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《出埃及记》的神学

[日期: 7/23/2010 10:27:04 AM ] 作者:佚名 来源:文章精选
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《出埃及记》的神学

出埃及记的神学
Exodus,Theology of

 
  出埃及记是由一位遥不可及的神,关心埃及地一群饱受压逼的以色列百姓开始,接着描述带领他们进入应许地的过程,当中这位神逐渐与他们建立紧密的关系。如此一卷神学上的瑰宝便诞生了,影响着旧约其余各书卷的概念和神学观念。

  要探讨本书的神学,最佳的途经可能是从内容发展入手,因为随着本书的发展,神以不同的方式启示祂的心意。故事由神拯救以色列人脱离在埃及所遭受的欺压开始(一至十九章),这拯救为神的百姓带来了当尽的责任(二十至四十章)。按地理而言,上半部的故事在埃及发生,而下半部的开始和终结是在旷野的西乃山。故事的主题包括拯救(一至九章)、立约(二十至二十四,三十二至三十四章)并神的同在(二十五至三十一章,三十五至四十章)。

随着内容发展而显示的神学

  本书一开始便追溯雅各家在埃及地繁衍的历史。以色列民族饱受从法老而来的压逼(一8-10)。尽管惨遭苦待,这民族却继续生长繁衍(一12),暗示神正在祝福他们。法老逼得要采取新的措施来阻止他们的人口急剧膨胀,可是,原本要成为杀人工具的收生婆,却因敬畏神(一17)而变成了以色列男婴的救命恩人。经文指出,神因为她们存留男婴的性命而赐福她们(一20-21)。

  由二章10节开始,故事便集中在一名婴孩身上。他名叫摩西,因为法老的女儿『从水里把他拉出来』。这名字亦可解作『拯救者』,正吻合他作为神的工具,承担起解救以色列民脱离法老压逼的使命。他那种要解救别人的满腔热诚为他带来了不幸和失意(二1-15),却启动了神的计划,最终达致以色列民的完全解放。第二章结尾部分,记述以色列民的哭声达到神的耳中,神听见了他们的苦情(二23-25)。

  神向摩西显现,带来了巨大的改变。在神与摩西的对话中,揭示了祂的旨意和计划。首先,神在烧着的荆棘中显现(三2),使那地变成了圣地(三5)。然后,神直接与摩西说话,表明自己正是列祖所认识的那位神(三6)。他计划要拯救以色列民(三7-9),期望摩西能肩负这项任务(三10)。

『耶和华』的含义

  在交谈的过程中,神还启示了祂的名字——耶和华(三15)。根据三章l5节那个隐晦难明的片语『我是即我是』(I am who I am,译注:和合本作『我是自有永有的』),这个名字显明神是自有永有、满有主权的神,会主动为祂的百姓谋求利益。重点不仅在于有神的存在,更在于祂愿意以行动来拯救以色列人。这个名字成了神给予摩西和以色列人的保证。当摩西拒绝神的呼召,神便藉不同的神迹进一步证明祂的能力(四1-9)。

  神在六章2至9节向摩西再次作出保证的说话中,同时亦进一步说明了『耶和华』这名字。当摩西初次尝试从法老手中救出百姓失败之后,耶和华便把整件事提升至神学的层面。经文不断围绕着『我是耶和华』这表明自我身分的模式来发展(六2、6、8)。在过去,列祖知道神是一位全能的神,但他们却不明白『耶和华』这名字的全部含义。如今这种局限要改变。神跟以色列人的关系延续,是因为祂跟列祖曾经立约(六4-5),但祂完全启示祂的名则包括把以色列民从埃及为奴之地得着解放、藉着祂本身大能的作为来施行救赎、拣选以色列民为祂的百姓、让人与祂建立关系并以祂为主,以及成就祂的应许,包括承受土地作产业(六6-8)。百姓虽然没有因着神这番话而动心,但本书却确实记载了神的说话得着应验,因此也完全启示了耶和华神的大能。

神的大能

  十灾显明了耶和华的能力,大自然都要听命于神的旨意。每一灾都比先前一灾更危险。它们以三个为一组的形式出现,第三个是用以肯定前两个是出于神的。法老的术士虽然可以模仿其中一些灾,但始终能力有限,最终只有承认失败。

