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四种死亡

[日期: 12/31/2018 9:17:26 PM ] 作者:求知 来源:本站原创
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四种死亡

四种死亡


改革宗(福州)教会 林刚长老


  平安,弟兄姐妹!今天我们要分享一篇有关死亡的信息。这两周连续有老年的肢体被主接走,如果算上联会,这两周来共有五六位老弟兄姐妹被主接走了。他们满了地上的年日,息了世上的劳苦,进入荣耀中永享安息。我们当然为此感恩,但义人接连被接,不能不催逼我们来思考死亡的意义。



  所以我们体贴主的心意,来分享这篇关于死亡的信息。这不仅仅因为环境使然,更是由于死亡本身就是圣经重要的启示,是地狱竭力要屏蔽的真相。



  世上大多数的人对死亡没有思考,甚至连许多基督徒对死亡也是相当冷漠,绝大多数人对死亡是无知的。死亡是明确的事实,就在我们身边,每天都要遇见,我们自身也都不可避免地面向它而去,却为什么我们会对死亡讳莫如深呢?原因不外乎这几点:



  一是魔鬼的屏蔽。死亡是地狱竭力要拦阻人认识的真理,因为一旦直面死亡,人就不可避免地要开始思考生命;一旦因着上帝的启示之光而认识死亡,就必然认识了生命之主所启示的生命真谛。所以撒但拦阻人思考死亡。



  二是自我的欺骗。人以生理意义上在暂时界中活着为满足,以为死亡离自己非常遥远,俨然不存在一般。我们忽略了一个基本的事实,就是死亡是随时发生的,不单每天要看到、听到别人的事,就自身而言,死亡也是随时会闯入的。



  三是因为恐惧。人心底深处暗存对死亡的深层恐惧,所以不愿面对它。这是人类堕落后罪带来的结果。罪中之人的良知深处,隐隐有声音在告诉他:“人人都有一死,死后且有审判”(来9:27)。人惧怕死亡,不敢面对死亡,总想躲着它,绕开它而行。所以我们把墓园称为“长生园”,殡仪馆称为“生命馆”。其实我们人人都在迎向死亡而去,但现实中我们却是背向死亡而活。



  四是出于无知。对死亡无知是人类的共同本相。这种无知并不是说人们没有文化,甚至连那些大有学问的哲学家对死亡也是无知的。我们所说的无知是指对死亡的真相无知,是指不在创造生命之主所启示的真理之光中正确看待死亡。真理就是事物的真相,只要不照着真理来认知,就都是无知的。人们要么是拒绝认识死亡,要么就是用世俗的文化来解读死亡。



  认识死亡是重要的。一个人对死亡的态度,会折射出这个人对生命的态度。对生命严肃的人,不可能对死亡缺乏真正思考。基督徒不应该像世上的人那样对死亡无知而又冷漠,因为基督徒对死亡的认识是基于圣经的。



  那么圣经又是怎么看待死亡呢?圣经责备人对死亡的冷漠。以赛亚先知就奉主名责备那时代的人对义人之死的漠视:“义人死亡,无人放在心上;虔诚人被收去,无人思念。”(赛57:1)如果在我们周边连续不断地发生圣民被接,我们却不在意,不留心,这是神所责备的。圣经要求人直面死亡。所罗门智慧地教导我们:“往遭丧的家去,强如往宴乐的家去,因为死是众人的结局,活人也必将这事放在心上。”(传7:2)圣经尤其让我们看见,主耶和华是多么在乎义人之死:“在耶和华眼中,看圣民之死极为宝贵。”(诗116:15)在耶和华眼中,圣民被接是一个大事件。所以那些多往遭丧之家去的人是有智慧的,也是蒙恩的,这会使他们更多有机会正视死亡,思考死亡,圣灵也会借此对他们有更多的光照和引导。



  如果说世上真有人是无惧死亡的,那么这些人就是基督徒。真基督徒是世人中唯一真正认识死亡,无惧死亡,直面死亡的人。他们不以背向死,乃是面死而生。所以今天我要分享这篇《四种死亡》的信息,分别从亚当之死、基督之死、世人之死、义人之死,来看死亡的本质、原因、真相和结局。



  一、亚当之死



  首先,我们来看亚当之死。从人类的始祖亚当之死,来看死亡的本质和原因。



  1、死亡的本质



  人们对死亡的看法概括起来有这三种:



  第一种是科学的。现代医学是在物质层面上来界定死亡,把死亡局限在纯生理领域,认为死亡就是有机体生命活动和新陈代谢的终结,最终变成无生命特征的物体。因此他们对一个人死亡的定义是肉体的机能停止,主要根据几点:心跳停止,呼吸停止以及脑部死亡,据此他们说这人已经死掉了。





  第二种是哲学的。世俗哲学对死亡的界定要复杂些,基本上,它是认为,死亡是指生命系统存在属性的丧失,是“灵魂脱离身体的囚禁”。苏格拉底就曾说:“死亡就是灵魂脱离了身体”。这也是世上某些宗教的观点。





  第三种是圣经的。圣经对死亡的解释才是死亡真正的答案。圣经论到死亡有两个方面:身体的和全人的。在身体死亡上,圣经与上述哲学的看法是一样的,就是指灵魂与身体分离。但由于圣经并不将人的实存仅仅局限在身体上,所以也不把人的死亡仅仅局限在身体死亡上,而是从一个人整全位格的角度来谈死亡。



  比如在《创世记》三十五章,论到拉结死的时候,圣经这样表达:“她将近于死,灵魂要走的时候”(18节),这里当然是在讲拉结的肉身之死,死就是“灵魂要走”,“归于尘土”(参传3:20)。主耶稣也是这样,祂在断气的时候大声说:“父啊,我将我的灵魂交在你手里!”(路23:46)《雅各书》告诉我们:身体没有灵魂就是死的。所以圣经没有讳言人的肉身会死,它界定肉身之死与世俗哲学一样,也是灵魂离开身体。



