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预定论导论与简介(伯特纳)

[日期: 11/14/2008 11:48:25 AM ] 作者: 来源:文章精选
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预定论导论与简介(伯特纳)

预定论导论与简介

伯特纳
  
  
  按:本文选编自作者《基督教预定论》第一、二章,请参阅《圣城网》图书大观之在线阅读)
  
预定论导论
 
  这本书不是要提出一个新的神学思想,而是要把这个一般人称作「改革宗信仰(The Reformed Faith)」或「加尔文主义(Calvinism)」的伟大思想做一番整理,并且证明这信仰绝对合于圣经,也绝对合于理性。

今天很少人还会注意预定论(predestination),即使是一般人眼中的「死硬派预定论者」对预定论的了解也未必很完全。不过今天大部份福音派(evangelical)教会都还把预定论摆在信条里;预定论也曾经对政治界与教会界产生很大的影响。欧美的长老会(Presbyterian)与改革宗教会*(Reformed Church)中各支派的信条都完全符合加尔文主义;浸信会与公理会*(Congregational Church)虽然没有列出它们的信条,但从他们具有代表性的神学著作与教导来看,大体上也认同加尔文主义;伟大的荷兰自由教会*(Free Church)以及所有的苏格兰教会*(Church of Scotland)几乎都奉行加尔文主义;还有(英国的)国立教会*(Established Church)和从它分出来的圣公宗教会*(Episcopal Church),他们的「三十九条」(Thirty-nine Articles)基本精神也是加尔文主义;威尔斯(Wales)的怀特腓*循道会(Whitefield Methodists)直到今天仍然自称为「加尔文循道会」(Calvinistic Methodists)。

奥古斯丁*(Augustine)主张预定论,这使他与教会中所有藐视神至高主权*(sovereignty),对神不冷不热的信徒划清界线,壁垒分明;奥古斯丁成功地显明了他们的错误,预定论也就成为普世教会所主张的信条。大部分经过历史考验的基督教信条,都包含「拣选*(election)」、「预定」、「圣徒永蒙保守(perseverance of the saints)」等教义;任何人即使只是大致浏览一下这些信条,也必定能够看出这个事实。另一方面,阿民念主义*(Arminianism)存在了几个世纪,仍只能勉强算是纯正的信仰。事实上,阿民念主义直到主后1784年才被纳入英国循道会*(Methodist Church)的教义里,在此之前没有一个有组织的教会公开主张过阿民念主义。

历史上伟大的神学家如奥古斯丁、威克里夫*(Wycliffe)、路德、加尔文、慈运理、詹求思(Zanchius)、欧文*(Owen)、怀特腓、托普雷狄*(Toplady),我们这一代的神学家如赫治*(Hodge)、达布尼*(Dabney)、甘宁汉(Cunningham)、司密斯(Smith)、赛德*(Shedd)、华腓德*(Warfield)、与凯波尔*(Kuyper)等都主张并且尽力教导预定论。几乎所有抗议宗信徒(Protestants)都承认这些人物是基督教界的顶尖学者,而且他们在这方面的著作也从来没有被驳倒。甚至其它宗教(如回教)也有许多信徒相信某种形式的预定论,还有各种形态的宿命论*(fatalsim)盛行于一些异教国家,至于机械论哲学(mechanistic philosophy)与命定论哲学(deterministic philosophy)对英、德、美各国有大的影响,这些现象都使我们觉得,预定论至少是值得我们仔细研究的题目。

从宗教改革到今天已经有好几百年,在这期间抗议宗*教会(Protestant Church)大多数牧师与教师都勇敢地传扬预定论,但如今却只有很少的人在传扬预定论;所谓「毫无保留的加尔文主义者」(Calvinist without reserve)今天已经很少见了。托普雷狄*提到英格兰教会*(Church of England)时曾说:「加尔文主义确实曾经受到主教、牧师、大学老师、以及信徒们的拥护,认为是捍卫(英国)国立教会*的重要道理。在爱德华六世、伊利沙白女王、詹姆斯一世的时代,以及查理士一世在位的大半,很难找到一位不宣扬英格兰教会*教义(就是加尔文主义)的牧师,今天则刚好相反,很难找到一位宣扬加尔文主义的牧师。大体来说,我们已经放弃了改教时期的原则,大多数教会的讲台和门楣上也已经写上了『以迦博』三个字(意思是:『荣耀离开了』)」(注一)。托普雷狄这番话也正是我们今天教会的写照。