  故事强调神与法老并一切法老所代表的发生冲突。在记述每个灾发生的前后,都会提到法老的顽梗态度;在灾情严重的一刻,他表现得好像愿意妥协,但当灾情减轻,他又立即反悔。神利用他这颗刚硬的心来成就祂的旨意(七13、22,八l5、19、32,九7、12、35,十20、27)。那是甚么旨意呢?经文道出了神其中一个旨意:『埃及人就要知道我是耶和华』(七5,八22,九14、16,十l-2)。神的作为指出一个事实,就是祂能够以大能施行祂的工作。当然,以色列亦可以同时看见神的作为。另一个旨意,则在埃及人所信奉的诸神与耶和华的直接冲突中显明出来。每个灾都指向埃及人的泛神信仰中的一个神祗(神祗的数目多至500至2,000个),包括杀长子的第十灾(十二l2)。耶和华是万神之神。

  经过这场角力之后,以色列人终于从压迫中得着解放,可以离开埃及。日间的云柱和夜间的火柱代表了耶和华亲自与他们同在,带领他们。埃及人从后追赶,试图在红海边把以色列人赶尽杀绝(十四章)。然而,神把海水分开,施行了拯救。埃及人的军队尝试追赶,却被海水淹没了。众军兵在覆亡之前的话,正好说明这连串事件的目的:『因为耶和华为他们攻击我们了』(十四25)。耶和华『拯救』了以色列人;他是『战士』,为以色列百姓争战(十四30,十五3)。结果,百姓信服了耶和华和他的仆人摩西(十四31)。十五章以诗歌记述了耶和华的胜利。

  他们前往西乃山的路上,神一直供应他们。当他们在玛拉因水苦而不能喝,又在利非订没有水喝的时候,神都供应他们(十五22-27,十七l-7)。当亚玛力人起来攻击他们时,主再次为他们争战(十七8-13)。最后,他们来到西乃山,主在闪电和密云中显现,百姓亲自经历祂的同在(十九章)。正当百姓预备透过摩西作为中介来朝见神的时候,他们却『惧怕』神。这位就是他们的神,他们如今要亲自面见祂。

神的命令

  作为神的百姓,以色列有责任遵守主在山上颁赐的立约条款。以色列承诺会遵行(十九8)。当摩西向百姓陈明立约的诫命和典章之后,摩西将血洒在百姓身上,作为立约的凭据(二十四8)。

  人需要听命才能与耶和华建立关系。除了这是耶和华的命令之外,圣经再没有提出任何理据。我们若仔细分析十诫(二十1-17)和约书(二十22至二十三33),便发现它们所列出的神的吩咐,包括纵横双向的层面,是对神和对人的正确态度和行为。生活的每一方面都应服膺于与主立约关系这个大前提之下,因此,无论是家庭、社会、个人和群体的权益,都不可超出这个指标。

  当摩西和约书亚留在山上领受神写在石版上的十诫时,山下的百姓竟然做出悖逆的事,就是造出一只金牛赎来敬拜和领路(三十二1)。立约之后不到40天,百姓就已经做出违约的行为。虽则耶和华为以色列人的利益做了种种事情,他们却背弃了祂。神因着他们拜偶像而声言要离弃他们(三十二7-10)。摩西为百姓恳切向神求情(三十二11-14,三十三12-16)。他深深地明白,以色列若失去了耶和华,便一无所有。大概是因着约的缘故,神的属性如今以某些难以言喻的方式,与祂的百姓以色列紧紧地连结起来(三十三13)。神以恩慈对待以色列人,没有消灭他们(三十三l9,三十四6-7),并与百姓重新立约(三十四10-28)。

  这一次,摩西从耶和华那里领受了一个关乎祂属性的特殊启示;他求神让他看见祂的荣耀(三十三18)。对于这项大胆请求,耶和华并没有表示介意,而且答应显出祂的一切『恩慈』(三十三l9)。经文没有解释『荣耀』和『恩慈』是否等同。但是,当耶和华于山上在摩西面前经过之后,姑勿论所显的是荣耀抑或恩慈,摩西用了六个字词或片语来形容自己。这是圣经有关耶和华的属性其中一段最淋漓尽致的描述:『耶和华是有怜悯、有恩典的神,不轻易发怒,并有丰盛的慈爱和诚实……赦免罪孽。』(三十四6-7)。