  但圣经不停留在这里,而是越过它,从人的全人性、位格的整全性角度来解读死亡。圣经的死亡观是属灵意义上的真正死亡观。死亡是什么?圣经对死亡的界定是“隔绝”,与赐生命之主隔绝,与生命隔绝,就是死亡。这正是死亡的原本意思。因此圣经的死亡,不是存有者的消没。因为拥有位格的人一旦被造,就不会变没了,所以必须有天堂和地狱,存放义人和恶人。世人说“人死如灯灭”,人死了就会消亡不存在,但圣经的死亡观恰恰与此相反。死亡可怕之处不是不存在,而是永远在“隔绝”状态下存在,存在于公义的神永远的刑罚之中,这正是地狱的可怕之处。



  在圣经中,死亡不是孤立存在的,而是相对于生命而言的。你要想知道何为死亡,就必须知道何为生命。不知道生命,也就不认识死亡,因为二者是相对的。死亡就是非生命。而生命源于创造万有的主宰,就是那生命之主。神是“生命的源头”(诗36:9)。主耶稣说:“神原不是死人的神,乃是活人的神,因为在他那里,人都是活的”。(路20:38)与神隔绝的,就是与生命之主隔绝;与生命之主隔绝的,就是与生命隔绝。



  奥古斯丁把生命分为四个层面:植物的生命、动物的生命以及罪人的生命和那真正永恒的生命。这四样,我们都把它称为“生命”,其实,真正意义上的生命只有第四种。所以,活在世上的人,圣经形容他们是“死在罪恶过犯之中”(弗2:1)的人。所以,死亡是什么?死亡就是自绝于神,在神以外存在。



  生命之主所赋予人的生命,不仅仅是永存的,且是美好的,拥有祂的形像样式(弗4:24)和祂的性情(彼后1:4)。所以,这生命必然离不开神,它来自于神,又靠神存在,以神为本,享有与神永不止息地交通;这生命必然拥有道德本质,诸如圣洁、公义、良善、仁爱、真实等等;这生命也必然拥有安息,不会缺乏平安和喜乐。



  这样,我们就不难明白死亡的意义了。死亡的神学意义可从消极和积极两个层面来看。消极层面,死亡是指“隔绝”,与生命之主隔绝、与生命隔绝,必然带来与这生命原本所有的道德属性与它享有的安息隔绝。所以,在死的人身上,找不到智慧善行,也找不到平安喜乐(诗36:3,85:10)。积极层面,死亡是指“联合”,这边隔绝,那边必定是联合,这边与生命之主隔绝,那边就与死亡之君联合。与魔鬼联合,就是与黑暗联合,自然也与魔鬼各样败坏的性情,及因此而带来的痛苦刑罚联合。所以在死的人身上,罪与苦都是挥之不去的存在。



  你听懂了吗?对死亡的认识不是人云亦云的,而是要归回圣经。圣经让我们看见死亡是可怕的存在,是非正常的存在,是与神对立的存在,是非生命的存在。死亡的存在是不正常的,不自然的,不合法的。正常的存在是生命,非正常存在是死亡。生命之主不会创造死亡,正如良善的神不会创造罪恶一样。死亡不是创造出来的,而是因生命的缺失而形成的。



  圣经认为死亡不是自然的,生命才是自然的;死亡是不正常的,生命才是正常的;死亡是不应该出现的,但是死亡却出现了。这里就有一个对生命之主的悖逆和反叛,当然其源头是阴府力量的策动。圣经让我们看到,死亡是罪的结果,也是神对罪的刑罚。正因死亡与罪关联,与鬼关联,故圣经视死亡为污秽,旧约中沾染尸体的污秽都被算为不洁,因为死是恶的体现,是对生命的反动。圣经视死亡为神的仇敌,是对生命的抵挡,是一项咒诅。神厌恶死亡,祂的救赎最终是要废掉死亡。





  基督徒是要坦然直面死亡,但这种坦然不是世人那种视死亡为自然而然,对死亡见怪不怪的“淡定”。主耶稣没有对死亡“淡定”,在拉撒路墓前祂哭了(约11:35),祂为罪带给人的死亡而忧伤。如果基督徒不是因着义人被接而坦然,而是也安于世人的死亡观,把无知当做有知,把冷漠当做坦然,把未蒙赎之人的肉身之死视为“解脱”,就从根本上违背了圣经,也暴露出他的救恩观大有问题。



 2、死亡的原因



  既然死亡不是创造出来的,那么它从哪里而来?这就要归回圣经最初的记载。大家来看《创世记》二章:“耶和华神将那人安置在伊甸园,使他修理看守。耶和华神吩咐他说:‘园中各样树上的果子,你可以随意吃,只是分别善恶树上的果子,你不可吃,因为你吃的日子必定死。’”(15-17节)这是全本圣经第一次出现死亡字眼,是由赐生命的主亲自宣布的。在这里你要注意几个重点:一是死亡是相对于生命而言的,是相对于7节的神赋予人生命,9节的神安置生命树而存在的;二是它是真理之主的事实揭示,神就是真理,神就是生命,离开祂,就是进入死亡;三是主权之主的宣告,受造物悖逆造物主,其结局就必定是死:“你吃的日子必定死”,这是预告性的审判。



  所以,死亡怎么出现的?它不是神创造的产物,而是受造拥有自由意志的人,误用自由意志,悖逆神,自绝于神,以至于与生命隔绝的结果。造物主是生命的源头,祂所造的人也拥有生命(7节),只不过这生命还有待经过试验而成全,如果亚当正用意志的自由,选择生命树而不是分别善恶树(9、15-17节),这生命就会被成全、坚立到永远。但亚当代表人,“择死不择生”,把全人类带进罪里,也带进罪的必然结果死亡之中。



