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为什么痛苦是福音的礼物?(约翰·派博)

[日期: 2018-10-17 20:03:21 ] 作者:佚名 来源:文章精选
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为什么痛苦是福音的礼物?(约翰·派博)


为什么痛苦是福音礼物?


约翰·派博


在福音中,神应许将“万事”同耶稣基督都赐给我们(罗马书八32),但奇怪的是,这“万事”却不仅包括令人愉快的事,也有可怕的事,像是患难、艰苦、迫害、饥饿、赤身露体、危险、刀剑和死亡。这些全是基督宝血为我们买赎回的福音礼物。死亡是礼物,因为它让我们更快得到福音最大的好处——看见并享受神的荣耀显在基督的面上。那么其他的礼物,像是患难、困苦……等等呢?它们是为了什么益处呢?它们怎么会是罗马书八章28节32节,腓立比书四章13节中的“万事”呢?答案是:在基督慈悲怜悯的掌权之下,靠着祂宝血的大能,这些苦难会成就福音中上好的福分,让人更纯净、真诚和深切地满足于看见并享受基督。

 

保罗在多处向我们指明这一点。哥林多后书一8~9节,他描述神藉着他在亚细亚受苦所做的安排“弟兄们,我们不要你们不晓得,我们从前在亚细亚遭遇苦难,被压太重,力不能胜,甚至连活命的指望都绝了。自己心里也断定是必死的,叫我们不靠自己,只靠叫死人复活的神。”这并不是出于魔鬼的安排,而是出于神。保罗生命危在旦夕的苦难是出于神,好让他亲近神。福音的目的并非让人按着己意轻松度日,而是更深认识神与更深信靠神。

 

同样地,在哥林多后书十二章7~10节,保罗解释基督如何拒绝挪去他所受的苦,这都是为了一个比单单免除痛苦更积极崇高的目的。

 

又恐怕我因所得的启示甚大,就过于自高,所以有一根刺加在我肉体上,就是撒但的差役要攻击我,免得我过于自高。为这事,我三次求过主,叫这刺离开我。他对我说“我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。”所以,我更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我。我为基督的缘故,就以软弱、凌辱、急难、逼迫、困苦为可喜乐的;因我什么时候软弱,什么时候就刚强了。

 

“撒但的差役”是出于神的安排,为了使人成圣。福音的目的远超过撒但的能力所及,牠甚且成为复活基督的差役。基督要保罗受苦的目的是什么呢“我(神)的能力是在人的软弱上显得完全。”对那些视爱的定义为“助人快速脱离痛苦”的人而言,这是难以理解的;有些人说“基督让保罗受苦以彰显祂自己的荣耀,这不是慈爱。”这样的人也难以理解其中真义。但这正是基督所做的,也是福音中神的爱在世人眼中看为愚拙的原因:这怎么算是爱呢?

 

但保罗显然认为这是爱,因为他的反应和一般人的想法完全相反。他说“所以”——也就是,因为在我的软弱中能彰显基督——“我更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我。”他竟然“更喜欢”?真是个怪人;或者,我们该说福音真奇特。福音的目标并不是让我得到立即的舒坦,而是让我完全爱基督、完全关注于祂的荣耀,以致当我的受苦能彰显祂的伟大时,我会“喜欢”忍受痛苦。神没有吝惜祂的儿子,因此万物都是你们的——“这世界、生或死(或者肉体的刺、危及生命的迫害)都是你们的,而你们是属基督的,基督是属神的。”这些都是福音的礼物,因为藉着基督的宝血,这些礼物有助于达成福音的目标。这目标不是我们今世的安适、富有和安全,而是我们对基督的倚靠和以祂的荣耀为乐。

 

(选自《神就是福音》,彭海阳译,雅歌出版社,标题为编者加。)

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