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基督徒如何面对瘟疫

[日期: 1/31/2020 5:18:51 PM ] 作者:求知 来源:本站原创
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基督徒如何面对瘟疫

   

基督徒如何面对瘟疫


改革宗(福州)教会  林刚长老

 


今天我们分享的信息题目叫《基督徒如何面对瘟疫》。面对凶猛的疫情,人心惶惶,众说纷纭,我们急需归回圣经,因为圣经是所有问题的答案。世人不信神,不信圣经,所以不会以道为本,遇到事情寻求的是人的解答;但神的儿女却要以神的道为本,无论遇到多么难测的事,难解的疑惑,都必须归回圣经。在顺境中,我们容易感恩神在我们生命中护理;但遇到逆境,比如现在,我们的信心就很容易动摇,以至于疑虑丛生。而在这样的时候,恶者更不会停止做工,牠会布散大量的谎言来扰乱我们的视听,加增我们对神的怀疑。打开朋友圈,不难看到铺天盖地的各样说法,无论技术性上,还是属灵性上,各种指导,各样看法,真假掺杂,莫衷一是。所以在这样的时候,我们更要迫切进入内屋,寻求我们永活的真神、知识的源头、真理的本体来引导我们。祈求恩主赐福今天的信息,祈求圣灵借圣道指引我们。

 

我要从三个方面跟大家分享这篇信息:先来看圣经有关瘟疫的记载,再来总结对瘟疫的正确认识,最后提出合宜的应对措施。

 

一、圣经关于瘟疫的记载

 

圣经有关“瘟疫”的记载相当多,大多集中在旧约,新约只有两处。如果认真一点读,就不难看出一点,就是圣经所有关于瘟疫的记载,无一例外的都与人的罪和神的怒气相关,换言之,在圣经中,瘟疫不仅仅是自然灾害的产物,而且是至高神手中刑罚罪恶的工具。

 

我们先来看旧约。

 

1、旧约

   

旧约中有关瘟疫的记载分成两类,一类是上帝借祂的先知发出的审判和警告,另一类则是对瘟疫的事实表述。我们重点来看后面这一类。

 

旧约记载上帝降瘟疫,至少有五次,我把它分为三个阶段。第一个阶段是在埃及的瘟疫,第二个阶段是在旷野中的瘟疫,第三个阶段是在应许地上的瘟疫。这意味着,上帝借瘟疫刑罚罪恶,不仅刑罚外邦的罪,比如埃及,而且也刑罚“内邦”的罪,无论是在旷野路上,还是到了流奶与蜜的应许地。我们分别来看看这三个阶段的瘟疫。

 

A、在埃及

       

在出埃及时,面对竭力拦阻以色列人出埃及的法老王,上帝降下了十灾,而瘟疫就是十灾中的第五灾,这记载在《出埃及记》第九章。实际上,在《出埃及记》第五章,也就是上帝刚刚差遣摩西进入埃及地去面见法老王的时候,祂就借摩西预先对法老说:“希伯来人的神遇见了我们,求你容我们往旷野去,走三天的路程,祭祀耶和华我们的神,免得他用瘟疫、刀兵攻击我们。”(出五3)法老预表着世界的王魔鬼和这世上各种抵挡上帝的邪恶力量,他们断不愿神子民出死入生,所以会拼命拦阻。法老王不听摩西的警告,反倒刚硬抵挡神,拦阻神子民出埃及。所以神连续降下灾祸,刑罚埃及,一灾、二灾、三灾、四灾,到了《出埃及记》第九章,耶和华降下疫灾,将重重的瘟疫加在埃及田间的牲畜上,埃及的马、驴、骆驼、牛群、羊群几乎都死了,唯独以色列人的牲畜,一个都没有死。(出九1-7)你说奇怪吗?瘟疫之灾临到整个埃及,人与群畜,以色列人和埃及人,他们居在同一块土地。但就只有牲畜死了,人却无恙;死的也只有埃及人的牲畜,以色列人的牲畜一只都没有受害。审判全地的神是公义的,祂不会把义人和恶人一同除灭。(创十八25)当耶和华施行刑罚的时候,祂不会殃及无辜。为什么以色列人没事?难道他们比埃及人更义吗?显然不是,因为“没有义人,连一个也没有”(罗三10)。区别仅仅在于以色列是神的选民,在于耶和华的主权分别。

 