在我们今天这个已经接受启蒙运动洗礼的时代,大家愈来愈把加尔文主义当成陈腔滥调。韩密敦(F. E. Hamilton)教授有篇铿锵有声的短文〈当今的改革宗信仰〉(The Reformed Faith in the Modern World),一开头便说:「今天在长老会里,好象很多人都默认加尔文主义已经过时了;如果有人公开说自己相信预定论,不但传道人,就是一般信徒也会用揶揄的态度看待他。他们彷佛觉得,今天已经开明到这种程度了,居然还有知识份子是『真加尔文主义者』,这种人真是值得收藏的古董,简直是太不可思议了。但他们从来没有想过,是否应该认真查考一下,加尔文主义到底在说什么。在他们眼里,加尔文主义就和『异端裁判所』、『地球平面说』一样,不过是现代科学尚未萌芽之前,人类曾经有过的一些稀奇古怪的落伍想法罢了。」正因为今天人们对加尔文主义的态度这么偏颇,坊间又缺乏相关资料让人了解,所以我们认为写一本这样的书来讨论加尔文主义,是一件很要紧的事。

这套思想体系原本是加尔文写的,他的逻辑清晰有力,所以直到今天我们仍然用他的名字称呼这体系。当然,这个教义不是他的独创,只是他把读经得到的亮光说得更清楚罢了。早在加尔文出生之前一千多年,奥古斯丁已教导这个教义了,改教领袖们也都传讲它。但神使加尔文对圣经有深刻的认识,又赐给他敏锐的心智,组织的才能,使他能比别人更清晰有力地讲解这项真理,并为这项真理辩护。

别人称这个教义为「加尔文主义」,称我们是「加尔文主义者」,我们都认为这是一项光荣;不过名称只是一种工具,让人方便沟通罢了。瓦波顿(Warburton)说:「我们其实很有理由称『万有引力定律』为『牛顿定律』(Newtonism),因为大哲学家牛顿(Sir Isaac Newton)是第一个把这项原理解释清楚的人;其实牛顿还没出生的时候,人们就已经熟悉宇宙中的万有引力了;万有引力从创造天地的第一天就已经有了,因为神以万有引力管理宇宙;只是世人对万有引力的原理不完全了解,例如万有引力的威力有多大?影响有多深?就直到牛顿研究清楚了,大家才明白。同样,加尔文主义的原则早在加尔文出生之前就存在了,甚至从神创造人类之后,加尔文主义的原则就一直是世界历史进行的重要动力;加尔文只是最先把这些原则整理成一部思想体系的人,所以这套思想体系以及相关的信条,都以加尔文为它们的名字』(注二)。我们要顺便提一下:「加尔文主义者」、「信义宗」、「清教徒」、「天路客(Pilgrim)」、「循道会(Methodist)」、「浸信会(Baptist)」、甚至「基督徒」这些名字起初都只是绰号,只是后来大家一直用这些名字称呼这些人,就成为他们正式的名字了,大家也都知道这些名字的意思。

加尔文的教导有个特质,就是高举圣经,认为是圣灵默示了圣经,使它有独特的权威。加尔文在他那个时代就被公认是杰出神学家,他总是以圣经为自己立论的依据,圣经有提示的,他就加以发展;圣经没有线索的,他就不去论述。这使人觉得他总是以斩钉截铁的口气发表其论点,以致惹起批评家的反感。因为他的观察敏锐,又善于推理,所以一般人认为他只是一位思考型的神学家而已;其实加尔文固然有一流的推理能力,他分析问题也能深入核心,足以使他的对手望而却步,但是他发展他的神学思想,主要并不是靠这些天份。