  人之所以为人,是因为他拥有神的形像样式,亦即拥有神所赋予的道德本性。而道德的基础在于自由,所以造人的神必须赋予人自由意志。神不能把人造成木偶人或机器人,那样就谈不上道德性了,因为他的道德是被捆绑的。人拥有自由意志,自由意志本身的功用是不能被限制的,但拥有自由意志的人却是有限的。有限的人用不受限的自由意志,正视自己的有限,选择听命于那无限的造物主,这叫作意志的正用。所以,自由意志必须要经过试验。可惜,亚当在上帝的试验中失败了。



  这就是伊甸园发生的事。神在伊甸园中放一棵树,叫做分别善恶树。在伊甸园中诸多的树,包括生命树,其中的果子都可以吃,但只有那一棵分别善恶树的果子上帝设了禁令不能吃。在这里讨论这棵树是什么树?那个果是什么果?这都不是问题的重点,问题的重点在于它是上帝所禁止的。之所以叫做“分别善恶树”,是在强调,对人而言,上帝还是不是真理的本体?还是不是道德的最高裁决者?人如果听从祂的话,服从祂的判决,就是降服于祂的主权,反之,就是把自己当做真理,视自己为道德的裁决者,如此,受造者就僭越了创造主的主权,把上帝弃绝,把自己升高做上帝了。



  结果,亚当代表我们失败了。上帝说坏的,他说好;上帝说不可吃,他说可以吃。至高的主权已经易位,道德的裁决被人掌控。人就是这样堕落了。结果,因一人悖逆,罪就形成,死就临到。因为上帝的话语不会落空,上帝的审判必然临到。



  “你吃的日子必定死”,到底死了没有?有人说,亚当还活到九百多岁,说明人没有死,神并没有执行祂的审判。这节经文的解释在学者中的确存在不同的争论,但较传统的看法这个“死”是指灵性的死亡。死亡有三种形态:灵性死亡,身体死亡,以及永远的死亡。亚当吃的日子就已经“死”了,并从此迈向永死。因此,人不是“将要死亡”,而是“已经死亡”,上帝是救人“脱离死亡”。



  死亡的本质是“隔绝”,死亡的原因则是“弃绝”。“隔绝”是客观事实,“弃绝”则是主观选择,是人主动选择了离弃神;弃绝生命之主就是弃绝了生命,弃绝生命就走向了生命的对立面,就是死亡。亚当的死不是他一个人的事,由于他是人类的代表,因他的选择,就把死带给了人类。正如《罗马书》五章12节所说的:“这就如罪是从一人入了世界,死又是从罪来的;于是死就临到众人,因为众人都犯了罪。”



  所以,尽管人肉身死亡的原因各异,有的人病死,有的人老死,还有的人是意外死;但属灵意义上那真正死亡的原因只有一个,就是罪。“罪既长成,就生出死来”(雅1:15),“死又是从罪来的”(罗5:12),这是圣经对死亡原因提供的答案。所有的人都在亚当的罪里有份,所有的人也都在亚当的死里死了,没有人可以例外。自亚当堕落后,没有人可以不死,“人人都有一死,死后且有审判”(来9:27),这是规律。



 二、基督之死



  死因亚当临到众人,全人类都在死亡的笼罩下,怎么办?感谢主,创造的主并非未预知人的堕落和死亡的临到,祂在创世以先早就拟定了借生命之主的替赎之死来废除死亡的计划。所以我们接下来来看第二个死亡——基督之死。



  1、基督之死的目的



  死因亚当一人临到众人,在亚当里众人都死了。那是不是说生命之主对死亡束手无策?当然不是。我们的神无所不知,无所不能。罪也不能越过祂的计划,相反,罪在哪里显多,恩典在那里显得更多;死亡在哪里临到,生命就在那里吞吃死亡。所以我们追随改革宗的先辈,认为亚当不仅是第一个人,也不仅是第一个堕落的罪人,更是第一个蒙赎的义人。他既是第一个死在罪中的“死人”,也是第一个因基督的救赎而得着生命的“活人”。因为神救赎的应许赐给他(创3:15),神救赎的作为临到他(创3:21)。



  《罗马书》五章十二节之后的这一段,就是以基督来对比亚当,罪由亚当带来,义却从基督而来;在亚当里众人都死了,在基督里众人都得着生命。“就如罪作王叫人死;照样,恩典也藉着义作王,叫人因我们的主耶稣基督得永生”(罗5:21)。神借祂的独生儿子基督道成肉身,来替罪人受死,以此胜过掌死权的魔鬼,释放一生因怕死而成为奴仆的人,这正是圣父永恒所计划的,圣子在历史中所成全的事实,圣灵使用福音所宣告的,正是这伟大的救命的好消息。



  十字架的信仰就是指基督的死和复活,基督的死是福音的核心。生命之主降生为人是为了受死,以死来吞吃死亡,使死人因祂的死而得生。信耶稣,得永生。非因这个人的死,人人都要死;离开这个生命的主,人人都得不着生命。



  耶稣基督为什么要死?因为这是父的计划,藉着祂的死来败坏掌死权的魔鬼:“儿女既同有血肉之体,他也照样亲自成了血肉之体,特要藉着死,败坏那掌死权的,就是魔鬼,并要释放那些一生因怕死而为奴仆的人。”(来2:14-15)耶稣基督死的目的用两个字概括,叫做“替赎”。替,就是代替,是不该的来替代该的,这是救赎论上非常重要的一个字。由于死由罪而来,罪若不解决,死就不能废除。因此基督的替代,从救赎的角度,既叫“替赎”,也叫“替死”。就前者,保罗说:“神使那无罪的,替我们成为罪,好叫我们在他里面成为神的义”(林后5:21);就后者,保罗又说:“他替我们死,叫我们无论醒着、睡着,都与他同活”(帖前5:10)。



