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圣诞事件

[日期: 2015-12-25 22:40:19 ] 作者: 来源:本站原创
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圣诞事件

 

圣诞事件

 

改革宗(福州)教会  林刚长老

 

 

欢迎诸位来到教会,我们一起在这个美好的晚上欢庆圣诞,度过这个平安夜。今晚我跟大家分享的是《圣诞事件》。我为什么不说圣诞故事而要说圣诞事件呢?因为“故事”和“事件”还是有些区别的,称“故事”很容易把它当做一件神话故事来看待,称“事件”目的就是要让诸位把它真实起来。很显然,耶稣基督的诞生是一个伟大的事件,是一个真实的事件,而不仅仅像一些人所想的那样,是一个人们拿来听听就忘的故事。我从四个方面跟大家分享这篇信息:

第一,耶稣基督诞生是一个真实的事件;                

第二,耶稣基督诞生是一个超凡的、非同寻常的事件;

第三,耶稣基督诞生是一个奇特的,甚至可以说是“奇怪”事件;

最后,我要说,耶稣基督诞生是一个重要的事件,是一个不可或缺的事件,是一个至关键的事件。

 

我们先来看一段经文(路2:1-20,略)

 

一、这是一个最真实的事件

 

圣诞节在中国人的观念中是西方的洋节日,如同中国人过年一样的大节日。随着全球化进程的加快,东西方的共融加剧,到今天我们的时代,这个节日已经不是西方人专属的节日了,它逐渐落户在全球各地,每年每到这个日子,各方各族已有越来越多的人加入这个欢庆的队伍。在这个日子中,人们走亲访友,请客宴会,将中式的过年习惯嫁接进去,渐渐地人们失去了对这个节日本身的认识,甚至将之异化扭曲。再加上一些诸如官办的所谓“教会”的推波助澜,属肉体的所谓基督徒把这个日子演化成满足肉体吃喝欲望的宴乐日,凡此种种,都导致世人包括在座的各位朋友对基督教这个重大节日产生误解,把圣诞当作一个子虚乌有的神话故事,把圣诞节视为一个心灵鸡汤般的娱乐日的大有人在。因此,我要强调的第一点就是,耶稣诞生这件事是一个最真实的事件。

 

为什么说它是真实的?刚才姐妹所念的这段经文,提到有关耶稣出生的具体时间、地点、人物,以及处境。为什么要记载得这么具体呢?就是要让你知道这是一件真确无误,无可质疑,铁板钉钉的真实历史事件。当然,我们并不是说耶稣的诞生就在十二月二十五日,圣经也没有这样的记载,事实上是不是要把这日视为耶稣诞生纪念日,基督教内还有不同的看法。但选一个日子作为诞生纪念日与确定某一个日子就是诞生日是不同的两个概念。作为一个真实存在的人,总有他具体的出生日子。虽然耶稣的准确出生日子已无可考究,但这并不意味着祂的出生就不真实。对于那些爱主耶稣的人,他们天天的纪念与选用这个约定俗成的日子来作为一年一度的耶稣诞生纪念日并不矛盾。

 

因此,圣经拒绝人们把耶稣基督诞生这一个伟大真实的事件虚无化,那些把这日子神话化的人只能显出自己的愚昧。而且我在这里不但是要告诉诸位耶稣的诞生是一个真实事件,我还要在“真实”前面加上一个“最”字。意思就是说,在我看来,耶稣诞生这件事的真实性超越一切,你可以怀疑自己是否存在,但不能怀疑这一件事情的存在,这个叫做最真实。我这样讲是基于两个原因:

 

第一,因为这件事是真神启示的真理。

 

耶稣诞生是圣经的记载。圣经是什么?圣经就是上帝所说的话,这位上帝是真实的上帝,祂就是真理,祂不会说谎。我们人所有的真实观念都是从这位创造我们的上帝而来的。虽然因为堕落,人心已经充满诡诈虚谎,但人还是拥有残存的真实观念的,这是因为人是上帝所造。上帝是真理的本体,是真实的本源,祂说的话都是无谬无误无谎言的。所以圣经记载的,一定是最真实的。这是第一个理由。

 

第二,因为它是论到真神来世上做人的事。

 