加尔文的心思活泼有力,使他能深入探讨问题。加尔文探讨神的救赎计划,不是只停在表面的道理,而是深刻到一般人很难想象的地步。他把圣经中隐藏的真理展现在世人面前,并且强调那些改教以前大家比较不注意的部份。他使保罗的教导重见天日,将它的意义说得更清楚后完整,并且使它发展成基督教会很重要的一部份。

预定论的教义所引起的反对,可能比其它圣经教义都大;它被误解、被讽刺的程度也肯定比其它教义更多。瓦波顿说:「在人面前提起预定论,就好象在一头被激怒的牡牛面前摇动红旗一样,只能使他们以最激烈的情绪毁谤它、中伤它。可是人们攻击它,憎恨它,或者是误解它,都不能成为我们任凭它随流失去的理由。真正该问,也最重要的问题,不是人对它的态度如何,而是它到底是否真实。」(注三)

为什么许多人,甚至许多所谓的知识份子,毫不考虑地反对预定论?有一个原因是:他们完全不知道预定论到底在讲什么,圣经对这教义的教导是什么。这其实不足为奇,因为今天教会给信徒的圣经装备太少了。人如果肯勤奋地研究圣经,就知道圣经与他们原来想法的差距有多大。预定论对欧洲与美洲的历史有非常大的影响,所以我们至少不应该忽视它。此外,我们也请大家评评理,我们如果不先客观地研究一个教义正反两方的证据,就拒绝这个教义,这样合理吗?预定论是圣经非常深奥的真理,基督徒如果仔细研究,绝对收获丰硕。如果有人决定不先了解预定论就一味地反对,也请他们不要忘记,这个教义已经影响了许多智能卓越,品格高尚的人;如果没有充分的理由,他们怎么会这么坚决相信它呢?

我们在这里也许还必须提出一点请读者留意,就是尽管预定论是一项伟大而神圣的圣经真理,也是许多教会而信守的基本教义,但总不要把这当成是改革宗信仰的全部。正如凯波尔*博士说的:「如果有人以为『预定论』、『圣经权威』等教义就是加尔文主义仅有的重点,那就错了。在加尔文主义的体系里,『预定论』或『圣经权威』都是推论的结果,而不是推论的基础;它们好比一棵树的枝叶,枝叶茂盛可以证明这棵树长得好,但枝叶并不是根,而是从根而来」。预定论原本就与其它真理有关,如果硬把它抽出来单独讨论,就不踏实,容易被扭曲。我们介绍任何学说,都必须考虑它是否属于一个更大更完整的体系,如果是,就得考虑它与整个体系中其它各部份的关系,否则难免会有所偏颇,而〈西敏信条*〉(Westminster Confession of Faith)就是以平衡的角度来叙述这个更大更完整的体系,其中就包含预定论。这整个体系包含的教义有:三位一体,基督论,圣灵的位格,圣经的默示,代赎*,复活、主亲自再来......等等,〈西敏信条〉对这些教义都有介绍。此外,我们也不否认阿民念主义有许多重要的真理,但我们真的认为只有以加尔文主义为基准,产生出来的教导才能把基督教的思想传得比较完备。

大部分人以为预定论和加尔文主义几乎是同一回事,其实它们还是有差别的;如果把它们的关系拉得太近,会产生不好的效果,使许多人心存成见,以致反对加尔文主义。加尔文主义五要点*(Five Points of Calvinism)的情形也是这样,我们随后会讨论这件事。尽管预定论与五要点(Five Points)都是加尔文主义中非常重要,不可缺少的部份,但绝不是加尔文主义的全部。

以预定论为主题的讨论,从古到今无穷无尽,但多半是为了要使预定论看起来不那样尖锐,或者是表面上在解释它,实际上在删减它。甘宁汉说:

当人讨论预定论时,真是进入一个最深、最不可测的领域,是人类智力探索的极限,就是探索耶和华这位不可测度的神,他的本质和他的属性、心意与作为,也关乎『人』这有思考能力的受造物在永恒里的命运。这题目的性质既然那么特别,我们当然有理由必须以最深的谦卑、恭谨、敬虔来探究,因为这题目关系到无数人在永恒里的痛苦,是何等可畏,何等严肃,又何等沉重啊!固然有许多人是以这种严谨的精神探讨预定论,但也有许多人是轻率地揣测神的预定,甚至陷入漫无节制的联想,无法自拔。历世历代以来,恐怕再也没有什么题目像预定论一样,能吸引这么多聪明人注意了。预定论的相关讨论,无论是哲学方面,神学方面,或是实践方面,也都已经非常齐全了。如果有哪个题目是我们敢说有过一番地毯式讨论,每个细节都没放过的,那就是预定论了。

大家都认为预定论是个大题目,它还可以分成许多子题,而且古往今来许多哲学家至少对部份的子题已经有过充分的讨论......。人类为了讨论预定论已经精锐尽出,但对相关的难题从来没有提出一个充分的解答,而且我们敢笃定地说,除非神赐给人类更完整的启示,或大大提升人类心智的能力,否则人类是永远不能解决这难题的;也许更正确的说法是:这题目本身就不容许有限的人提出充分的解答,因为人如果完全了解这些事,就是了解那位无限之神的心意了,这原本就是有限的人办不到的。」(注四)

笔者写本书时收录了许多预定论相关作品的精华,所以有许多论证不是笔者独创的见解,而是引用别人的说法,他们的聪明才智超过笔者许多倍。笔者把这本书大略看过一遍之后,真的不禁想到一位著名法国作家说的:「各位眼前这束鲜花,是我在别人的花园中采集、编扎而成的,其中除了那根捆扎的细线外,其余都不是我的功劳」。话虽如此说,搜集材料,分门别类,也是一件不小的工程。

「预定*(predestination)和「先定」(foreordination)」在本书是同义词,何时用「预定」,何时用「先定」,只是笔者个人的喜好,如果要讲出一个原则,也许「先定」比较用在历史或自然界的事件,而「预定」主要指人类最终的命运。本书的圣经经文采用《和合本》,如有例外则标明「另译」。

笔者也要特别感谢〈今日基督教〉(Christianity Today)杂志的编辑克理格(Samuel G. Craig)博士、西敏神学院理事会主席史帝芬(Frank H. Stevenson)博士、西敏神学院(Westminster Theological Seminary)护教学教授范泰尔*(Cornelius Van Til)博士、普林斯顿神学院系统神学教授赫治.卡司帕*(C. W. Hodge)博士。本书原本篇幅比现在小很多,那时就是在赫治博士指导下撰写的;此外,英国伦敦的「无上恩典联会(Sovereign Grace Union)」秘书长艾瑟顿(Henry Atherton)牧师也给我们很多宝贵的帮助,笔者在此一并致谢。

我们在此重申,本书的宗旨是介绍改革宗信仰,也就是加尔文主义,并且为它辩护。我们不是要与哪一个宗派为敌,但一般说来,加尔文主义与阿民念主义是不兼容的。我们出版这本书,是希望那些认为自己是持守改革宗信仰的人,对这伟大的真理能有更清楚的了解,也更宝贵自己所持守的信仰;我们也盼望那些不明白加尔文主义,甚至反对加尔文主义的人,能看出加尔文主义所包含的真理,并且宝贵这真理。

本章到此告一段落,从前面的简介可以知道,我们要面对的问题是:神是否从万古之初就已经先定了一切将要发生的事?有什么证据支持这种说法?有理性的受造物有自由选择权*(free agency)、神有「完全(perfection)」的属性,这两件事与预定有没有冲突?如果有,应该怎样解决?
  
  (注一)Toplady, Preface to Zanchius' Predestination, p.16.
(注二)Warburton, Calvinism, p.23.
(注三)Warburton, Calvinism, p.23.
(注四)Cunningham, Historical Theology, II., pp. 418, 419.