  罪是我们犯的,却归在祂身上;地狱是我们该去的,却由祂来承担。基督是我们的代替者,施洗约翰为祂做见证:“看哪,神的羔羊,除去世人罪孽的。”(约1:29)上帝把我们的罪和刑罚都归在祂身上,咒诅祂受,祝福却由我们享。“他为我们的过犯受害,为我们的罪孽压伤。因他受的刑罚,我们得平安;因他受的鞭伤,我们得医治”。(赛53:5)



  耶稣基督“曾救我们脱离那极大的死亡。”(林后1:10)神借着基督的死为要救我们脱离死亡,所有人的死都是被死亡所吞吃,唯有基督的死能吞吃死亡。上帝借着祂的死,“特要败坏掌死权的魔鬼”,把死亡给消灭了。死亡在基督的死里死掉了!正如死里复活的基督宣告自己是:“又是那存活的。我曾死过,现在又活了,直活到永永远远,并且拿着死亡和阴间的钥匙。”(启1:18)死亡和阴间的钥匙如今还在魔鬼手中吗?不,在我们主的手中!如果基督不死,全人类都要死,但祂死了,又活了,从此全人类中那些接受祂死的人就因此得生。这就是上帝伟大的计划,也是福音的核心要义。



  当保罗说他不知别的,只知耶稣基督并祂钉十字架时(林前2:2),他正是在强调信仰的核心就在于基督的死。福音向我们呈现的是这位钉十字架的耶稣,这无罪的神的羔羊,替我们成为罪,替我们承担罪的刑罚。信心的眼睛看见这赎罪祭,便得到痊愈。所以,十字架旁边的两个强盗,就代表了全人类所有的人。面对基督之死,人有两种选择,要么是左盗的选择,以为耶稣与我们一样有罪,祂的死是“该死”;要么是右盗的选择,以为该死的是我们自己,耶稣是那不该死的义者圣者。既然不该死,祂又为什么去死呢?只有一个答案,祂是替人赎罪的弥赛亚,特借死来救罪人。所以他说:“耶稣啊,你得国降临的时候,求你记念我!”(路23:42)面对基督的死,两种人有两样的看法,也有两样的结果。左盗灭亡,右盗却得蒙救赎,“今日你要同我在乐园里了”(路23:43)。



  十字架的重点在于基督的死,基督的死是信仰的核心,所以有十字架与否,是信仰的生死线。基督之死是解决死亡的唯一途径,一个信仰者对十字架无知,这是何等可悲的现象!今天教会里许多人怕死,原因何在?不是因为他没听过福音,也不是因为他不会背书十字架,而是因为他不愿背十字架。不愿背负十架的人,是对基督之死一无所知的人。因为,基督钉十字架的真理,圣灵光照给谁,他就必会背起自己的十字架来效法。十字架的意义在于死,先是基督的死,再就是因基督之死而带来的死,所以十字架的核心是“舍己”,而非受苦。借基督之死,那些被死亡吞吃的人得着释放。一个已经与基督同死的人,要用一生的舍己来证明。



  2、基督之死的功效



  基督是为替我们而死。基督死了,如果没有复活,替赎的功效就不能证明。所以,复活是受死的明证,死和复活不能分割。基督如果没有复活,祂就是一个宗教骗子,因为连祂也被死亡所吞吃,一个自己都被死亡吞吃的人,何谈借死来吞吃死亡?借死来拯救死在罪中的人?所以使徒说,基督若没有复活,我们所传的、所信的都是枉然(林前15:14)。基督若没有复活,我们就绝望了,所以没有遇见复活主的马利亚哭了(约20:11),没有看见祂枪伤钉痕的多马绝望了(约20:25);基督如果没有复活,我们就跟彼得他们重操旧业打鱼去了(约21:3),基督如果没有复活,我们就跟以马忤斯的门徒一同打道回府了(路24:13)。但感谢主,神不将祂的灵魂撇在阴间,不让祂的圣者见朽坏(诗16:10),基督复活了!



  复活为什么重要?其中一个原因是它证明耶稣替赎之死的功效。复活表明罪债清偿,死被废掉,魔鬼被绑。神透过祂儿子十架的救赎,同时解决了人类的两大顽疾:罪与死。所以信耶稣得永生的意思就是,我相信神的儿子耶稣已经替我的罪死了,又为我三天后从死里复活。因着祂的死和复活,我在地位上罪得赦免,被神称义;在生命上旧人已死,获得新生。我身上的罪和死亡这两大绝症同时被除去了。所以,一个把称义和成圣割裂的人是无知的。称义是解决罪的问题,成圣则是解决生命的问题。这两大问题的解决就是基督之死带来的功效。



  信耶稣,得永生!永远的生命不是指永远存在,地狱里的人也永远存在。永远的生命乃是指永远美好存在的生命,这生命是永远与神同在、充满神的性情的基督生命。永生相对于永死。在亚当里人是死的,且要迈向永死;但在基督里人是活的,且要活到永远。信基督那一刻,我们就已与基督联合,出死入生了。所以圣经说“他救赎你的命脱离死亡”(诗103:4),宣告:“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。”(约3:16)在《约翰福音》五章,主耶稣说:“我实实在在地告诉你们:那听我话、又信差我来者的,就有永生,不至于定罪,是已经出死入生了。我实实在在地告诉你们:时候将到,现在就是了,死人要听见神儿子的声音,听见的人就要活了。”(24-25节)



  基督为我们死的功效,保罗在《罗马书》五章8-11节讲的更清楚,借着基督的死,我们得以称义,免除神的忿怒,与神相和,并以神为乐。在之后的七章,在论到两律相争的挣扎后,保罗自问自答:“谁能救我脱离这取死的身体呢?感谢神!靠着我们主耶稣基督就能脱离了。”(7:24-25)为什么?“因为赐生命圣灵的律在基督里释放了我,使我们脱离罪和死的律了。”(8:2)强大的律是人靠自己无力挣脱的,地心引力的律人能挣脱吗?除非有一个更强大的律才行。我们原本被罪和死的律所捆绑,感谢主,借着基督的死,它们已被赐生命圣灵的律所废掉。



  基督的死之所以能产生这么强大的功效,是因为基督是赐生命之主。在《约翰福音》一章,约翰见证说:“生命在他里头”(4节);后面的十一章,在拉撒路墓前,主耶稣先是宣告说:“复活在我,生命也在我”,然后祂问马大:“信我的人,虽然死了,也必复活。凡活着信我的人必永远不死。你信这话吗?”(25-26节)今天,主仍然也在这样问我们,你相信这话吗?