耶稣是这位独一真神的独生子,所以祂就是真神自己来到世上做人。还有什么能比论到真实无谎言的神进入人间的事来得更真实呢?堕落使得人们已习惯于把假神当作真神,而神只有一位,就是创造万有,创造你我的神。若非创造万有的,祂就不是神,就没有资格当神。在这位创造主之外的所有一切都是受造有限的,受造物没有资格、没有理由做神。这其实是不难理解的,你运用自己的基本逻辑去思想就能知道。这位创造主名叫耶和华,祂是独一的真神,除祂以外再无别神。人们所编撰出来的诸如希腊诸神,诸如中国神话故事中的神仙,都不过是人的愚昧编造。要么是把人当神,要么是把动物当神,把石头木头当神。希腊人把死人当神,埃及人把跳蚤、青蛙当神,中国人把猴子,甚至把狗当作神。各路神仙,稀奇古怪,都是假神,都是偶像,都是魔鬼欺哄人的把戏。其实,假神观念存在的本身,就反证了真神存在的真实。人类一切膜拜假神的活动,都在不证自明地昭示着有一个至高的真神存在。这位神是永活的生命之主,是万有的主宰,是又真又活的创造者。你抬头看天,低头俯视自己的内心,就不难知道有一位掌管一切的神,一位审判万民、施行报应的神,一位拯救万民的神存在着,这位神就是独一真神,而圣诞讲述的就是这位神圣者差祂的儿子进入人间做人的事。

 

这两个理由决定了圣诞事件是最最真实的事件:它基于真理,它专论真神。你若明白且接受这两个原因,就不难知道圣诞节拒绝什么了。首先,圣诞节拒绝浮夸的虚伪,因为它是圣经真理启示的真实事件,要求人用诚实的心来对待。一切把圣诞节视为子虚乌有、虚无缥缈神话故事的想法都有悖于这一原则,都是对真理的背离;其次,圣诞节拒绝僵化的形式,因为它是永活之神进入人间的真实事件,要求人以虔敬之心纪念。所以基督徒要拒绝以机械化、形式化的方式来纪念。那种为纪念而纪念,以僵化的、守日子的方式所进行的宗教活动,是对永活真神的不敬。

 

虚伪是对真理的背叛,形式化意味着僵化与死亡。把过圣诞节当做履行一套宗教程序,是对这个真实事件的亵渎。所以我跟大家强调的第一点就是圣诞是一个最真实的事件,它比你自身的存在更真实。你可以怀疑自己的生日,但不能怀疑主耶稣的诞生。

 

二、这是一个最非凡的事件

 

我们每一个人都有生日,纪念生日,就叫做庆生。为什么要纪念呢?因为在每一个人心中自己的生日都是独特的,拥有不一样的意义。每一个人看自己的生日都是非凡的。因为它是生日,所以非凡,所以庆生本身就是一件非凡的事,无论你为谁庆生。

 

但我们这里所为之庆生的这一个人是不一样的。我们称圣诞为非凡的事件,不仅仅是因为它是生日,乃在于它是这一个人的生日。这人是什么人?这人是位绝对的非凡者。不管你如何不信祂,反对祂、抵挡祂、藐视祂,有一点恐怕你是无法否认的,就是这个人在人类历史中的影响力是绝对超凡的,是无人能及的。

 

孔子很有影响力,所以他的门生祭孔。每逢毛泽东诞辰纪念日,“毛粉”们就开始活跃。古往今来,也不知道大江淘去了多少仁人志士。一部人类史出了无数奇人伟人,他们都有特定的影响力,但无论柏拉图还是孔子,从西方到东方,从过去到现在,你可曾看到人类历史之中有哪一个人的影响力会超越过耶稣?就从人所共知的纪元是以祂诞生来决定的这一件事情,就可知道祂的影响是无可比拟的。历史上其他伟人的影响,要么局限在某一个地方,要么局限在某一些特定时代,唯有这位耶稣,祂的影响拥有永恒性质,是超时代、超地域的,历久弥新,经久不衰。时间越久,影响越大;越被反对,声名越扬。所以,这样一位绝对非凡者的诞生纪念,不是非凡事件又是什么呢?

