受罚,只要仰望神所赐这位法官的权柄。”

 

明白了基督其人和祂的工作,那么只有愚昧人才会往其它地方去寻求属灵的福气,聪明人只需要单单信靠祂!

 

(选自《救赎之神》,王琳、欧阳耕华译,改革宗经典出版社。)

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