  信祂的人必不至灭亡,反得永生。基督的死已把死亡废去,所有承认自己因罪该死,相信祂十字架替赎之功的人,就因祂而白白得生命。这就是神废除自义之人旧生命的伟大救法,这救法在崇尚理性的希腊人和重神迹的犹太人眼中都是愚拙的,但在那些承认自己愚拙,向自己绝望的人,却是伟大的智慧。一个不向自己绝望,不愿否定自己,不肯弃绝自我的人,十字架的边都没摸到。



  为什么基督的死能够产生这么大的功效呢?因为:一,基督是无罪的人。只有人才会死,所以祂道成肉身,另取人性,凡事与我们一样,就是为了来替我们死,只是祂没有罪;二,祂是完全的神。神不能死,死是人性的死,但由于基督在神性位格中另取了人性,两性合一在一个位格中,神性参与了人性受死的作为,人性有神性的支持,所以能够从死里复活;三,基督是生命的主。基督拥有无穷的生命大能,只有生命才能吞吃死亡,所以祂的死吞吃了死亡,并从死里复活,赐予人生命。



  在亚当里众人都死了,但在末后的亚当里,我们都活了。死亡已被基督废除,如今信祂的人,不在死里,而在生里。如今是用信心来领受,但到那一天必要显明。“死啊,你得胜的权势在哪里?死啊,你的毒钩在哪里?死的毒钩就是罪,罪的权势就是律法。感谢神,使我们藉着我们的主耶稣基督得胜。”(林前15:55-57)



 三、世人之死



  讲完关键的这两个人之死,再来理解后面的两类人之死就简单了。我们先来讲第三种的死,即世人之死,从中来看肉体死亡后面的真相。先要澄清一下,我这里所讲的“世人”不是光指教会以外的人,也包括了基督教内那些没有真正生命的人。所以世人,是相对于在基督里的人而言的。在亚当里的人在世上是显然的世人,在教内是隐藏的世人。世人之死的真相如何呢?我们分享两个重点:一是死后的情景,二是死亡的原因。



 1、死后的情景



  前面我们讲到了死亡的本质,死亡就是与生命之主及祂所赐的生命隔绝。死亡是一种非生命的罪中的痛苦存在。死亡有三种形态:一是死在今生,即灵性死亡的人在今生死在罪中的存在;二是死在阴间,即肉身死亡后灵魂在阴间的痛苦存在;三是死在地狱,即末日大审判后那些没有得救的人连身体带灵魂在地狱中永远受刑罚。不是有三种死,而是一种死有三样的存有状态。这三样,没有任何一样是消没、无意识的状态。就是说,人死不是如灯灭,变成消亡不存在了,任何形态的死亡都是受造有位格的人在有知觉的状态中承受痛苦,存在在痛苦中,逐级加深,直至极致,这正是死亡的可怕之处。



  世人死在今生,是指已经死在罪中的世人,活在罪带来的痛苦和虚空中。这是圣经清楚的记载,也是人所共同感知的事实,无需我在这里多讲,我着重分享世人肉身死后的情景。世人在肉身死后,要经历几个阶段:



  第一个阶段,灵魂被拘禁在阴间受痛苦的刑罚。关于这点,我们可以来看《路加福音》十六章财主和拉撒路的记载(路16:19-31)。这段记载的特点之一就是强烈的对比,财主和拉撒路的对比固然强烈,今生和来世的对比更为强烈。这两个人在生前,一个极致奢华,一个极致贫穷。但后来他们都死了,灵魂进入了死后的存放之处。拉撒路被放在义人存放的乐园,这里用“亚伯拉罕的怀中”来形容,财主被扔在阴间。拉撒路在乐园中“得安慰”,财主在阴间“受痛苦”(25节)。痛苦到什么程度?他“喊着说:‘我祖亚伯拉罕哪,可怜我吧!打发拉撒路来,用指头尖蘸点水,凉凉我的舌头,因为我在这火焰里,极其痛苦。’”(24节)他不是说:“求你救我脱离阴间”,因为知道这是不可能的;也不是说“请你给我一桶水”,因为他知道这是奢望;他甚至不是说“给我一杯水、一口水”,而是说“用指头尖”给我“蘸”一点点水,我就满足了。圣经以这种方式来形容阴间极致的痛苦,在阴间受刑罚的灵魂,哪怕能减轻一点点的痛苦,都是一种奢望。



  世人今生在肉身中,是活在与神隔绝、与鬼同在的状态中,是活在罪恶、痛苦之中。看似活着,实则灵性已死。只不过神为了救赎我们,使我们还有肉身存活的时间。如果在有生之年没有得蒙救赎,听见福音却不悔改,那么当肉身死后,灵魂和身体暂时分开,身体归于尘土,被放在坟墓里,灵魂则要被扔在阴间面对罪的刑罚。



  阴间不是地狱,它与地狱有别,但阴间与地狱相似,也是受刑之处,它是地狱的“客厅”,是罪人准备迈向地狱的等待之处,是一个“居间之境”。何谓“居间之境”?就是在基督再来、历史结束、身体复活、大审判开始、人类永远的归宿定格之前,义人和恶人灵魂的暂时存放之处。存放恶人灵魂的“居间之境”,被称为阴间;存放义人灵魂的“居间之境”,被称为乐园。