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预定论简述
 
〈西敏信条〉叙述长老教会与改革宗教会的信仰,它是将改革宗信仰表达得最完全的信条,其中有一段是这样说的:「神从永远,本着他自己的旨意,定下最明智、最神圣的计划,他自主地、绝不改变地决定一切将要成就的事。不过,神绝不是罪恶之源,他不剥夺被造者的自由意志,而且也不剥夺「第二因」的自由性或偶然性,反而加以确立。」(译注:「第二因」与「第一因*」(first cause)──神──相对)。又说:「虽然神知道在各种情况之下所可能发生的一切事情;可是他预定任何事,并不是根据他对那件事情的预见(foresee),也不是因为他预先知道它在当时的情况中将有何发展。」(三章1-2节)

预定论认为神的旨意是绝对的,也是无条件的,一切有限的受造物联合起来也不能影响神的旨意,这旨意完全是神在永恒里安排的。神是万物的主宰,伟大而有能力,安排大自然的运行,支配人类的历史,任何细节都在他的掌管之下。神的谕旨*(decree)永不改变,至高无上,彰显神的圣洁与智能。这谕旨不单管辖自然界,也掌管人间从创造到审判的每一件事;不但如此,这谕旨还上达天上的圣徒与天使、下至地狱里的恶人与魔鬼,它们一切的活动都在这谕旨之下。它统辖的范围包括亘古到永远的一切受造物,任何已经发生或尚未发生的事,无论是它们的原因、条件、彼此的轮替和关系,都在这谕旨之中。神以外的一切事都在这无所不包的谕旨内,这是理所当然的,因为神以外的一切事,都是靠神创造与维持的大能而存在,并且继续存在。宇宙万物在神大能的护理*(providence)之下,都朝着向神所定的最终结局迅速移动。

有限的受造物从最小的到至大的,既然是神彰显荣耀的媒介,并且绝对倚赖神,就不可能从它们生出任何限制神的荣耀彰显之东西,或使神的荣耀败落之事物。神从万古之初就按他的旨意行事。他是宇宙至高的主宰,「在天上的万军,和世上的居民中,他都凭自己的意旨行事,无人能拦住他手,或问他说,你作什么呢?」(但四:35)。宇宙的起源既在于神,并且依靠神得以继续生存,所以整个宇宙的各个部分,无论何时,都必定是受神支配,才不会有任何事与神明显规定的或许可的事矛盾。因此我们可以把神「永恒的心意」(eternal purpose)说成「神以至高主权预定万事」,不受任何后来的事限制,也不受时间改变的影响。所以我们认为「神先有一个永恒的心意,然后根据这永恒的心意预定一切未来的事」,而不认为「神预知未来的万事,然后根据这预知决定他永恒的心意」,也不认为「神预知未来万事的各种后果,于是就按照他这样的预知来决定他永恒的心意」。

改教时期的神学家把这些后来在西敏信仰基准*(Westminster Standards)中所阐明的伟大原则,以合乎逻辑且前后一致的精神应用于创造与护理的教义上。他们在人类历史的每件事上,和自然界的各种运行中,都看见了神的圣手,所以他们认为这个世界乃是神借着时间的运转把他永恒的理念完整呈现的成果。这世界无论从整体来看,还是从每个部份的运转变迁来看,都是由神按照他的旨意行事,统管万物,无所不包,调和万有,带领着整个世界,其目的乃在彰显神的荣耀。尽管改教时期的神学家认为整个历史运行中最微小的事神也管理,但他们还是特别注意神的旨意与人得救的关系。宗教改革的杰出人物,系统神学家加尔文曾说:「我们称预定论为神永恒的谕旨*,神藉预定亲自决定了每个人的命运。因每个人受造的命运并不相同,所以这人被预定得永生,那人被预定受永死。每一个人都是按这二个目的之一受造,所以我们说,人被预定得永生,或受永死。」(注一)