 

庆生本身就是非凡的,为伟人庆生是非凡的,为一位拥有超凡影响力的人庆生更是非凡的。但我们说圣诞是件最非凡事件的原因都不在于此。我们说圣诞是最非凡事件的原因仅仅是因为它是“圣诞”。圣诞之“圣”,在于它不仅仅是在纪念一伟大的人物的诞生,而是在于它是在纪念这位至高者来到人间。这是大哉,敬虔的奥秘。所诞生的这位圣婴,就是永生神的儿子。我们所信靠的这位创造天地的上帝是独特而奇妙的,祂是圣父、圣子、圣灵三位一体的神,拥有三个位格的实存,但又是一个神,而不是三个神。这三而一、一而三的教义,就是基督教独有的伟大的奥秘,任何不相信这位三一真神的都是异端。而我们这里所纪念的这位圣婴耶稣,就是第二位格的上帝来做人,从本体上说,祂就是上帝本身,从位格存有而言,祂又被称为上帝的独生子,是圣子耶稣。基督教的信仰就是相信耶稣是基督,相信这个人是上帝的儿子。

 

圣诞就是纪念圣子耶稣的诞生。上帝的儿子来到世上做人,不是像神话故事一般摇身一变,以人身显现,而是至高的神借着祂所造的女人的子宫,循正常的生育规律来做人的。但祂不是透过男与女的两性结合而生下来,而是上帝的第三位格圣灵以大能荫蔽童贞女马利亚而生下来。童贞女就是处女,是没有经过性生活的纯洁童女。因此耶稣为女子所生,祂的人性就是真实的,凡事跟我们一样,有怀胎有生育有成长,有思想有情感有意志,有饥有饿有渴,有忧愁有痛苦有欢乐。从任何一个方面讲,祂都是真实的人,凡事跟人一样,只有一样祂跟人不一样,就是祂无罪性,因为祂是由圣灵感孕童女而生的,不承继人类始祖亚当堕落的罪性。也正因为祂是圣灵感孕而生的,虽然祂取了真实的人性,是真正的人,但祂还是这位第二位格伟大至高的神,祂的神性不因为祂披戴了人性而受贬损。这正是道成肉身的伟大奥秘,是基督教真理除刚才所讲的“三位一体”之外的又一奥秘。上帝以这种方式进入人间,正是要向我们表同情,让我们知道祂不是高高在上、不食人间烟火的神,而是进入我们的处境,担当我们的苦难,与我们同在的爱我们的主。

 

因此,天底下再没有哪一个庆生事件会比圣诞更非凡了。圣诞节之非凡不是因为它在纪念一位伟大人物的诞生,更是因为它论到一件超凡的事件,是论到神来人间的伟大事件。一个人如果不能相信上帝会从无中创造万有,那么他怎么能相信神的儿子耶稣基督是借着童贞女马利亚而生的呢?这样的人心目之中根本就不会有对这一事件的虔敬之心,他就会与圣诞的意义擦肩而过。亲爱的朋友,平安夜你正坐在这里,这个夜晚你可能过的很欢愉,但它的意义你明白吗?你的心能够被那已进入人间的道所触摸吗?圣经上说,人非有信就不能得上帝的喜悦,你要有最基本的信心,相信上帝是从无中造出万有的上帝,进而再接着我刚才所说的,相信这位从无造万有的上帝已经道成肉身,进入祂所造的世界。何为道成肉身?“道”就是上帝的儿子耶稣,“肉身”就是我们的人性。道成肉身就是说上帝进入人间来做人,以我们可见的方式向我们显现。因此,全世界宗教都在讲人造神,人找神,唯有基督教告诉你神主动来找人,而且不是变来变去的神话故事,乃是真实道成肉身进入我们的处境,与我们共同生活,被我们所感知所认识。圣诞讲的就是这永恒者进入有限界,创造主取了受造的肉身的这一个超然事件,当你的心在这里停泊、沉思、注目,你就靠近天国了。因为靠着你堕落的理性,自大的心态根本不可能专注于这一事件,并把它视为最非凡的。能够如此,后面一定有那神圣的力量在牵引着你。

 

三、这是一个最奇特的事件

 

圣诞不仅是真实而非凡的事件,还是一个独特而又“奇怪”的事件。独特是因为我们前面所说的,它是论到神来做人的伟大事件。说它奇怪,是因为这个事件里面隐藏了太多人不好理解之处。我举两个例子:

 

第一,耶稣降生的情景是“奇怪”的。

 

为什么奇怪?因为它极具反合性,充满吊诡的记载。第一个奇怪的地方在于,上帝的儿子,君尊的王,掌控万有的主,来到世上,不是生在王宫,而是生在马槽;不是生在罗马城,而是生在一个名不见经传的小地方;不是生在哪怕是一个富户人家,以保衣食无忧,而是生在一个贫穷的木匠之家。马槽圣婴,这四个字就充满了绝对的反合性。

 

