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教会

[日期: 2/19/2011 7:49:46 PM ] 作者: 来源:文章精选
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教会

 

  教会 Church
  


  教会乃基督教信仰的最基本的实体之一。有关教会的教义往往称之为教会论(Ecclesiology)。
  
  1.圣经

    
  圣经论教会为神的百姓、基督的会众与身体,以及圣灵的团契。

  
  (1)神的百姓——彼得把旧约的名词用在新约教会上,称之为神的百姓(彼前二9)。以圣经的语言(希腊文ekklesia,希伯来文quhal),其意思是『集会』。它描述在西乃山立约的聚集(申九10;十4;四10)。后来以色列在神面前聚集重新立约(即申二十九1;书八35;尼五13),并在节期之日聚集。

  
  神选召以色列为祂的百姓是祂与亚伯拉罕立约而来。那是表明神的爱选召以色列人为儿子(申七6-8),并表明神的目的是要万国藉亚伯拉罕蒙福(创十二1-3)。当以色列人违约使刑罚与放逐临到的时候,神应许留下余种又照样为万国留下余种(赛十九24以下;四十五20;六十六18~23;耶四十八47)。

  
(2)弥赛亚的会众——旧约的应许都在基督降生为主上应验了(路二11),祂藉神迹,宣布神拯救国度之来临表现了祂的权威(路四21;十一20;十二32),并藉祂的被钉十架与复活得胜罪恶与撒但。对那些拒绝祂宣告的人,耶稣声明神的国度必从他们夺去,赐给神的新百姓(太二十一43)。祂召集祂的门徒为能承受神国度的余剩羊群(路十二32)。西门彼得承认耶稣为基督,为神的儿子,被宣称为使徒的磐石,基督要把教会建造在他身上(太十六18)。彼得与其他门徒共享天国钥匙(太十八18),但基督才是建立祂的会众为神的百姓。祂的言语乃是教会的律法(来一1;二3,4;太二十八20;约十四26;十六13,14;林前十四37);祂的灵将生命赐给教会(约十四16~18;罗八9)。基督为宇宙的治理者与教会的主宰,祂差遣门徒去聚集万民(太二十八19)。祂拯救的原则制定、管理并保护教会成为神国的社团。

  
  (3)基督的身体——保罗描述教会为基督的身体,因为教会与基督联合为一(弗一22~23)。这乃是首次的代表性的合一。末后的亚当基督是新人类的元首。当基督死时,那些『在基督里』死了的人也与祂同死。因此在十字架上,基督的身体就是教会与之联合与被救赎的身体(弗二16)。在圣餐时的一块饼代表着教会与主被舍的身体合而为一。教会也在生命上与主联合(罗八9~1l;约十四16~18)。保罗用身体的比喻来描述基督徒为基督肢体与彼此的互相依存。基督与祂的身体教会联合,正如丈夫与妻子联合一样。祂是教会的头,作身体的主(弗一22~23;比较西二10;林前十一3;十二21)。

  
  (4)圣灵的相交——圣灵在五旬节的降临应验了父神与基督的应许(约十四18;徒一4)。圣灵为教会的主宰。作为真理的灵,祂完成了圣经的启示与光照教会(约十六12~14)。作为见证的灵,祂引导教会作所当作的事(徒五32;十三2)。作为赐生命的灵,祂释放教会脱离罪恶、死亡、与律法的辖制(罗五章—八章;加四2;林后三17)。在爱的联络中祂建立了一个属灵的团契(加五22)。教会也占有了圣灵。圣灵的恩赐把教会装备起来赞美神,造就圣徒,向世界作见证。


  2.定义

  (1)教会可界说为『有形教会』与『无形教会』——有形教会是我们眼所能见的教会,即信者之众,而无形教会则为所有记载在羔羊生命册上的(启二十一27)。此区分是为避免把有形教会的会友都当作得救的人,或换言之,忽视公开的认同神的百姓。

  
  教会可界说为地方教会与普世的教会。只有地方的教会可能被忽视为教会的本质,而范围比较广大的聚集只能与基督徒有联系。地方的教会乃普世教会中的一部分(林前十六19;西四15-16)。
教会可看为一有机体,在此教会中信徒彼此发挥功能,彼此联结。教会也是一个组织,在此信徒可以操练圣灵的各种恩赐。
  
  (2)教会的属性——尼西亚信经承认『一个圣而公之使徒教会』。教会的大公性是指着她的根基是建立在使徒的教训上。教会是建立在使徒和先知的根基上(弗二20),乃是启示的收受者(弗三4~5)。使徒既然是主复活的见证人(徒一22),也是基督话语的传达者(约十四26;十五26;十六13),所以他们的宣教事工仍在,但他们的根基工作就不再继续了(林前十五8)。
 
  教会的圣洁性,是由于圣灵所作道德洁净工作,而应验了旧约礼仪律洁净之礼所象征的(林前六14~七10)与不信和罪恶分离,并在整个生活中献身给神的服事,必须以集体的教会生活来表明。在圣灵中的爱才能把圣徒跟神、跟人联系起来。

  (3)教会的标记——有三点:(a)纯然传讲神的圣道,(b)适当纪念圣礼,并(c)信实执行教会惩戒。

  (选自赵中辉《英汉神学名词词典》)

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