路德对绝对预定论的热心不亚于加尔文,他的著作《罗马书注释》中就说:「万事都本于神的定规,也依靠神的定规;由此来看,谁该接受生命之道,谁该不信,谁该由罪中得释放,谁该在罪中刚硬,谁该称义,谁该定罪,都已经预定了。」他亲密的同工墨兰顿*也曾经说过:「我们总有一天会知道,万事都是按着神的预定成就的;不但我们外表的行为是这样,就是我们里面的思想也是这样」;他又说:「这世界上根本没有所谓『碰巧』或『走运』这回事,也只有彻底了解预定论,才能使我们这么直接地产生敬畏神、完全信赖他的心。」

「秩序乃是天上的首要法则」。在神的眼中,从创造的起头到世界的末了,然后天国的荣耀显现,每一个步骤都不紊乱,而是有一贯的秩序在其间。神的心意与计划没有任何地方受到挫败或拦阻,许多时候神的心意与计划看起来好象没有成就,其实不是没有成就,只是我们原本就是有限而不完全的人,所以不是「见木不见林」,就是「见林不见木」。如果我们能一眼看尽「大自然的壮阔宏伟,以及人类历史的交织复杂」,就能看出这个世界是一个和谐的单元,彰显神荣耀的完全。

贝沙普(Bishop)说:

虽然这世界似乎是随机运而行,万事万物看起来也似乎茫然杂乱,但是神早就看清楚一切因果关系的环节,并且从这一切似乎杂乱不协调的事物中,整理出一个完整和谐的关系。我们非常需要坚定地相信这个真理,无论发生什么事,我们都要仰望掌管万有的神。在神眼中,没有一件事是偶然,或是意外。比如说,一个主人差遣他的仆人到一个地方去,吩咐他住在那里直到某个时候,不久他又差遣另外一个仆人到同样的地方去,当他们二人碰面的时候,一定觉得是碰巧,但是在差遣他们的主人眼中,这是早就安排好的,是可以预见的。他们碰面对我们是偶然,对神却不是偶然;万事万物的兴衰更替他都预见,也都安排。(注二)

诗人说:「耶和华我的神啊,你的名在全地何何其美」(八1)。传道书作者也说:「神造万物,各按其时,成为美好」(传三11)。先知以赛亚见异象时听见基路伯唱:「圣哉!圣哉!圣哉!万军之耶和华,他的荣光充满全地」(赛六3)。在神眼中,历代万国一切人间事,不管我们觉得是多么的细微,在神永恒的计划里都有明确的定位,今天发生了「乙」这件事,在它之前一定有「甲」这件事作它的因,在它之后也一定有「丙」这件事作它的果,而「丙」又成为另一件事「丁」的因,所以每件事都可以像这样把它的影响力扩散出去;如果我们把万事万物看成一个整体,那么其中每一件事都与这个整体有关,万事万物要能维持它的规律,达到完美的平衡,其中每一件事都有它可以扮演的角色。

最重要的大事,往往是借着当时看起来最平凡、最偶然的小事发生的;这样的例子不胜枚举。万事万物彼此都有关系,而且这关系紧密到一个地步,如果其中一件事被修改,甚至被删除,在它后面的每件事就都要被修改,甚至也要被删除。所以如果「神因为预定万事,所以能统管万事」这句话要成立,这里的「万事」必须包括一切大小事,再小的事都不能放过。其实严格来说,根本没有所谓「小事」,每件事在神的计划中都有明确的定位,只是有些事看起来比其它事更大,更重要罢了。这样看来,历史的运行虽然无限复杂,但在神眼中却是一个整体。〈小要理问答*〉(Shorter Catechism)很优美地把这项真理和它的理由总结成一句话:「神的谕旨*是他在万古之初,按自己的美意所定的旨意,因此他为自己的荣耀预定一切将有的事。」

荷兰的凯波尔博士是近代公认杰出的加尔文主义神学家,他曾说过一段话很值得我们深思:

