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教会不应被同化(陶恕)

[日期: 2/9/2013 10:20:18 AM ] 作者:佚名 来源:文章精选
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教会不应被同化(陶恕)

 
教会不应被同化
  
陶恕

    
     有一位留心宗教近况的观察家,写了一本小册,颇能发人深省。他论及不同的社会环境如何产生不同的基督教宗派。假如我们没有领会错的话,该作者指出在基督教国家中,不同的经济、政治、种族和文化模式,会产生不同的教会信条和组织形式。
  
   根据这个理论,民主国家就自然产生民主方式的教会,而在专制政权下的教会,亦不免趋向独裁;社会文化愈发达,教会亦愈注重礼仪,愈注重外表的华丽宏伟。

    我不敢说这个理论是否符合历史事实,但根据我对历史有限的认识,这个理论大概是就事实而引申出来的,虽然是说对了一部分,却并非完全正确。可是,这个理论却明确指出一个事实:基督教何时产生变化,何时就有不合圣经真理的分子出现,而也就是这些分子,叫教会内部分裂。

    圣经世代相沿地传留下来,不管是用哪一种文字翻译,虽说的都是一样。这些启示,都是受圣灵感动写下来的,而圣灵经过了历世历代,仍然没有改变。神是照着祂永远的旨意作工,就是祂在创世以前在基督里所命定的,而我们的主亦会保证说:天地都要废去,律法的一点一画也不能废去,都要成全。不论环境如何改变,神的真道永远是不变的。教会如果遵照真理而行,那么地上所有教会的信条和信仰实践,都应该是一致的。
  
    基督教具有三大要素:灵命、德行和组织。三者都是从新约教义而来的,亦以此为然。或者说得更正确一点:灵命必须出自新约教义,而德行和组织亦应源出于此。人相信神的真道以后,生命就奇妙的进入他灵里。“那听我话,又信差我来者的,就有永生,不至于定罪,是已经出死入生了。”(约五24)还有,“信我的人,就如经上所说:从他腹中要流出活水的江河来。耶稣这话是指着信祂之人要受圣灵说的。”(约七38-39)十字架的信息叫人得永生,圣灵接着就内住在人心里。这个事实把基督教从其他宗教中区别出来,而这些经历,更是远超人力所能做的,十分奇妙,纯然出于神的作为,不受种族、政治、经济或教育所影响。神的生命住在人的心灵里,完全与人的社会地位无关。

    在初期教会里,圣灵运行作工,全不受人为的区分所限制,叫一切相信的,彼此联络,成为一体,不分是犹太人或外邦人,是富足的或贫困的,是希利尼人或化外人,全都受洗归入同一身体,而基督就是这身体的头,从前如是,现在亦如是。人信了主,就得着永生,有圣灵住在他心里,他那新生的灵亦得以联于基督的身体。随之而来的责任,就是马上遵行新约的教训。这些教训十分明显,亦甚为周详;但在不同的政治原则下,或对不同文化程度的人,这些教训便有不同的阐释,实在令人费解。我们不能否认这是事实,但原因不外是各团体内的信徒,容许一些圣经以外毫无根据的意念,掺杂在信仰里,结果引致灵性软弱倒退。
  
     而无需为这现象解释辩护。“所以,无论何人废掉这诫命中最小的一条,又教训人这样作,他在天国要称为最小的”。(太五19)基督徒为了方便自己,避免世人投以奇异的眼光,就把基督的教导多方修改,这正是我们灵命倒退的明证。我们必须马上悔改,完全顺服在基督的管治下,才能除掉这些败坏。
  
    教会的组织,或者专责崇拜与侍奉的宗教团体,都是基督教的第三项要素,其所受社会的压力和影响,比前述二者更甚。一个近代的例子就是救世军,就其工作方针与目的而言,纯然是一个模仿军队编制和阶衔的基督教派系。其他例子,可见于教会历史上某些效法国家组织的宗派。或许有人不同意,甚至引经据典来支持他们的组织模式,但这并不能推翻我所说的。
  
    不错,由于基督教受到政治、经济、种族、文化等因素影响,在不同时间,不同地方,教会的表现也各有不同。本书作者和读者,都不能完全避免这种社会力量,不受它们影响。假如我们生活在另一个时代,我们这些作基督徒的,肯定会有不同的表现。
  
    我们无法否认这个事实,但我们不应把它当作正常的现象来接受,更不应认为这是无可避免的,而继续让自己受到世界的污染。保罗说:“不要效法这个世界,只要心意更新而变化……。”(罗十二2)事实上,我们已在一定的程度上随从了世界的模式,这是我们的软弱。我们要马上把情况扭转过来,借着你们的更新成圣、顺服听命,并且不停地祷告,我们才能脱离世界的魔爪。
   
    纯正的基督教会,不但不受环境的影响,事实上反能屹然与之对峙。在教会历史上,曾有一段不短的时期,当神彰显祂的大能,教会便能扭转大局,影响社会,甚至净化社会。

   (选自作者选辑之《受教的心》)

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