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极重的地狱刑罚(巴克斯特)

[日期: 2018-01-10 20:54:38 ] 作者:佚名 来源:文章精选
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极重的地狱刑罚(巴克斯特)



极重的地狱刑罚


巴克斯特


失去现世的享乐必加重罪人失去圣徒平安的损失,而遭受地狱的煎熬又会使他们的损失成倍加重。考虑到如下几方面,地狱的折磨就更显其惨烈:

 

1.地狱之苦的创设者是上帝本身。罪人犯罪冒犯的恰恰是上帝,所以也是上帝因他们的冒犯而刑罚他们。是上帝为自己的仇敌预备了痛苦的折磨。祂的怒气将在地狱中不断地折磨他们。是祂义怒的气息要点燃那地狱之火。祂的烈怒必成为罪人灵魂无法承受的重负。与罪人打交道的若只是受造者,他们或许还会好过些。而在全能者击打之下的人可是有祸了!因为经上说:“落在永生上帝的手里,真是可怕的!”即或全世界的人与他们作对、整个受造界的力量联合起来惩罚他们,也非此可比。眼下,他们宁肯冒触怒上帝之险,也不愿得罪房东、顾客、师傅、朋友、邻居,或得罪自己的肉欲;到那时,他们情愿千百倍地受整个世界的憎恶,也不愿失去上帝的赞许,但已无济于事了。上帝的烈怒是怎样的摧枯拉朽之火啊!在世上,它只消稍稍点燃,我们就如“草必枯干”!我们的力量顿时消散,变得软弱;我们的俊美顿时变为丑陋!烈火烧尽地里枯干的麦茬儿,尚不如上帝的震怒毁灭这些罪人那样轻而易举。人若不能为基督忍受牢狱之苦、忍受绞刑架、火刑,或几声嘲笑,到时又何能忍受上帝义怒的烈火呢?

 

2. 受煎熬之地、受煎熬的下场乃是特为荣耀上帝的公义而设。在上帝乐于荣耀祂的权能之时,祂创造了诸世界。上帝所造万物的完美秩序彰显着祂的智慧。祂对万物的养育彰显着祂的恩慈。上帝的震怒只消在地上燃起一点火星,整个世界就会被大水淹没,唯有挪亚一家八口得救;所多玛、蛾摩拉、押玛、洗扁就会被来自天上的大火焚毁;海水就会在一些人头上合拢,大地就会开口将另一些人吞下去;瘟疫就会使成千上万的人灭亡。犹太人现时的悲惨遭遇,更是我们眼前上帝烈怒的活见证!然而在来世,上帝的仁慈和公义必将尽显无遗。上帝那时将以连将要享有祂的圣徒如今都无法测透的方式荣耀祂的仁慈,同样,祂也必彰显出自己的公义乃是唯上帝才有的公义。上帝不认为地狱的永火对叛逆者来说太热;而且,即便他们在那火中不停地焚烧几百万个世代,上帝也不后悔将这灾祸降在他们身上。如此成为全能者烈怒之对象的人有祸了!他们那时必像在上帝忌邪的怒火中燃烧的树丛,且永远也不会被烧尽!

 

3.下地狱者将遭受的一定是极度的痛苦,因这是上帝报应的结果。烈怒是可怖的,报复更是无法平息的。那时,大而可畏的上帝会说:“现在,我叛逆的受造者要为滥用我的忍耐付出代价。可曾记得,我赐你们安乐,又屈尊劝导、恳求你们,都无法使你们归向我吗?你们以为我会永远那样受轻慢吗?”祂因此要报复叛逆者辜负祂的各种仁慈,报复他们对基督及其救恩的所有侮慢。诚愿人能预见这一切,能切切地祈求上帝免去他们的灾祸!

 

4.请再想一想,上帝虽巴不得人们能接受基督和祂的怜悯,可他们却一味地反叛,所以祂就乐于对他们施以刑罚。上帝的确曾告诉我们说:“我心中不存忿怒”;但祂也说过,如果“荆棘蒺藜与我交战,我就勇往直前,把它一同焚烧”。若是“创造他们的不怜恤他们,造成他们的也不施恩与他们”,这等受造之物会是多么悲惨啊!主曾怎样喜悦善待他们,也必怎样喜悦毁灭他们,使其灭亡。上帝乐于对其施刑罚的人实在是有祸了!祂对这等人说:“你们遭灾难,我就发笑;惊恐临到你们,我必嗤笑。惊恐临到你们,好像狂风,灾难来到,如同暴风,急难痛苦临到你们身上。”天上、地下除了上帝之外无人能救助他们,而上帝却以他们的灾祸为乐,这是何等可怕的事啊!尽管圣经并不是从字面意义说上帝“发笑、嗤笑”,只是以人的态度做比喻;但以此来比喻上帝折磨罪人的行动,恐怕是再恰当不过的了。

 

5.还应思考的是,撒旦和罪人自己将成为上帝刑罚的执行者。在地上成功地诱使他们远离基督的魔鬼,那时将成为惩罚罪人听从其诱惑的工具。这就是撒旦因罪人侍奉牠而给他们的回报——报答他们违抗上帝的命令,离弃基督,任凭自己的心听信牠的谗言。他们当初若是像侍奉撒旦那样侍奉基督,基督早就赐他们上好的奖赏了。罪人那时将成为自己的惩罚者,也是极为公平的事;这样,他们可以亲眼看到自己的完全毁灭,到那时,他们除去怨自己之外,还能怨谁呢?

 

6.再请想想,罪人将受的折磨是遍及全人的。罪人生命的各个层面都参与了犯罪,所以他们生命的各层面都逃脱不了地狱的折磨。灵魂既在犯罪中起了主导的作用,因此就首当其冲成为煎熬的对象;灵魂既在性质上优于肉身,他在地狱中受的煎熬因此也远超过肉身;灵魂的喜乐既远胜于一切感官的享受,其痛苦也将超过肉体的痛苦。并不只是因他是灵魂,而是因为他是有罪的灵魂,所以必受煎熬。若非燃料可燃,大火就不会烧起;而木柴若是干透,燃烧起来火势会是多么凶猛啊!罪疚之于下地狱的灵魂,就如同引火线之于火药,引得地狱的烈焰在自己身上熊熊燃烧。罪人的身体同样必承受这地狱的痛苦。人今世对自己的身体百般顾惜,体贴珍爱,穿戴考究,而他到地狱里要忍受的是什么啊!他傲慢的外表到那时将变得卑下!地狱之火又怎会顾念罪人的身体曾如何悦目动人!往日喜爱奇观艳景的眼目,那时看到的一切只会令他们胆寒——上面有盛怒的上帝;和上帝同在的是他们曾鄙视的圣徒,在享受罪人已丧失的荣耀;而罪人周遭只有魔鬼和受咒诅的灵魂。他们回首往事会这样说:“还不是我们的宴乐、游戏、狂欢导致了如此下场?”那些听惯了莺歌美韵的耳朵,那时听到的只有他们地狱同伴的哀号;做儿女的在那里怨怼自己的父母,是父母助长他们作恶,并为他们充当作恶的榜样;夫与妻,主与仆,牧者与会众,官长与庶民,都将自己悲惨的结局归咎于对方,是对方阻止自己尽职,是对方对罪孽视而不见,是对方在该明示前面的危险时闭口不言。罪人的灵魂和肉身必像这样同陷灾祸之中。

 

(选自《圣徒永恒的安息》,许一新译,三联书店,标题为编者加。)

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