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教会的使徒性(凯波尔)

[日期: 2018-04-27 8:26:50 ] 作者:佚名 来源:文章精选
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教会的使徒性(凯波尔)


教会的使徒性


凯波尔


使徒性是基督教会的特性吗?有些人的答案是肯定的,有些人则是否定的,而正确的回答是肯定的,也是否定的。实在说来,新约时代的教会有使徒的特性;但在另一意义上则没有使徒的特性。

 

使徒的根基

 

当彼得承认基督为永生神儿子的时侯,主称他为有福的,并且接着说“我还告诉你,你是彼得,我要把我的教会建造在这磐石上”(太十六:18)。到底“磐石”是指什么呢?

 

天主教说,这磐石就是使徒彼得。也因为以耶稣这句话作为教皇制度的根基,并且坚持彼得是第一任教皇。这样的说法似乎是合理的,认同彼得就是磐石,而在这磐石上建造教会。但是有很多人不赞成,提出异议,根据新约以弗所书的记载,教会是建造在使徒、先知的根基上,耶稣自己为其房角石(弗二:20),清楚的指出是建造在所有使徒的根基上,并非是建造在一个人的根基上,所以彼得不能在别人之上独占鳌头。

 

通常磐石都是指着耶稣基督而言,因此很多人都认定马太福音十六章18节中的“磬石”,是指着耶稣基督自己,但这样的解释有些牵强,当然耶稣那时候是对彼得说话,当基督说“我还告诉你,你是彼得”那就是磐石的意思。门徒们不能够明白耶稣不是指着彼得,乃是指着祂自己说的,因为祂接着说:“我要把我的教会建造在磐石上

 

彼得所承认的就是这磐石吗?彼得的承认是从主引发而来的,无疑地,彼得的承认与这磐石有密切的关联,可是却不能说二者是同一的。当耶稣说“我还告诉你,你是彼得”接着又说“我要把我的教会建造在这磐石上”明显可见,耶稣不但是想到彼得的承认,同时也想到彼得这个人。

 

很可能“这磐石”就是正承认基督的彼得,为使徒的代表。这节经文解释的重点,在于彼得的承认和他的为人,这对上下文来说较为合适,彼得对耶稣的问题“你们说我是”,作了承认,而彼得在此处的回答,不仅是为自己,乃是代表其他使徒来回答。这样就能叫我们看出,耶稣的回答是认为彼得为其余使徒的代表,这也与以弗所书二章20节所说的相符。这节经文说教会的根基,并不是只在一使徒身上,乃是在众多使徒的身上。

 

因此,从马太福音十六章18以弗所书二章20节所教导的真理,使徒乃为教会的根基。

 

教义上的使徒性

 

新约教会的根基在使徒身上,是什么意思呢?最稳妥的回答是,教会乃是建立在使徒的教训上。

 

这个说法毫无错谬地隐含在马太福音十六章18节中,不仅是在彼得说耶稣是基督是神儿子的时候,乃因彼得承认了这个教义,于是耶稣说“我还告诉你,你是彼得,我要把我的教会建造在这磐石上”特别是使徒们承认了这个真理,所以他们才是基督教会的根基。

 

使徒的教训是教会的根基,在大祭司耶稣的祈祷中也隐含着这个真理,主说:“我不但为这些人祈求,也为那些因他们的话信我的人祈求”(约十七:20)。除了使徒以外,主还想到以后世代的教会,教会乃是包括所有藉着使徒教训而相信基督的人。接受使徒所教导的真道,就是接受教会本质的另一种说法而已。

 

或许有人会问,那么使徒是教会根基的说法,是否与保罗所说:“因为那已经立好的根基,就是耶稣基督,此外没有人能立别的根基”(林前三:11相冲突呢?

 

教会既然建立在使徒的教训上,那么一切难题都将迎刃而解了。除了基督以外,教会还能教导什么呢?基督就是使徒教训的总纲和本质,保罗岂不是说除了基督并祂钉十字架以外,不知道别的吗(林前二:2)?说教会的根基是使徒的教训,岂不等于说教会的根基就是基督一样。

 

最有意义的是,大公教会的信经之一——使徒信经,乃有史以来的教会所承认的信仰。其实这个信经并非使徒们所写,使徒信经中的真理,是最后一个使徒死后,相当一段时间才发展出来的,与使徒们完全无关,只是用使徒之名,意谓着众使徒信仰的总纲。

 

组织上的传递

 

有些教会声称,教会的使徒性当丝毫不受干扰的继续下去,正如使徒时代的光景。他们特别强调,自己的牧职是受使徒的按立,不断地承续而来,这种观点就是所谓的“使徒统绪”,并为希腊正教丶罗马天主教、圣公会所主张。

 

在这个宣称中有一个错误,组织上的继承并不能保证教义上的继承。暂且不提希腊正教和圣公会,单单提罗马天主教就好,天主教岂不是否认了使徒教训的中心——唯独因信称义的教训吗?岂不是离使徒的教训太远了吗?为了这个缘故,十六世纪的改教者,毫不迟疑地宣布天主教为假教会。因为仅有组织上的继承,而无教义上继承的教会,是毫无价值可言的,根本谈不上是耶稣基督的教会。改革宗的领袖教导的极为正确,他们“教义的继承”而非“人与地的继承””,乃是真教会的标记。

 

有一个比方或许能澄清这点:一棵树有一根主干,其上分出两根枝子,再由两根枝子分出更多的小枝子,如此继续繁殖;偶然其中有些枯干了,就被剪去,甚至那两根由主干植生出来的枝子枯干了,也要被砍掉;但不拘如何的修剪,总有新生的枝子从主干生出。照样,从使徒时代以来的真教会,就是使徒时代教会的延续。真教会是以使徒为根基的,其有两项特性,那就是教义与组织上的继承,都是由使徒而来。研读回应:

 

1. 以弗所书二章20节与哥林多前书三章11节是否有互相矛盾、冲突之处?

2. 使徒信经是由使徒们逐条写成的信仰告白吗?

3. 何谓使徒统绪?

4. 真以使徒为根基的教会有什么样的特性?

 

(选自《基督荣耀的身体》,赵忠辉译,基督改革翻译社出版。)

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