  在阴间中,恶人的灵魂是有知觉地处在刑罚之中受苦。阴间的痛苦已是极致,但更可怕的是,他还有意识地在痛苦中等待,等待那日大审判之后,连带复活的身体被扔进更极致、更永无止息的痛苦之中。



  所以,世人死后的第二个阶段,就是主耶稣再来时,他的身体也要复活过来,与灵魂重新结合,接受白色大宝座的审判。这就是《启示录》二十章12-15节这段著名经文的记载:“我又看见死了的人,无论大小,都站在宝座前。案卷展开了,并且另有一卷展开,就是生命册。死了的人都凭着这些案卷所记载的,照他们所行的受审判。于是海交出其中的死人,死亡和阴间也交出其中的死人。他们都照各人所行的受审判。死亡和阴间也被扔在火湖里,这火湖就是第二次的死。若有人名字没记在生命册上,他就被扔在火湖里。”



  “名字没记在生命册上”的意思是指没有在有生之年因信基督而得着生命,而不是说天上真有一本纸质的册子。无论是在教内还是教外,无论是作牧师还是平信徒,只要一个人没有真正获得基督的生命,都是“名字没记在生命册上”的人。这些人在大审判中,他一生的罪,无论是大罪还是小罪,无论是言语行为,还是心思意念,都要被显露,在神的审判台前,无可推诿。



  第三阶段就是最后的阶段,他们被审判完,即刻被带进那受刑之处,即地狱里去。而那里的恐怖与可怕,集全世界的词汇都无法形容,圣经用各种词汇来形容其可怕之处,比如“烧着硫磺的火湖”(启20:10),“为魔鬼和他使者所预备的永火”(太25:41),“地狱的火”(太18:9),“火炉”(太13:42),“无底坑”(启9:1),“那里,虫是不死的,火是不灭的”(可9:48),“黑暗之处”(犹13),“哀哭切齿”(太13:42)等等。



  在地狱,人不只是像在阴间,只有灵魂在受苦,而是连身体带灵魂全位格都在受极致的痛苦。主耶稣曾经形容地狱的可怕:“倘若你一只手或是一只脚叫你跌倒,就砍下来丢掉。你缺一只手或是一只脚进入永生,强如有两手两脚被丢在永火里。”(太18:8)这当然不是要你犯罪后把手或脚给剁下来,而是以这种方式强调地狱之可怖,要你一定要在有生之年解决罪的问题,当然不是靠自己的行为来解决,而是信靠耶稣基督的十架救恩。思想地狱,你便会感激我们的救主,祂替我们受的是怎样的苦呢?若有人不爱主,这人可咒可诅!



  从一方面讲,地狱是与上帝并祂的恩典隔绝的地方;从另一方面讲,地狱却是上帝公义烈怒临格之处。地狱不是虚构的,是真实的处境,是可怕的地方,是上帝刑罚罪恶之处。在那里,痛苦是极致的,这种痛苦,你的整个人生、甚至整个人类历史中所有痛苦的经验,都无法与之相比拟。我说,你今生所有痛苦的总和,都不过是对地狱痛苦的点滴预尝而已。



  地狱最可怕的地方,在于它的永恒性。就是说,地狱的痛苦不但是极致的,还是永无止息的。不会在几百年或者几千年后自动消失,而是永远存在,没有尽头!在地狱里,只有刑罚,只有痛苦,也再没有任何悔改的机会了!爱德华兹曾说:“邪恶的人在死后必会极其盼望自己变为无有,永远也不存在,好脱离神的愤怒。”地狱里的人最大的奢望,在于自己会消灭掉。也就是说,地狱是个求死也不得死之处。罪人死后归于无有、一了百了,这是魔鬼给人的欺骗。妄图有罪不要审判,没有刑罚,死后不存在,或者受一些时间痛苦就得消亡,这不过是罪人虚妄的幻想而已。



  所以,亲爱的弟兄姐妹和慕道朋友们,让我们牢牢记住肉身死后的情景,了解死亡的真相。世人之死不是终了,不是不存在,不是人死如灯灭,更不是进入所谓天堂享福,而是进入那极致的痛苦之中,先在阴间受苦,待复活审判后,再连灵魂带身体被扔进地狱,在那里受永恒痛苦的刑罚。



 2、死亡的原因



  世人为什么会死?首要原因与亚当之死一样,是因着罪。亚当是世人的代表,他因悖逆神而死,世人都在他里面死了。但具体到世人身上,我拆解出三个原因:



  一是因着自己的罪。世人会死,不是因疾病,或者衰老,或者意外,这些都是肉身之死的外在原因,而是因罪。《圣经》告诉我们,死亡的根本原因在于罪:“罪既长成,就生出死来。”(雅1:15),主说:“你吃的日子必定死。”(创2:17)“吃的日子”就是悖逆神的时候。亚当一人犯罪,使得罪侵蚀到了人的本性里,原罪带来本罪,我们在母腹中就带着罪孽生的,罪既长成,就生出死来。因此,死是因罪带来的,罪在哪里,死就在那里。基督徒的死不仅是因着亚当所犯的罪,也因着自己的本罪。



  得救的基督徒在得救后还会软弱犯罪,犯罪会有神爱的管教和修剪,但不再有报应式的地狱刑罚。如果有人以为得救后犯罪还会下地狱,就是律法主义,否认了因信称义的真理。主已经替我们担了罪的刑罚,我们不再受死的刑罚了;但对那些没有基督救赎的人,他们没有赎罪祭,罪由自己担当,“犯罪的,他必要死”。