第二个奇怪的地方是,从来没有哪一个人的出生能够像耶稣这样,未来之先就被无数的人所景仰。在祂出生之先数千年的历史中,上帝就借着先知仆人预言祂的到来,因此在祂诞生的数千年历史中,祂就不断地被人所传告,也不断地被人所等候。按理说这样一位最受欢迎的要来者,理当粉丝遍天下,祂来的时候不说鲜花掌声、万人空巷,至少也要翘首以待,以表欢迎。但事实是,祂来的时候无人等候,甚至是最被冷落。刚才姐妹念的这一段经文中,让我们看到客店没有地方,人们让祂与牛驴同卧。自高的心灵容不下尊贵的主,耶稣降生马槽这件事,足以表明堕落的人性是何等藐视并抵挡上帝。所以圣经上说:“祂来到自己的地方,自己的人倒不接待祂”。岂止不接待祂,耶稣一生的历程让我们看到,人是何等恨恶祂,排斥祂,弃绝祂。所以,耶稣的一生是被冷落,被藐视,被羞辱,被定罪的一生,到最终祂被弃绝,人把祂钉在木头上,所以十字架是基督教独特的记号,正是在表明来救人的神被罪人钉死的这件事,而这正是祂所选择的唯一拯救人的方法。

 

最被等候的人却是最被拒绝的人,这固然是一件奇怪的事。但我要说,更奇怪的事还不在于此,而在于在普遍拒绝祂的人类社会中,居然还会有个别人能够去迎见祂,朝拜祂,为祂的降生而欢呼。这就是刚才你所听到的这段经文里的那些牧羊人。在古代近东,牧羊人是被视为社会底层的人。也就是低微没有社会地位的人,就像我们今天的农民工、环卫工一样,是些被主流社会所轻看的人。只有他们,在伯利恒那个孤寂的夜晚,为着圣婴的诞生而欢呼雀跃。在另一处圣经中,还记载着另有几个朝拜者,就是东方的三博士,他们不远万里,爬山涉水来朝拜这位圣婴。东方博士当然是犹太人观念中的外邦人,异族人。你看到吗?圣经让我们看到普遍拒绝圣婴的人中,有这两种人,一是被以民族血统自夸的犹太人所轻看的三博士代表的外邦人,二是牧羊人所代表的身处社会底层,被人轻看藐视的贫乏困苦人。只有他们在与天使一同欢呼,一同迎接这伟大的时刻。

 

但你要看到,无论是三博士还是牧羊人,不是他们生来就会自然地欢迎这位圣婴。相反,我相信,照他们的本相,也会跟所有人一样冷落、排斥祂。他们所以知道这位圣婴诞生,是因为上帝借天使借天上的星预告他们;他们所以迎见朝拜这位降临的至高者,是因为上帝借天上的星与天使引导他们。正如圣经上说的,若没有神的指教,没有人可以认识祂。只有神的羊才会认得神的声音。上帝指示谁?引导谁呢?上帝指示那些被人藐视的,被人欺凌的,自觉卑微的孤苦心灵。人有一颗仰慕敬畏之心,上帝就指示他那伟大的奥秘。上帝不把这些事指示给那些自高自大的君王、将军、财主、社会名流,而是指示给那些被轻看、被边缘化的人。孤苦、贫穷的人心容易柔软,所以福音被称为穷人的福音。

 

人心骄傲自大,以为凭自己的理性可以认识一切。“我觉得”,“我认为”,“我说”……,人何等自义,何等抵挡主。堕落的人眼中,客店中哪怕一只鸡都贵重过马槽中婴孩。亲爱的朋友,你若不谦卑,高举自己的理性,也会这样轻看祂。你会为一切事欢呼,就是不会为这一件事欢呼;你可以拿着手机每天专注很多事,就是不会去正眼看这位生在马槽中的圣婴。盼望你听进去这些话,若没有上帝的开眼,我们生来眼睛都是瞎的。除非上帝像引导三博士那样引导我们,像指教牧羊人那样指教我们,否则你我都是拒绝耶稣的人,都是把圣诞节异化的人,都是在平安夜中过宴乐日子的人,我们根本不会知道这是一个怎样伟大而非凡的事件。

 

第二,耶稣降生的目的是奇怪的。

 