这是圣经所记载的头一个瘟疫之灾,整本圣经第一次出现瘟疫,就是在这里。请你注意,这次瘟疫是在人无视上帝事前的警告,以及一再抵挡的背景下发生的;还要请你注意,这次瘟疫只降在牲畜身上,而没有降在人身上,到第十灾才是击杀埃及的长子。这说明什么?这说明审判全地的神是公义的,祂不会放任恶不理;这说明公义的神是大有恩惠仁慈的,祂刑罚我们轻于我们所当受的,在发怒的时候仍以怜悯为怀。的确,我们的神是活神,人的罪和抵挡会触怒祂。但祂不是暴君,祂的怒气也不是歇斯底里的失控,而是公义对罪恶的自然反应。祂的爱普及万千,祂不愿恶人灭亡,而愿人得救。祂刑罚罪中之人的目的不是要灭掉人类,而是要呼唤人悔改归向祂。正如九章15节祂借摩西对法老所说的:“我若伸手用瘟疫攻击你和你的百姓,你早就从地上除灭了。”现在也一样,上帝如果真要用瘟疫毁灭罪人,死的就不是几百人,而是全世界没有一个人可以活得下来。在这里你也要看清楚,瘟疫不是掌管世界的神失控的产物,也不是在魔鬼和别的受造者手中,它在神的手中,是神用来罚恶的工具。  

 

B、在旷野

    

第二个阶段是在旷野。抵挡耶和华的法老王和他的军兵最终被淹没在红海中,以色列人被神带领离开埃及地,浩浩荡荡地前往应许地迦南,但他们要经过一段大而可畏的旷野。以色列人虽然被神分别,出了埃及,但他们的肉体本性是顽梗的,所以一路叛逆。旷野路的艰难把他们悖逆的本性暴露得淋漓尽致。

 

基督徒从出死入生到最终抵达天堂,也要经过一段在地上的旷野路。神借着以色列人旷野的经历教导我们一个真理:肉身作以色列人的不是真以色列人,外面受割礼的不是真割礼,一个人作挂名基督徒是没用的,只有里面真正重生才是神的真子民。今天在教会中,属肉体没有真正重生的人一大堆,他们心没有受割礼,还是属世界,享罪乐,爱自我,所以一遇艰难就怨天尤人,没有水喝抱怨,路崎岖难走抱怨;一心思念埃及的肉锅,厌弃耶和华所赐的吗哪。上帝是慈爱的,所以祂以恩惠待他们,供应他们的需要,保护他们的安全;但上帝是公义的,所以面对他们的悖逆,祂没有纵容他们,而是击打、管教他们。养育为竿,击打为杖。祂的杖、祂的竿对祂的子民都是必须的。今天有一些人说基督徒不会遇到瘟疫,这话是片面的。我告诉你,圣经让我们看到的是,即便是神的子民也难免瘟疫,上帝不会护短,瘟疫是对罪恶的刑罚,无论是谁,只要无视上帝的一再警告,恋慕罪恶而不悔改,上帝便会以灾祸攻击他。圣经让我们看到,上帝对抵挡祂的世界降下瘟疫,对抵挡祂的子民也同样降下瘟疫。旷野路上至少三次记载着神以瘟疫对祂子民施以刑罚。

 

a、加低斯巴尼亚事件

 

第一次记载在《民数记》第十四章。在加低斯巴尼亚,十二个探子中除了迦勒、约书亚外,其余十个不信的探子回来报恶信,他们说耶和华把我们带到这个地方,哪里是让我们安居乐业,而是要叫我们作亚衲人的盘中餐。就好像今天的一些基督徒,存着不信的恶心,稍遇挫折,就说主哪里是在恩待我们,祂是在苦待我们,要借环境灭掉我们。以色列全会众听见,就号哭喧嚣、怨声连天,甚至要拿石头打死劝他们的迦勒和约书亚。因为这两个人存信心看问题,他们说,这地诚然是极美之地,耶和华是信实的,祂既把我们带到这地方,就一定会将亚衲人交在我们手中。逆境会暴露一个人内心的真相,有信心的人越处逆境越会信靠上帝,没信心的人一遇挫折就会被恐惧和抱怨吞吃。所以耶和华的怒气发作,祂对摩西说:“这百姓藐视我要到几时呢?我在他们中间行了这一切神迹,他们还不信我要到几时呢?我要用瘟疫击杀他们,使他们不得承受那地,叫你的后裔成为大国,比他们强胜。”(民十四11-12)若非摩西站在破口中为他们代祷,神的怒气早就把他们吞灭了。耶和华因摩西的祷告而赦免了他们,但这些不信的百姓,整整一代人都要倒毙在旷野,不得进入应许地,以作为惩治。(民十四13-25)

 