  二是因着神的刑罚。死亡不是自然而然的,而是上帝审判的结果。上帝为什么会刑罚祂所造的人?难道上帝不是慈爱的吗?上帝是慈爱的,但上帝也是公义的。上帝因爱而造人,但上帝却因公义而审判罪人。罪必有罚,罪必要死。若不流血,罪不得赦免,所以十字架既彰显了神的慈爱,也彰显了神的公义。



  三是由于人的不信。死亡由罪带来,是出于神的审判,但罪和死,神都已借着基督废去了。所以今天世人走向永死的根本原因,不仅是因罪,而是因他不信耶稣的救赎。不信是最大的罪,根本的恶!举例而言,如果我们中间的某个慕道友或挂名基督徒,肉身死后还是灭亡下地狱,原因何在?因罪?当然是,但最根本原因是他不信我们所传恩惠的福音,不信神的儿子耶稣为他替死,以至错过了得救的机会。



  世人死在罪中,上帝借祂的儿子来替他们死,要拯救他们不至灭亡,反得永生。如果人拒绝,就变成了双重刑罚:一是因他的罪;二是因他践踏神儿子的血。所以自称是基督徒却拒绝基督的人死后要受更重的刑罚。



  亲爱的弟兄姐妹,地狱何等可怕!人得以免死的唯一途径在于基督。“这福音本是神的大能,要救一切相信的。”(罗1:16)你既明白这些真理,该当怎样不计较自己的得失安危,拼死向自己未信的亲友传讲福音呢?不要用预定论作为搪塞,你不是神,不知道谁是神所预定的,因此要将所有的人视为潜在被预定的人。预定论是为使人知道神主权的大爱,从而给人带来安慰的;预定论是为使人相信神拣选的恩典,从而更有动力地积极去传福音的。如果用预定论做借口,唯我独尊,拒绝传递救恩给别人,你是在误用预定论。



  堕落后人的本性趋从自我中心,他的兴趣点、兴奋点都只在于自我的成全上。所以,他们奔跑在死亡的路上浑然不知。神在人的一生中只做一件事,就是拦阻他们迈向死亡;但人在他的一生中也只做一件事,就是千方百计地去突破神的拦阻,定意奔向死亡。记得路易斯曾说:“罪是人一生向神说:‘离开我,别管我’;地狱则是神最终向人的回答:‘遂你所愿’。”我把它修改一下,历史是什么?历史是神向罪人的呼喊:“悔改吧!何必灭亡?”人生是什么?罪人的人生是向神的回应:“离开我,别管我!”地狱又是什么?地狱是神最终向抵挡祂的人说:“好吧,就遂你的意吧!”慈悲怜悯的神用普恩和特恩,处处拦阻我们迈向死亡。如果遂罪人的自由意志,我们一定是要罪不要义,要己不要主,要死不要生。




       四、义人之死



  最后,我们来分享第四点,就是义人之死。



  讲世人之死很痛苦,很沉重。但感谢主!我们不是只有这些,还有另外一种死,就是义人之死。面对义人被主接走,我们当然免不了离别带来的情感上的忧伤,但总体而言,由于我们洞悉死亡的真相,所以忧伤是表象,感恩喜乐才是真相。正如潘霍华所说的:“要把葬礼办得像婚礼一样,才真正荣耀主。”



  1、义人之死的性质



  首先,我们要清楚知道,义人之死不是“死了”,而是“睡了”。这是就圣经定义上死的性质而言的,死是一个位格实存者与神及生命隔绝的存在,而不是简单的灵魂离开身体。义人既因基督得着生命,永远与神同在,何来的死?在这个基础上,我们也承认,圣经有的时候也用“死了”来形容义人的肉身之死,但那不过是采用了世人的通常说法而已,更多的时候不用“死了”,而是用“睡了”。



  为什么义人之死是“睡了”,而不是“死了”?因为义人已经死过,不再死了。他在哪里死过?在基督里,基督替他们死,他们就死了。圣经宣告:“凡属基督耶稣的人,是已经把肉体连肉体的邪情私欲同钉在十字架上了”,(加5:24)保罗提醒罗马信徒:“岂不知我们这受洗是归入基督耶稣的人,是受洗归入他的死吗?”(罗6:3)向加拉太人宣告:“我因律法,就向律法死了,叫我可以向神活。我已经与基督同钉十字架,现在活着的不再是我,乃是基督在我里面活着。”(加2:19-20)



  在《歌罗西书》三章,保罗要我们:“思念上面的事,不要思念地上的事”,理由是:“因为你们已经死了,你们的生命与基督一同藏在神里面。基督是我们的生命,他显现的时候,你们也要与他一同显现在荣耀里。”(2-4节)



  所以圣徒已经“死了”,不是象征性的说法,不是文化性的表述,而是属灵里实质性的事实。因着与基督联合,基督的死就成了我们的死。基督替我们死,我们已经与祂同死,如同我们已经与祂同活一样。这是真实的属灵事实,是圣灵奥秘性的工作。



  对圣徒而言,肉身之死不叫做“死亡”,是“脱下”(林后5:4),是“睡了”(林前15:6)。上帝已经使我们的灵魂脱下旧人,穿上新人,也必叫我们的身体脱下旧的,穿上新的。因此,对圣徒而言,肉身之死是穿上荣耀身体的必经之路,否则,让这个衰老的躯体一直存在,才是一件可怕的事。所以肉身死亡对我们而言,不像世人那样,是恐怖和绝望的末日,相反,是迈向荣耀的门,就像穿过一道门帘那么简单。



  圣经论圣徒的肉身之死,用“睡了”远远多于用“死了”。主耶稣不是说拉撒路“死了”,而是说:“我们的朋友拉撒路睡了”(约11:11),司提反殉道是“睡了”(徒7:60),大卫离世是“睡了”(徒13:36),列祖们离世也是“睡了”(彼后3:4)。