不仅如此,我们说这件事的奇怪之处更体现在祂出生的目的上。你想想看,有哪一个人生个孩子,是为了把他扔到水火之中受折磨?你生孩子的时候,如果有人跟你说,哎呀,这孩子生下来就是预备去死的,你会怎么想呢?人人都是带着憧憬进入婚姻殿堂,人人都是满怀希望生下孩子。人只会愿意自己的儿女幸福安康,有谁会想让自己的儿女受苦受难?但唯独这个人绝对不一样,祂降生就是为了受死。圣经说,圣父上帝为了救人类,定意要把祂压伤,好让祂以受苦受死的一生来为人赎罪。

 

耶稣降生的目的绝对奇特:祂是那荣耀者,但祂降生是要去受羞辱;祂是那真正富甲万有者,但祂一生贫穷,没有枕头的地方;祂是设立律法的上帝,却替人来守律法;祂是审判官,但祂却被罪人放在审判之下;更重要的是,这位生命之主,祂降生却是为要受死。生而为死,这是圣诞节最重要的主题,最深刻的意义。人人都是为生而生,只有祂是为死而生。为什么呢?因为祂特要借死来拯救罪人。所以,圣诞节之重要是因为它指向了受难节,指向了复活节。诞生、受死、复活,这三个节日永不可被分割。如果没有受难节,圣诞节的意义就凸显不出来,而如果没有圣诞节、受难节就无从谈起,至于复活节,离了它,前面二者就毫无价值。

 

你看到了吗?圣诞是件人的理性不能理解的奇怪之事。上帝把荣耀隐藏在羞辱里,把丰富隐藏在贫穷里,把强壮隐藏在软弱里,把生命隐藏在死亡里。没有人不希望自己尊荣、丰富、强壮、得生,你我都希望自己的人生过得富足安康,过得有意义。但你可曾知道,你要想如此,必当改变自己的价值观,把自己视为贫穷、软弱,被人看为羞辱,认识到自己活在死中。因为若非自觉贫穷,你不会寻求富足;若非自觉愚昧,你不会寻求智慧;若非自觉羞辱,你不会寻求荣耀;若非自觉死亡,你不会寻求生命;若非自觉被定罪被审判,你不会寻求赦罪。而自觉这一切还不够,你还要专心定睛于这一位为你降生的耶稣,因为祂就是为这样的人而来的,为这样的人甘心作替罪羊。所以,朋友们,你所有的生存意义与价值,不在于多有财富,多有名气,多有权势,而只在于一件事,就是你如何看待这个人,这位我们正在纪念的,已经来到世上两千多年的,也是始终被人藐视恶待的拿撒勒人耶稣。人的价值全由他如何对待这小小圣婴而决定。这是怎样惊天动地的事情呢?中国人常用“狗眼看人低”来形容那些势利眼的人。我们常说“看走眼”,找配偶的时候看走眼后果很严重。但是你可曾知道,没有任何一件看走眼之事的后果会严重得过你错看了拿撒勒人耶稣。

 

上帝就是这样智慧地设定拯救的方法,祂要让一切凭自我理性而弃绝祂的人羞愧,人活在自我中心的生命中,自我当王,当神,当宇宙的主宰,定论一切都是凭着自己的看法,自己的观念。把自己当作真理,当作道德判断的主体,这就是悖逆。因此,任何一个把自己当王、当神、当主的人,都会看耶稣看走眼,他们会公然拒绝耶稣,或者假意接受耶稣。有没有人会真正按耶稣所当受的尊崇来认识祂呢?没有。没有人会拥有这样穿越的眼光,没有会穿越祂的贫穷看到祂的富足,穿越祂的羞辱看到祂的荣耀,穿越祂的死亡看到祂是生命之主,穿越祂的人性看到祂是那至高的神。没有人拥有这样的透视眼。三博士有吗?牧羊人有吗?有,但他们的有不是出于自己,而是受天上来的教导。今天,天上的教导正在这里,上帝的圣灵正在借着圣经说话,借着祂的仆人说话,也正在以奇特超然的方式光照感动你,如果你今晚坐在这里爱听不听,你就不是三博士和牧羊人,而是旅店里面沉睡的人了。愿上帝开我们的眼睛,使我们不要狗眼看人低,不要看走眼。因为这一走眼可不是一般的走眼,而是有可能过了这个村就没了那个店,一不留神就失去了拯救的机会,继续迈向永远的沉沦。

 

四、这是一个至关键的重要事件

 

现在我要讲到最后一点,也是最重要的一点了。就是,耶稣基督诞生是一个最重要的事件。前面一二三点让你知道了圣诞是一个真实的事件,是一个非凡的事件,是一个奇特的事件,如果你听进去了,也认同了这三点,那么必然也能够得出这个结论:圣诞是一个最重要的事件,是一个不可或缺的关键事件。