建造会幕

  在立约和百姓违约之间,是耶和华对建造象征祂与以色列同在之会幕的详细指示。当中对建圣所的材料和做祭司的衣服,耶和华提出了精确的指引。三十五至四十章记载了百姓依照耶和华批示的样式,建造和竖立会幕。

  会幕成就了神要住在以色列中间的应许(参六8),并成了百姓用以敬拜神和领受祂指示的地方。耶和华的荣耀在西乃山出现的时候,有烟云遮盖着山(二十四16),可是,以色列民不能长居山下,圣所则随他们四处迁移,让耶和华永远住在他们中间。

  当百姓为会幕举行奉献礼的时候,耶和华的荣耀覆盖会幕(四十34)。本书结束的时候,指出耶和华与百姓同在,祂在圣所之中带领百姓走前面的路。这位曾经在火烧的荆棘中与摩西会面(三章),又在山上向百姓显现的神(十九至二十章),如今住在以色列人中间。

神学反省

  出埃及记包含丰富的神学思想,最重要的是隐藏在神拯救以色列脱离为奴之地的行动背后的意思。旧约由这点开始,从出埃及事件衍生出信仰的宣认和集体的敬拜。书中每一部分几乎都可以引发神学上的反省,其中一些非常突出,是我们绝对不能忽略的。

 名字神学    耶和华在以色列人的观念中,名字等同属性。本书揭示了以色列神的名字。摩西假设百姓会追问神的名字,他该怎样回答他们?他假定所得到的答案,将不单是一个名字,因为该名字会表明这位神能够为以色列所做的事。神的回答是:『我是即我是』(三14),是一句有待更多解释的话。按照这里的上文下理,这名字表明神会为着以色列人的好处而有所行动。

  神会作出甚么行动?耶和华在第六章的说话中,重新保证祂会继续施行昔日在列祖身上显明的作为,让以色列人更全面地认识祂是一位拯救他们脱离压制、施行救赎、拣选、与他们建立关系,并成就祂的应许的神(六6-8)。

  耶和华用行动来证明祂的话,书中的连串事件便是确凿的证据。法老、埃及人、摩西和以色列民都亲眼见证这名字所包含的属性。为此缘故,根据第三条诫命,人不可妄称耶和华的名(二十7)。当耶和华于山上在摩西面前经过之后,祂重复自己的名两次(『耶和华,耶和华』)来开始祂的宣告(三十四6),接着便用神学性的措辞来说明神荣耀(或恩慈)的属性——也是这位神本质的全部。耶和华是以色列神的名字;以色列人听见这名字,便知道当中所包含的全部意思。

  权能神学 出埃及记展示了耶和华的能力。在十灾之中,耶和华的能力与法老的能力互相较量。每个灾都显示神掌管世界。摩西因着曾见证神呼召他时所显的神迹(四1-9),顺而成为神的使者。

  分开红海是神权能的伟大彰显(十四章),这事不单救了以色列人,也消灭了埃及的全军。第十五章便向神这种带来胜利的能力发出礼赞(十五6,参以赛亚书中有关『右手』的喻意)。救恩是来自神权能的作为,从分开红海一事便充分见证这点。此外,神给以色列人的供应亦显明祂的能力。水、吗哪、战胜敌人和引导他们前行,都在显出神有满足以色列人各种需要的能力。

  圣洁神学 出埃及记十五章11节提出了一个问题:『谁能像你至圣至荣?』神在烧着的荆棘中命令摩西要脱下鞋子,因为那是『圣地』(三5)。道德的属性正好说明这是一位怎样的神。十诫以神的圣洁作为背后的依据。神既是圣洁的,以色列便要成为『圣洁的国民』(十九6),遵行诫命和典章(参利未记和『圣洁』的条目)。约书(二十一至二十三章)列明了神期望以色列活出圣洁的范围:生活的所有方面都要圣洁。