在受造物当中,哪个要作一株山茶,哪个要作一朵金凤,或是作夜莺、乌鸦、牝牛、牡鹿,以至谁作男人、谁作女人;谁贫、谁富;谁聪明、谁鲁钝;谁白、谁黑;甚至谁是亚伯、谁是该隐,这些都是我们在天地之间所能想到的最大预定。这样的事我们天天都看它发生,我们整个人都在这预定之下;我们整个人的存在、我们的天性、我们一生中扮演的角色,都完全由神预定。对于这包罗万有的预定,加尔文主义认为它不是出于人手,更不是出于盲目的自然力,而是出于全能的神,至高的创造者与天地的主宰;圣经中的先知早就以窑匠与泥土为比喻,说明这个统管一切的拣选之道。创造有拣选,护理有拣选,永生也有拣选;无论是神所施的恩惠中,还是在大自然当中,我们都看到神的拣选。」(注三)

我们只承认这个世界有秩序还不够;我们必须看见神借着这个充满活力的秩序完成他的计划,才算对这个秩序有深刻的体会。加尔文主张一贯而明确的有神论,这使他对神无限的威严有敏锐的感受,深知他是全能的神,万物都在他的手中;这也使他成为杰出的预定论者。他从「神无所不知,无所不能,有一个绝对自主的永恒心意」这教义中看出人类堕落的过程与救赎的计画。他大胆而恭谨地探索人类思考与推理的极限,有如走到深渊边缘,这里是奥秘的境界,人只当存敬仰之心,一切知识都消逝于无形。

这样看来,改革宗信仰让我们知道神是一位伟大的神,他真的是宇宙至高的主宰。贝恩(Bayne)说:「加尔文主义的大原则就是瞻仰神在基督里所启示的宇宙。加尔文主义认为任何地方、任何时间,从亘古到永远,我们都可以看见有神在其中。」在今天这个强调民主的时代,一般人并不喜欢这种论点,其实在其它时代也未必有人会喜欢。大家都喜欢高举人,认为神在世界上的活动范围非常有限。赫治.亚历山大*博士曾说:「新神学断言旧神学狭隘,否定耶和华的预定,认为现代文明进步,不能再相信这种无稽之谈了。这种事其实并不新鲜,就好象猫头鹰遇到日蚀,以为夜晚来到,就对老鹰叫嚣,因为在它的观念里,没见到的东西就不存在。」(注四)

大体说来,这是预定论的广义概念,也是长老会*与改革宗教会*伟大神学家的主张。

预定论的教义清楚地记载在圣经中,略举数处经文根据如下:

「希律和本丢彼拉多,外邦人和以色列民,果然在这城里聚集,要攻打你所膏的圣仆耶稣,成就你手和你意旨所预定必有的事。」(徒四27- 28)

「又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,预定我们,借着耶稣基督得儿子的名份。」(弗一5)

「我们也在他里面得了基业,这原是那位随己意行作万事,照着他旨意所预定的。」(弗一11)

「因为他预先所知道的人,就预先定下效法他儿子的模样,使他儿子在许多弟兄中作长子。预先所定下的人又召他们来,所召来的人,又称他们为义,所称为义的人,又叫他们得荣耀。」(罗八29)

「我们讲的,乃是以前所隐藏,神奥秘的智能,就是神在万世以前,预定使我们得荣耀。」(林前二7)

「他既按着神的定旨先见被交与人,你们就借着无法之人的手,把他钉在十字架上杀了。」(徒二23)

「外邦人听见这话,就欢喜了,赞美神的道,凡预定得永生的人都信了。」(徒十三48)

「我们原是他的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是神所预备叫我们行的。」(弗二10)

「又要将他丰盛的荣耀,彰显在那蒙怜悯早预备得荣耀的器皿上。」(罗九23)
   
  「我未成形的体质,你的眼早已真见了,你所定的日子,我尚未度一日,你都写在你的册上了。」(诗一三九16)
     
  (注一)加尔文,《基督教要义(Institute of Christian Religion)》,卷三,廿一章5节
(注二)Quoted by Toplady in Preface to Zanchius' Predestination.
(注三)A. Kuyper, Lecture on Calvinism, p.272.
(注四)A. A. Hodge, Popular Lectures on Theological Themes, p.158.
  

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