 

世上每天、每月、每年都在发生好多事件,人类历史中更不乏层出不穷的大事件,但没有任何一件事的重要性能够超得过道成肉身这件事。道成肉身是为什么?圣诞的意义又何在?根据圣经,我们可以概括三点:

 

第一,圣诞的意义在于神在人间。

 

正如前面所讲的,圣诞事件之所以惊天动地,是因为它是讲到神来到世上做人的事。在这之前,造人的神与祂所造的人是隔绝的,因为神是公义圣洁的,而人是有罪败坏的。人被造必须依附于造他的神而存在,如此人才有平安喜乐幸福可言,但人在始祖亚当里堕落了,人已经陷在败坏与罪恶里了,公义的神不但不能与人同居,反倒成为了追讨人罪恶的审判官。人在罪中,就与魔鬼相连,与痛苦相伴,与死亡相合。与神隔绝就是死亡,人灵性已经死亡,还要走向更深的死亡,就是我们所说的地狱。如果没有救赎,人所幻想的所谓天人合一,所谓羽化成仙,所谓到极乐天堂,就都是空话,都是幻想。

 

所以你不难看到,全世界只要稍微有一些宗教意识的人都在寻找神,他们拜偶像,信迷信,把猫拖来当神,把狗拿来当神。低级一点的用手工把木头石头塑造成神,高明一点的是用自己的精神理性来杜撰一位神。堕落的人虽然不认识神了,但却残存有神的观念。虽然与神隔绝,却还奢想神的同在,因为他需要一位满足他需要者。人修路铺桥,烧香拜佛,爬山涉水,千方百计寻找神。却不知道自己败坏的、有罪的、把自己当作主的那个生命,正是使自己与神隔绝的真正原因。不是人找神,而是神找人。若非神采取主动,来到世上,向我们显现,所有的宗教努力都是枉然。所以圣经说,从来没有人见过神,只有父怀里的独生子把祂显明出来。耶稣宣告,祂与父原为一,人见了祂就是见了神。但是谁会正眼看祂呢?谁会把这位面无佳形美容的耶稣当作上帝来看待呢?那些看见祂而信的人有福了,因为神应许我们,见子而信的人就有永生,这位“子”就是我们所纪念的耶稣基督,信祂是神的儿子你就得着了。所以这是真神,也是永生。这是第一个重要意义。

 

所以圣诞是讲到这位人肉眼不能见的创造主,主动来到人间,以人肉眼可见的肉身来向人显现,让人认识祂,与祂和好。是神找人,而不是人找神。因着圣诞,神对人而言,已不是远隔天涯摸也摸不着,找也找不到。而是主动临降人间,俯就人的理解力,用人眼所能看,耳所能听,手所能摸的方式,来让我们认知。因此所有离开耶稣去找神的人都是被魔鬼欺骗的人。神是无限者,我们是有限的人;神是纯灵,我们活在物质界,灵性已经死亡,焉能凭自己认识祂?除非道成肉身,人无以认识神,也无以寻找神。圣诞告诉我们的事是远隔天涯的神已经近在咫尺,至高的神在人间。

 

第二,圣诞的意义在于国度进入人间。

 

我们都有国家的观念,也知道国家的重要。今天有些人削尖脑袋,用尽办法,甚至偷渡,想要拿一张绿卡。没人愿意生在朝鲜,生在蒙古,在中国还不过瘾,而想生在欧美。可见,人都有一个好的国家观念,也都希望成为好的国家公民,受这个国家的保护,领这个国家的供养,享这个国家的尊荣。人都有国家的观念,但你可曾知道,地上所有的国家都要过去,到那一天,人类历史终结,只剩下一个国,这个国叫作我主耶稣基督的国度。可曾知道,地上所有的国家存在,无非向你启示人必须要进入那真正的永恒国度,否则就将永远沉沦在地狱中。因此,国度是什么?国度就是上帝掌权做王的范围。这位创天造地的神,在创造之先就计划了这个国度,安排好了在人类历史的终局,祂要与属祂的百姓在这个国度中永远相亲相爱。上帝要把一切的祝福都给他们,就像父母亲乐意把一切的产业都给他们的儿女一样。而祂的儿女都是亲近、顺服、尊崇、事奉、敬拜他们的国王,他们的父上帝的。

 