加低斯巴尼亚事件是以色列人在旷野路上的一个转折性的重大事件,对历代圣徒都有重大的启迪意义,所以弟兄姐妹不会陌生,但这事件后续记载着对那不信的十个探子的刑罚,恐怕留意的并不多。《民数记》十四章三十六到三十八节记载着这事情的后续:“摩西所打发窥探那地的人回来,报那地的恶信,叫全会众向摩西发怨言,这些报恶信的人都遭瘟疫,死在耶和华面前。其中惟有嫩的儿子约书亚和耶孚尼的儿子迦勒仍然存活。”

 

也就是说,由于这十个不信的探子的恶信,导致以色列全会众跌倒,神对这十个人降下刑罚,以瘟疫处罚他们。你说奇怪不,大家都住一起,一群人就死了十个人,其余的人全然无事,神的刑罚精确到每一个具体的对象。获罪于天,无可逃也。得罪人,还可以逃避,得罪了神,你逃到哪里去?神要刑罚你,就算躲到十层密室里也没用。所以,基督徒要知道,在疫灾中,最重要的藏身之处不在别的地方,而是在基督里。

 

b、可拉叛逆事件

 

第二次也是记载在《民数记》,不过是在十六章。十六章记载的是可拉、大坍、亚比兰的叛变事件。悖逆是罪的本质,忠诚守约是圣约的要求,神要求蒙赎的儿女对祂守贞。所以诸罪之中,背叛上帝是祂最厌恶的罪。所以对可拉叛逆的刑罚是整本圣经绝无仅有的:地开口,把可拉一党的人吞下去,他们就活活地坠入阴间。(30节)你有没有看到,地裂开,人坠下去,圣经不是说坠入地下,而是“活活地坠入阴间”。显然,神是借这一神迹性的超然刑罚,来警告背道叛逆神之罪的刑罚之重。

 

面对如此大的刑罚,以色列人有惧怕吗?有,但只经一个晚上。第二天,以色列全会众都涌向摩西、亚伦,发怨言说:“你们杀了耶和华的百姓了。”(41节)昨天他们还怕得要死,但等灾难一过,他们又故态重萌了。所以,若没有真正重生,肉体的叛逆本质永远拿不掉。一个没有真正与基督联合,没有与基督同死同活,没有真正信靠基督,真正悔改弃绝自己的人,再大的灾祸,也不会唤醒他的。灾祸会吓住我们一时,却不会改变人的心。人心的改变,唯靠主的救赎。以色列人就是一个例证。

 

耶和华的怒气再次发作,降下瘟疫刑罚他们,那天,遭瘟疫死的共有一万四千七百人。若非摩西的代祷,亚伦的献祭,这怒气不会止息,死的人又岂止这个数字!(民十六41-50)上帝的怒气是真实的,因为祂的公义决定了对罪绝不姑息。但这段经文中,神的爱同时借着摩西、亚伦的代祷和献祭启示出来了。只要历史存在,只要人的罪存在,我们就总会看到神加在人身上的两只手:一边是刑罚,一边是救赎,刑罚是因着祂的公义,救赎是因着祂的慈爱。

 

那一次遭瘟疫死的有多少?一万四千七百人,将近一万五,多么令人震惊的数字。现在我们遭瘟疫死的有多少人?截止今天是四十多人,对比一下,看看这一万四千七百人是什么概念。而且这些人是什么人?他们不是埃及人,而是以色列人,是称为上帝名下的百姓。所以,这再一次提醒我们,人不要以外在的宗教身份自欺。神是公义的,祂的公义是向罪恶发出的,罪的问题没有得到解决,祂的怒气就都在。除非信靠基督替代性的赎罪,否则,无人能逃出祂的刑罚。

 

c、什亭事件

 

第三次是记载在《民数记》二十五章。二十五章记载的是“什亭事件”。巴勒雇巴兰,“两巴汇合”,咒诅以色列人,但上帝把咒诅的话变成祝福。巴兰恶谋不成,就又心生一计,唆使巴勒在什亭用美人计,让摩押女子勾引以色列人。结果,“以色列人住在什亭,百姓与摩押女子行起淫乱。”(民二十五1)这里不是简单的行淫乱,这些女子大多是祭祀巴力的庙妓,与她们行淫意味着与巴力毗珥连合。今天也是这样,我们的仇敌撒但在神面前控告我们,但牠的控告永远不能得逞,因为神是信实的,祂不会背乎自己的誓言,所以仇敌就会转而来引诱我们。神是不变的,人却是多变的。仇敌在神面前控告不成,在人面前的引诱却会得逞。所以我们看到巴兰的美人计得逞了,神的百姓陷在双重的淫乱中。

 

