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论及神的引导(约翰·纽顿)

[日期: 12/6/2013 2:41:48 PM ] 作者:佚名 来源:文章精选
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论及神的引导(约翰·纽顿)

论及神的引导

 

约翰·纽顿(John·Newton

 

 

   回答这个问题:“主既已应许会引导我们,我们该预期祂以什么方式来影响我们的判断,并引领我们尽上各样的本分呢?”

 

  敬启者:

 

  那些能够正确体认到自己软弱和容易犯错,又察觉到人生被各种困难包围的人,如果知道主已应许会亲眼看顾他们,当他们面对人生的岔口,无论向左向右都会陷入危险的时候,祂会让他们听见后面有声音说:“这是正路,要行在其中”,他们实在是幸福的。为了这个目的,祂已经将成文的话语赐给我们,作我们脚前的灯,并且鼓励我们祈求圣灵的教诲,让我们可以正确明白和应用这话语。然而,我们经常看见,许多人声称自己真诚渴望认识神的心意,又以为他们已得到祂的授命和授权,却大大偏离他的本分,犯上显而易见和令人困惑的错误。这显然是因为他们错误运用了作判断的准则,因为准则本身是不会错的,而应许也是确定的。圣经不会欺骗我们,问题是我们要正确理解;但我们却可以误用圣经来印证自己做某件事,最终事实却证明我们做错了。圣灵不可能错误引导那些受祂管理的人;可惜,我们可能会假定自己受祂管理,其实并不是。因此,本人对这个极之重要的主题作出一点反思,为求我们的心灵平安和尽上圣职的责任,也并非不合时宜。


  不少人自欺地认定自己应当做什么事,或在他们几近于参与的事上先存一个看法,早在主未曾授权之前,便预期祂会怎样带领。本人将会提出一些主要的例子,因为要全部列出来并不容易……

 

  (有些人)有疑惑便会随便翻开圣经,期望第一眼看到哪段经文,便可以从中找到指引。这个做法真丢脸,因为连不认识圣经的异教徒,也用他们喜爱的书籍来如此寻求指引……倘若那节经文在圣经中只出现过一次,他不理会上文下理,没有把它与圣经的总体要旨以及自己的情况适当比较,他便可能做出最大的越轨行为,期望最不可能的事,并且连最浅显的常识都会违背,但他们却以为自己实践神的话。翻开圣经,看到拿单对大卫说:“你可以照着你心所想的一切去作,因为耶和华与你同在”(撒下七3),是否足以支持我们的主耶稣,合理地对迦南妇人说:“照你所想的给你成就吧!”(太十五28)?又是否足以支持我们相信,我们心中此刻最迫切的渴望(不管它是什么)肯定会成就呢?不过,如果要参与的是一件事关重大并后果严重的事,而当事人又已经抱有最乐观的期望,那么,肯定没有任何方式,比用“指头点经法”更能予人最好的授权了。

 

  不少人相信,某段经文如果突然令他产生强烈的感受,似乎与心中所关注的事有某些关联,就是一个不会出错的证据,证明他们的想法是对的,而事情亦会按照他们的想法成就:又或相反,如果经文带有警吿性,令他们充满恐惧和不安,他们看完之后,却会觉得这是毫无根据和不必要的。这些感受……通常证明是错觉,与指头点经法差不多。倘若这些感受所带来的教导或应许,是使人谦卑、给人鼓舞或心灵安慰,令人真实感受到神的话语所包含的真理是有益和使人愉快的,我们便承认这是真实的感受;许多属主的人都经历过(特别是在困难时刻),主的灵会带着能力,将正合时宜的恩言放在他们的心上并加以封存,藉此教导和承托他们。但若然某人领受某种感受或冲动是天上而来的声音,要是没有这些“声音”,便不能证明他的某个特定行动是必须履行的责任,那么,那人便可能在不知不觉间走迷,陷入了严重的恶行和完全的蒙蔽中;许多人便是这样。毫无疑问,败坏我们心灵的敌人,如果得到允许,便会以这种方式将经文大量提供给我们,为了令我们走迷。

 