为了这个目的,上帝展开创造;也为了这个目的,在人堕落以后,上帝展开救赎。耶稣基督正是这个国度的君王,圣诞不仅是这位国度君王诞生的时刻,也是这位君王把国度带到人间的重要时刻。何为国度?用中国人的理解国度就是天堂。在祂降生之前,上帝用神权政治的以色列来预表这个国度,对于我们这些外邦人而言,天堂永远只能是美好的憧憬。神的国度是属灵的,不是人肉眼所见的地上国家形态,但它是真实的。构成一个国家的重点是国王、国民与国土。同样,就这个属灵的国度而言,神是王,新天新地是国土,缺谁呢?独缺国民。国民是谁?就是祂所造的人。那么祂所造的人到哪里去了呢?祂所造的人因堕落而污秽,认贼作父,被关在魔鬼掌权、罪恶横行的世界中。神的国度是圣洁的,除非圣洁,无人能够进入。人已经败坏掉了,就像刚才你看的短片,一张白纸已经被涂鸦了。怎么办?所以耶稣来了,国度的君王来了。在祂来之前六百多年,有一位以色列的先知就已经预告有一位婴孩为我们而生,预告这位诞生的婴孩,政权在祂肩上担,预告祂为万王之王。在祂诞生之后,为祂作见证的一位圣经作者宣告,祂来是要带领许多祂的弟兄,上帝的儿女进入荣耀天堂。

 

所以,因着圣诞,天堂再也不是遥不可及的梦想,而是人人都可进入的真实处境。怎么进入?只有一个方法,借着相信耶稣而进入,正如祂自己所宣告的那样,祂是进天堂的唯一道路,唯一的门。

 

第三,圣诞的意义在于救主来到人间。

 

圣诞的意义不仅仅是耶稣把神显给我们看,也不仅仅是耶稣把国度带到人间,这些都重要,但最重要的是第三样,所诞生的这位圣婴耶稣,是人类的唯一救赎主。救主来到人间,这是圣诞最最重要的意义。这正是刚才那段经文里天使向牧羊人的报告,他是怎么说的?天使对他们说:“不要惧怕,我报给你们大喜的信息,是关乎万民的。因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。你们要看见一个婴孩,包着布,卧在马槽里,那就是记号了。”这真是大喜的信息,福音之所以被称为好消息,原因正在于此。救主的诞生是关乎万民,而不是仅仅是以色列人的大喜讯。

 

这里的重点在于“救主”这两个字。“耶稣”这名字就是要把自己的百姓从罪恶中救出来的意思。“基督”是弥赛亚、受膏者的意思,就是上帝所膏立所差派来拯救人类的这一位。作基督徒不是加入一个宗教,参与一些宗教活动,而是相信耶稣这个人是基督,承认自己是一个该死的罪人,活在世上没有指望,死了要永远进入地狱。唯独借着这位名字叫耶稣的人来拯救自己。因祂就是上帝所设立的人类救主。这就是信仰的意思,不是你要做什么,而是你要信祂;不是凭你自己的努力上天堂,而是你要努力不要错过祂给你白白拯救的恩典。

 

耶稣基督来到世上拯救罪人这正是圣诞的意义所在。祂是如何救人呢?乃是借着自己的死来拯救人。因为世人都犯了罪,罪的工价就是死,若非死,就无以满足上帝公义的要求,所以耶稣降生是为受死,而祂的受死不是因为祂有罪该死,而是要替你我这样的罪人去死。祂受鞭伤,为使信祂的人能得医治;祂受刑罚,为使信祂的人能得拯救;祂受咒诅,为使信祂的人能得祝福;祂下地狱,为使信的人能上天堂。

 

你看到了吗?为死而生,这正是圣诞的精意所在。人人都有一死,死后且有审判。每一个人的死都是因罪的刑罚而死,唯独耶稣的死是无罪的替有罪的去死。为何祂必须死?因为祂若不死,你我都要死。上帝是公义的,罪必要有刑罚。刑罚若没有祂来担当代替,就都要落在我们身上。所以,耶稣的开路先锋施洗约翰为祂作见证说,看哪,上帝的羔羊,除去世人罪孽的。另一个叫约翰的祂的门徒也指着祂说,神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。

 