  信实神学 出埃及记用『记念』这个字词来表明神的信实。神记念祂与列祖(即亚伯拉罕、以撒和雅各)所立的约(二24,三6,六3)。所谓记念自己的应许,等于按着自己的承诺而有所行动。就这次处境,祂便差派一位拯救者(摩西)带领以色列人进入祂应许赐给列祖的那地(六8,十五17)。

  神给摩西和以色列百姓的应许亦完全兑现。本书记录了祂的信实,以色列也要以忠诚来回应耶和华。第一条诫命清楚列明除祂以外他们不可有别的神(二十2),也不可用其他雕刻偶像来取代神(二十4)。终究而言,没有别神可与耶和华神并列(十五11)。祂胜过埃及诸神的事例正好证明这点。

  以色列若然对耶和华不忠,带来的就只有审判(三十二10、28、35)。以色列人清楚知道,耶和华是可畏的,因为他们亲眼见证祂在埃及的作为,也经历祂在山上的显现(二十l9-20)。然而,他们的记忆似乎很短暂。求情或许可以消灭神的怒气(八8,三十二30-34),而悔改则可能使神的愤怒收回,可惜法老却没有认真悔改。犯了诫命的人,可能要献上赎罪祭,来满足神的要求(二十九10-14)。以血代赎,可以洁净祭司(二十九35-37)和百姓(二十四6-8),平息神的愤怒。

  神要以色列在遵行祂教导这事上负上责任。诗篇七十八篇和一〇六篇记述了神在出埃及记所行的一切,和以色列怎样认识神的诫命,却没有遵行。惟有双方以诚信相待,才能维持美好的关系。

  拯救神学 神以行动拯救以色列脱离困境。救恩是具体的——是拯救他们脱离埃及。神察看以色列人的哀声,于是主动赐下救恩(三7)。紧接而来的是采取一连串步骤来使计划成真:首先拣选一位拯救者(三章),然后领以色列百姓出埃及(十五l3)。救赎带来以色列与为他们谋求福祉的神之间的永恒关系。救赎虽然可以局限于政治和经济情况——正如解放神学家所持的论调,但出埃及记的记述却远远超过这两个范围;他们与施恩者的关系将直接影响他们的存活。在圣经中,『约』这字是表示神与人之间的关系,要求双方都全心全意地履行;而且,在神那方,他已经信守祂的应许,在将来亦要继续显明祂的信实。以色列人要在各个节期中记念神的作为(二十三14-17);逾越节则是重演出埃及事件的节期(十三章)。这些节期要向以色列人传递一个信息:那位曾经在过去施行大能作为的神,无论在现今抑或将来都会继续工作。

  神拣选了以色列(六7),他们是祂的百姓,祂是他们的神。祂已经从埃及拯救了他们。如今,祂要他们遵行吩咐(二十2)。这确立了约的基础是在于神的行动,而神的行动则以祂的拣选和恩典作为依据。

  同在神学 神从最初的隐藏,逐渐启示祂的同在,直至会幕成了祂与以色列民永远同在的地方。在头两章经文,作者指出神隐藏在背后。到了第三章,主向摩西说话,显明祂自己和祂的计划。祂甚至与摩西对话,表示祂以人类能够明白的方式与人沟通。

  随着故事的发展,神以具体的指示来显明祂的同在,分别在埃及和在山上给予摩西明确的吩咐。以色列人亲眼目睹神在西乃山的雷轰、闪电和密云中显明祂的同在。当百姓愈接近这位曾为了拯救他们而大显其作为的神时,他们极为惧怕,请求摩西继续成为他们和神之间的中间人(二十l8-21)。他们彷佛要与神保持一段距离:神要接近他们,但他们受不了。神于是继续透过摩西传话给百姓,但以色列却要对所领受的话负上全责。为了更清楚证明神的同在,神便吩咐百姓建造会幕。神在会幕中亲自住在以色列人中间。它减轻了神同在的荣光,以致百姓能够存活。耶和华在那里与摩西会面。百姓明白当中的含义,因为会幕中央的圣所具有明确的象征意义。

  以色列既有耶和华成为他们的核心,摩西作为代言人,而百姓又进入了立约的关系,那么,他们便可以继续前行,超越出埃及记所记载的范畴,进一步经历神的旨意。本书展开了一个民族与他们的神——耶和华——建立关系的重要历程。

G.Michael Hagan


选自《圣经神学词典》

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