  有些人用祷吿中得到解脱的自由,来判断他们的计划的性质和结果。他们说,他们将自己的道路完全交托给神,寻求祂的指引,他们的心灵亦大大被扩阔了;因此,他们深信自己的看法在主面前是蒙悦纳的。我不会断然否定这类解说,但若然没有其他进一步的证明,我又不能承认它能够为有关行动提供了证明。要判断自己在祷吿中得到属灵的自由,并非总是很容易的。自我是惯于欺骗的;当我们的心在很大程度上确定和倾向某一件事,这颗心就会将说话和热切性放进我们的口。太多时候,我们会暗中先下判断,然后来求问神的意见;在这种倾向下,我们已准备捉住任何信息,只要是支持我们的心爱计划;至于主,因为发现并要斥责我们的虚伪(这是虚伪,虽然我们自己很难觉察得到),便可能会按照我们的偶像来回应我们(参结十三3-4)……

 

  有些人再次把不寻常的梦,视为认识神心意的一重要方法,像刚提到的方法一样。我不反对,许多有益和合时的劝吿都是在梦中领受到的;我们虽然可以偶尔注意梦境,但是,如果花很多精神去留意梦境,特别是接受梦境的引导,据此建立自己的看法、行为或期望,实在是迷信和危险的。神的应许不是给那些做梦的人,而是给那些专心仰望祂的人。

 

  总的而言,主纵然可以在某些情况用超乎寻常的方式给人暗示或鼓励;然而,刻意以上述提及的方式寻求神的指引,却是不合乎圣经和易堕陷阱的……我见过一些人,假定自己正在做着神的工作,但他们的行为却与神清楚列明的命令相违。我亦认识另一些人,着迷地相信一个谎话,宣称自己对某件事充满信心,没有一丝疑惑,但终究却无法实现;当他们长时间陷入失望,撒但便利用这个情况,使他们质疑最浅显和最重要的真理,还把从前所有的信仰经验解释为幻象。软弱的信徒便因着这些东西而被绊倒,对福音的挑剔和反感与日俱增,并且攻击真理的道。

 

  那么,我们可以期望主如何引导我们呢?前面否定了一些方式之后,现在可以从正面简单地回答这个问题了。大抵来说,祂回应祂子民的祷吿,将圣灵的亮光赐给他们,帮助他们明白和爱慕圣经,藉此来引导和指引他们。神的话语不是作“运程书”之用,它的设计亦不是要断章取义的为我们提供指引,本身没有确定思想;取而代之,它将公正的原则和正确的识见提供给我们,藉此调校我们的判断和情感,从而影响和指引我们的行为。那些谦卑倚靠神的教导来研读圣经的人会认识自己的软弱,并且被教导要对周遭事物作出真实的评估,他们会逐渐被模造,对神的心意有一颗顺服的心,发现生命中的不同处境和人际网络的本质和责任,并且识破面前的陷阱和试探。神的话语丰丰富富地住在他们里面,是保守他们免于错误的防腐剂,是他们脚前的灯,是力量和安慰的泉源。他们把圣经的教义、准则、应许、榜样和劝吿珍藏在心中,每天把自己与圣经所教导的行事准则互相比较,因而逐渐形成一个属灵智慧的惯性思想框架,并体验到神的慈悲,帮助他们在某程度上准备就绪,而且有一定的准确性去判断对错,好像音乐家的耳朵判别响声一样。他们很少犯错,因为基督的爱在他们心中作王,而他们最看重的是神的荣耀,他们只受这两者影响。

 

  在特殊的情况,主会为他们开路和封路:把拦阻去路的重重围墙拆除,又或眼见他们有误入歧途之危险,便藉着祂的照管计划来安排某些处境,用各种难处来阻挡他们继续向前。他们知道,他们所挂心的事都在祂的手中;他们愿意随时随地跟从祂的带领,却害怕走在祂的前面。因此他们并不缺乏忍耐:因为他们有信心,所以便不会急躁,反之却会在祷吿中每天等候祂——特别是当他们发现自己的心被某个目的或追求的事完全占据,他们会极之小心地保护自己的心不被表象所蒙骗,因此只敢沿着祂的亮光所照明之处前行,不敢走得太远或太快。我至少说出了他们的心愿,即使他们未必达得到:他们但愿自己是这样的。纵然有些时候,他们的信心失去活力,自我的力量太强,这却是他们的总体倾向;而他们服侍的主,将不会令他们的期望落空。祂会引导他们行走正路,保守他们脱离万千的陷阱,并且令他们心满意足地经历到,即使至死,祂也始终如一地引导着他们。

 

   《论宗教问题的四十一封信》,第二十八封信

 

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