亲爱的朋友,你要正视这个现实,就是你是个罪人,罪是客观存在,是明明可知无可推诿的。不存在不知罪的人,只存在不认罪的人。因为世上没有不犯罪的人,自从人类始祖亚当堕落以后,罪侵蚀人性,人人都在罪中。罪必有罚,罪若无罚,审判全地的上帝岂会不义?因此,不是论罪大罪小,而是首先要论是否有罪。无论是内心的意念,还是外在的言行,只要有罪,就都要灭亡。怎么办?刚才讲了,除非你接受耶稣来做你的救赎主,接受祂以命赎你的事实,否则永无得救。但倘若你不承认自己是一个罪人,生命已经坏了,自作孽,不可活,又怎会接受这被人藐视轻看,当作罪犯钉死在十字架上的耶稣为救主呢?所以,相信耶稣的另外一面就是悔改认罪,而悔改认罪的核心意义就是痛恨自己有罪的生命,愿意接受耶稣的死作为自己的死,就如同愿意接受耶稣的诞生成为自己新人性的诞生,耶稣的复活成为自己生命的复活一样。

 

耶稣死后三天复活,这不是世人头脑想象的精神复活,而是真实的身体复活,耶稣若没有复活,祂的替赎之死就没有保证,就是空的,虚的,假的。那么我们所有仰赖祂替罪的想法就都落了空,因为祂连自己都不能够保证,如何能救别人?但耶稣复活了,以复活的大能表明了祂是上帝的儿子,是生命之主,已经替我们人类还清了罪债,败坏了魔鬼,废除了死亡。祂有资格做人类的救赎主。这位复活的耶稣之后升天,如今坐在天上,正借着祂的教会,又借着祂的圣灵施行拯救。将来祂还要再来,终结历史,复活万民,迎接圣徒。那一天,信祂的人仰首挺胸,迈入新天新地,而恨祂、拒绝祂的那些罪人,将要永远被审判被定罪,被扔在地狱火湖中。

 

所以,圣诞节是庆生之日,却不能离开纪念耶稣受死的受难节来讲,也不能离开纪念耶稣死了又复活的复活节来讲。祂降生,是为了去死,耶稣的一生都在预备去死。祂用一死抵万死,被挂在当时最残忍的刑具十字架上钉死。十字架也因此成了基督教的记号。因着祂受死,信祂之人的罪就被祂替掉,也就被公义的上帝所涂抹。信祂的人不被定罪,反被称为义,被接纳作神的儿女。这就是救赎。因为上帝这位公义的审判官,已经把因对你的罪带来的公义怒气、审判、刑罚、咒诅全部一股脑儿地倒在祂儿子耶稣身上。公义既然满足,刑罚就止息,怒脸就收转,笑脸就彰显。信祂的人,神会以永远的慈爱来对待他。

 

这就是造你的上帝所命定的拯救原则,见子而信,就蒙赦罪,就被称义,就得永生。信是什么?信就是接受。接受是什么?接受就如乞丐伸出手抓住面包一样。渴了喝水,饿了吃饭,信耶稣就是抓住耶稣这个人以及祂为你所做的,据为己有,吃祂喝祂,让祂成为你的代替。信就是承认自己是罪人,接受耶稣作自己的救主和生命的主,让祂进到你的心中掌权,这就是基督徒的真正意思。

 

朋友,这是无价之宝的救恩,这是不可思议的信息。神正在借着它拯救你。你来到教堂,不是为了吃些水果,度个节日,而是神把你叫来,聆听这个好消息,因信耶稣而得救。但正如我刚才所说的,你的心灵若非马槽一样,自知卑微,自觉罪重,你不会接受耶稣的。但是,若你听懂了这篇信息,自知自己获罪于天,愿意接受耶稣的伟大救恩,那么这是神的灵在感动你,是神的使者在指教你。你是一个大大蒙福的人。

 

我已经讲完了这篇信息,现在我要奉主耶稣的圣名来呼唤你悔改相信(呼召略)。亲爱的朋友,这是关乎你生死的抉择,你已经听了,愿你敞开心扉接受。在心里说:“主耶稣啊,我现在接受你作我的救主。从今日开始,不管人怎样抵挡不信,我都相信你是上帝的儿子,是我的救赎主。我的心就是马槽,愿你此刻诞生在里面,给我新的生命,让我作新造的人,让我回家,作神的儿女。”这样,你就得救了,这就是白白得救的意思。哪怕你今晚就死了,你不会下地狱,而是上天堂。当然,主要留你在地上为祂作见证,一生一世用改变的生命,用与祂复合美好的生活,在世人面前见证祂,荣耀祂!

 

愿上帝祝福诸位!

 

(求知小组李现春姐妹根据讲道录音整理,略经修订。)

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