  义人离世,肉身在坟墓中安歇,灵魂却是归到乐园中与主同在。所以主耶稣在十字架上说:“父啊,我将我的灵魂交在你手里!”(路23:46)司提反离世的时候也是如此说:“求主耶稣接收我的灵魂!”(徒7:59)保罗说:“我们住在身内,便与主相离……我们坦然无惧,是更愿意离开身体与主同住。”(林后5:6-8)所以他更“情愿离世与基督同在,因为这是好得无比的。”(腓1:23)基督徒视死如归,不是像世人那样出于血气的豪迈,而是因为他们知道,主已经救拔他们的命免了死亡,他们是行走在活人之路上,已永不再死。肉身之死对他们而言,就像脱下一件衣裳,又像从客厅穿过这道门进入里屋一样,是瞬间进入到那无比美好的地方。



  刚才我们读到,神借以赛亚先知责备祂的百姓对义人之死不上心,就在同一处经文,神也借先知启示出义人被接的真相:“这义人被收去是免了将来的祸患。他们得享平安。素行正直的,各人在坟里(原文作“床上”)安歇。”(赛57:2)义人被接,是息了地上的劳苦(启14:13),进入主基督为他们预备的永恒住处(约14:3)。这是义人之死的真相。



  2、义人之死的情景



  对于得着永生的义人而言,死亡是假象,生命才是真相。前面我们说过,死亡有在今生、在阴间、在地狱的三种形态。同样,义人得永生也有三种形态:永生在今生,永生在乐园,永生在新天新地。信耶稣,得永生。义人是得永生的人,但义人的永生不是要等到肉身离世才开始,而是从接受耶稣、重生得救的时候就开始了。



  永生始于重生,圣徒重生开始就是一个永远活着、不再死的人了。但他在肉身中活着,要等候脱下这将残的肉身,穿上那荣耀的复活身体那一天。那一天要等基督再来的时候才临到。如果在基督还没到来,他就离世了,那他的灵魂要被接到义人的居间之境,就是乐园里,在那好的无比之地,灵魂等待身体的复活,进入永远的新天新地。



  义人在今生,常经历信仰的试炼,虽有诸多艰难,但他们心底却拥有世人所夺不去的、永生生命所独有的平安和喜乐(约16:22)。这是圣徒所共有的体验,也不必在这里细说,我要跟大家略微分享的是义人肉身死后所经历的阶段。



  第一个阶段是灵魂在乐园里。耶稣对刚接受祂的右盗说:“今日你要同我在乐园里了。”(路23:43)论到这乐园,曾在异象中去过的保罗只用三个字加四个字形容,三个字是:“不可说”(林后12:4),四个字是:“好得无比”(腓1:23)!这什么意思?意思就是说,人类的语言太贫乏,完全不足以表达乐园的美好。那么在乐园等待什么?等待救恩最终成就,等待身体的复活,等待人类历史终结,等待主耶稣基督再来的时候他们要与耶稣基督同来。



  第二个阶段是基督再来时的复活。《帖撒罗尼迦前书》四章13-17节就是论到这情景(经文略)。基督再来时,那些在乐园中等候的义人们要与耶稣基督一同来到,他们先要复活,在空中与当时代被提的圣徒汇合。那复活的身体还是原来的这个身体,但已经完全被更新了,这身体是不朽坏的、荣耀的、强壮的、属灵的。复活的身体之美好,甚至超越了亚当堕落前的原造的身体。基督再来时被提的那时代的圣徒,无需再经过身体死亡再复活的阶段,他们不是复活,而是身体改变,也被更新到同样荣耀的状态。这样,复活的圣徒们与他们的主一同作王,坐在主的旁边,做主审判的助手,审判天使和世人。那时,一切抵挡教会,攻击圣徒的堕落天使和世人,都要接受审判。之后,恶人被带往地狱受刑,历史终结,新天新地引进。



  这就是第三阶段,救赎历史完成,宇宙万有更新,新天新地临到,圣徒得享与神同住的无上喜乐。人最大的喜乐是见神荣面,与神同住,因为人是神所造的,除非安歇在主里面,否则就永远在漂泊。至此,漂泊的灵魂到了最终的安息地,得享终极的安息。天堂的美好,是人难以想象的。天堂之所以美好,是因为有神同在。在那里,没有眼泪,没有痛苦,没有忧伤,没有一切负面的东西,有的只有美好和幸福,平安和喜乐。我要说,人类一切美好经验的总和,不过是天堂的点滴预尝而已。这就是《启示录》最后两章所描述的处境,太长,我们只能读二十一章的1-6节(经文略)。



  阿们!“这些话是可信的,是真实的”(启21:5),这就是我们所信的,是我们确实的将来。我们在地上劳苦叹息,为信仰受苦,百般忍耐,正是因为这切实的盼望。我们所盼望的是已经在灵里预尝到的,而不是聊以自我安慰的虚望。这就是国度两个阶段的奥秘关系。在今生,那些预尝到第一阶段国度滋味的人,那将要到来的第二阶段国度,对他们而言不是空洞的,所以他们轻看世界,轻看今生。因为这世界的繁华,与那世界地上铺的一块砖都不能相比。而今生跟永恒比起来,也不过是沧海之一粟。所以弟兄姐妹,愿我们珍惜今生,用今生来预备永生。对世人而言,人生最重要的事莫过于信耶稣得救;对于圣徒而言,人生最重要的事莫过于追求成圣,预备自己,见主荣面。



  我分享完了这篇信息。四种死亡,从亚当之死看死亡之因,从基督之死看死亡之死,从世人之死看死亡真相,从义人之死,剥开死亡的假象。愿主使用这篇信息,来安慰我们中间因亲人被接而忧伤的圣徒,激发所有还活在地上等待主来的圣徒,也唤醒那些潜在的挂名基督徒和慕道友,真正去思考死亡和生命的意义,做一个明白生与死,并穿越死亡的人。我们来祷告。(祷告略)



 (根据20181202主日讲道录音整理,经作者修订。)


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