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加尔文论教会的合一(罗伯特·高德福瑞)

[日期: 6/26/2014 5:03:31 PM ] 作者:佚名 来源:文章精选
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加尔文论教会的合一(罗伯特·高德福瑞)

加尔文论教会的合一

 

 

罗伯特·高德福瑞 

 

 

 最近,阅读约翰·加尔文的《诗篇注释》(Commentary on the Book of Psalms)时,我遇到了几处很有趣的叙述,其中这位伟大的改教家提到了有关教会以及合一的问题。

 

 加尔文深爱着教会,也很珍惜教会的合一。但是他也发现,自己所处的年代并非黄金时代。唯有上帝能够保守和维护他自己的教会:“我们知道,有一个试探让我们极其痛苦,那就是看到邪恶居然会在教会里面喷涌而出,并且泛滥成灾。一些良善与单纯的人遭到不公义的虐待和折磨,同时,那些恶人却能够在他们的嬉笑欢娱当中,用残暴的手段肆意欺压同伴。这种悲惨的出人意料的景象,真的会迷惑我们,也真的会让我们完全灰心和沮丧。正因为如此,我们就更加需要从诗人大卫那里获得鼓舞和坚固,在《诗篇》里他是摆在我们面前的榜样。如此一来,当我们面对所看到的当今教会里面最为严重的那些荒芜景况时,就可以用同样的这种确据来安慰自己。因为我们知道,上帝最终必定会将教会从这种种的困境中拯救出来”。

 

 教会里面分裂的现象,不应该令我们走向绝望,因为上帝有能力来医治这一切:“既然上帝曾经一次性地把教会建立起来,并且其中的设计方案就是要让她延续到永远,那么上帝不会让他的教会走向整体的衰败与跌倒。因为他一定不会撇弃他自己的手所做的工作。这样的安慰,在现今这个阶段正是我们需要拿来继续发扬光大的。当我们看到,教会在每一个方面都遭受着惨痛的分割与撕咬,这样的安慰将会引领我们去期盼。所有那些被拣选的子民,那些被连接在基督身体上的各地的肢体,都必将会在信心的合一当中被召聚在一起,尽管按照我们眼前的状况,他们彼此就像是被撕裂的肢体组织那样,是到处分散着的。而就是这样一个被肢解了的教会身体,虽然每一天都还是被各样的事情分心和搅扰,却终究会被整个地重建起来的。因为上帝绝不会让他自己的工作走向失败……(基督的)教会尽管不是每时每刻都处在兴旺与繁茂的状态之中,却必定是安全和稳固的。而且……上帝将会神奇地医治她,就像她是一个生了病的身体那样。”

 

 我们必须为着合一而努力工作,但是我们不能够在基本真理方面做任何的妥协:“同时,毫无疑问,在这段信息中,圣灵是在倡导神所有儿女间的和谐,勉励我们尽最大的努力保持和谐。会有敌意让我们分裂,在我们中间也会有令人痛心疾首的事情继续横行,因着大家共同的跟上帝的关系,我们仍然还是兄弟姐妹。但是,只要我们在外面所呈现的依然是一个破裂与脱节的身体,我们就不能够被认定为是一体的。当我们在父神以及基督的里面是一体的时候,这个合一必须在我们中间,借着我们彼此之间的和谐关系以及兄弟般的友爱被人认可……魔鬼一刻不停地在教会里面煽动人心,我们必须立定心志,抵挡狂暴和骚乱的内心。

 

 我们要刻苦工作,好维持跟那些温顺驯良、谦卑柔和人们的来往。但是,我们不能够把这种交往延伸得过度,以至于含括进来那些顽固地坚持错谬的人。因为若是要把这些人接纳为弟兄,其条件就是要我们弃绝那位万有之父了。而正是从他那里,一切的属灵关系才得以生发出来的。大卫在这里所说的平安,指的是从那位真实的元首那里开始的,而这就足以用来驳斥那个毫无根据的指控,就是那些教皇制的信奉者们指责我们是在制造教会的分裂与隔离。而我们却巳经提供充足的证据,表明了我们的愿望,就是希望他们也能够回到上帝的真理里面来跟我们联合。只有这样,才能够成为真正神圣联合的唯一纽带。”

 

 我们不应该因着教会成员不够圣洁而选择离开教会,唯一使得我们可以合理离开的原因,是教义和敬拜出现问题:“正如我们常常会看到的,神的教会被许多不洁净的事物给丑化了。为了防止我们在这些触犯人的现象面前跌倒,就必须清楚区分教会会友和那些只是偶尔来一次的陌生人。这无疑是一个必要的警告,为的是当神的圣殿碰巧被许多的不纯洁玷污的时候,我们不会受到某种憎恶与懊恼情绪的感染,而造成我们从教会撤退出来。我所说的不纯洁,指的是那些腐败的和遭到污染的生命所带出来的罪恶。只要某个教会在其教义和崇拜方面是纯洁的,我们就不应该被那些来自于人的各样错误和罪恶弄得跌倒了,更不应该因此而撕裂教会的合一见证。

 

 然而,以往许多年代的经历的确教导我们知道,我们所面对的试探是何等的真实与险恶。就是当我们看到上帝的教会,那个本应该远离各样的使人污秽的瑕疵与丑恶并且本应该是在不朽的纯洁当中熠熠生辉的地方,居然会在她的胸怀当中夹杂着许多背弃神的假冒伪善的人或恶毒的人间败类。正是在这样的境况下,先前的时候,迦他利派(纯洁教派,Catharists)诺洼天派(Novatians、多纳徒派(Donatists)相继采取行动,从众圣徒的团契当中把自己分离出去了。就在我们当今这个时代,重洗派(Anabaptists)也是接续了同样的分离。因为在他们看来,一个可以容忍某些罪污的教会是不能再称作教会的。

 

 但是,基督在《马太福音》2532节却公正地宣称说:把绵羊同山羊区分开来是他自己才可以拥有的独特职分。也因此告诫我们说,既然我们自己没有这个纠错的能力,我们就必须忍受那些污秽与邪恶的状况,直等到一切的事物都走向成熟。然后,彻底清洗教会的合宜时刻就会来到。与此同时,那些忠心的人士要在这等时刻接受托付和使命,各人都当在自己的区域和岗位上竭力发挥各自的影响力,洁净教会,使她脱离那些依然残留在她身体当中的种种污秽与腐败。”

 

 我们必须在上帝的儿女中间,为着教会的和睦与平安努力工作,“上帝在那些培育出平安的地方,就会命令他的祝福被赐下来。这个说法的意思就是,神是何等喜悦看见人与人之间和谐相处。他会忍不住从天上倾倒许多的祝福在他们的身上,以此来作为他悦纳之心的印证。同样的这种情绪,也被保罗用另外的话语表达出来了:‘要彼此和睦。如此仁爱和平的神,必常与你们同在。’(林后1311;参腓49)这样,让我们在自己能力所及之处,都好好地学习怎样在弟兄友爱的氛围当中行事为人吧,好让我们可以确保能够领受到从神而来的祝福。让我们甚至伸出我们的手臂,去触摸那些跟我们不一样的人,向他们发出真心的欢迎,只要他们也有意愿回到信仰的合一当中来。如果他们拒绝,那我们该怎么办?那就由他们去吧。正如我已经说过了的,除了存在于上帝儿女之间的那种兄弟关系,我们不承认任何其他的兄弟关系。”

 

(选自《宗教改革掠影》,群言出版社)

 

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