结果以色列人的罪惹动耶和华的怒气,耶和华的怒气向以色列人发作,再次降下瘟疫之灾刑罚他们,“那时遭瘟疫死的,有二万四千人”(9节)。上一次降瘟疫死了一万四千七百人,这次死的则是二万四千人,几乎翻倍。我们在神的管教下,若不悔改,一意孤行,刑罚就会加重。若非神启示摩西刑罚罪恶,处死犯罪者(4-5节),组织百姓哀哭悔改(6节),若非非尼哈有忌邪之心,将哥斯比钉在地上(8节),瘟疫断不会止息,死的人还会更多。

 

以上三件降瘟疫事件,都是在旷野路上发生的。

 

C、迦南地阶段

   

现在我们来看第三阶段。第一阶段是在埃及,第二阶段是在旷野,第三阶段则是在迦南地。到了迦南之后,以色列百姓的悖逆依旧,所以迭遭神的惩治和刑罚,相信其中也不乏遭瘟疫刑罚的事件。但奇怪的是,圣经并不像在旷野路上那样,对这些事件有更多的记载,我们只是透过诸如阿摩司、耶利米、以西结等先知的责备和警告管窥。

 

但应许地遭受瘟疫刑罚的记载并非完全没有,至少有一次,而且记载的相当详细,这一次就是大卫数点百姓犯罪带来的刑罚,记载在《撒母耳记下》二十四章。

 

大卫因骄傲数点百姓而犯罪,神为要惩治管教他,就差先知迦得让他在三样灾中选择:一是国中有七年的饥荒,二是被仇敌追赶三个月,三是国中有三日瘟疫。大卫对迦得说:“我甚为难。我愿落在耶和华的手里,因为他有丰盛的怜悯,我不愿落在人的手里。于是耶和华降瘟疫与以色列人,自早晨到所定的时候,从但直到别是巴,民间死了七万人。”(11-15节)请注意,这里不是一万四千七百人,也不是二万四千人,而是七万人。

 

在这里,圣经同样启示出主耶和华丰富的怜悯。经上说,当“天使向耶路撒冷伸手要灭城的时候,耶和华后悔,就不降这灾了,吩咐灭民的天使说:‘够了,住手吧!’那时耶和华的使者在耶布斯人亚老拿的禾场那里”(16节)。之后,在18节,耶和华吩咐大卫在亚劳拿的禾场为祂筑一座坛。在这一段的记载中,让我们清楚的看到,瘟疫的止息有两个要素:一是耶和华的怜悯,二是大卫的筑坛献祭。“亚劳拿禾场”何许地?正是日后所罗门建殿的地方。

 

为什么圣经没有应许地中其他次瘟疫的记载,却把这一次记载的那么详细呢?正是因为这里有“亚劳拿的禾场”,人的罪,神的怜悯,大卫的悔改,都是启示的重点,但更重要的是在“亚劳拿禾场”的筑坛和献祭。所以我说,这一段的记载不是突出瘟疫,而是突出耶和华在基督里这一真圣殿中对自己怒气的挽回。“大卫在那里为耶和华筑了一座坛,献燔祭和平安祭。如此耶和华垂听国民所求的,瘟疫在以色列人中就止住了”。(25节)

 

我用三个阶段把旧约中有关瘟疫的记载做了一个简单介绍。接下来我们来看新约的两处记载。

 

2、新约

 

新约真正讲到瘟疫只有两次,相比较于旧约而言是很少的,虽然少,但这两处的分量却非常重。一次是在福音书中,一次是在启示录里。

 

A、路加福音记载

 

第一次是在《路加福音》二十一章主论到末世征兆的时候提到的:“地要大大震动,多处必有饥荒、瘟疫,又有可怕的异象和大神迹从天上显现。”(11节)主在这里教导门徒,祂再来之先会发生这一系列的事情,这些事件包括人祸(战争)、天灾(地震)、以及各种自然灾害,诸如饥荒、瘟疫,还有从天显现的超自然的异象和大神迹。主是在告诉所有跟从祂的人,越近末世,这些事的发生越频繁,不要像那些活在宴乐中的人那样,带着无预警的心看待它们,以致面临忽然的灾难时,被恐惧瞬间抓住,陷在网罗之中。

 

所以,弟兄姐妹,不要以为战争不会发生,战争爆发、经济崩溃、遍地饥荒、瘟疫横行,乃至更大的灾难,都有可能随时发生。我们要常有预备,以免到时措手不及。在后面的34节,主教导我们说:“你们要谨慎,恐怕因贪食、醉酒,并今生的思虑累住你们的心。那日子就如同网罗忽然临到你们,因为那日子要这样临到全地上一切居住的人。”(34-35节)我们不习惯看到这些事,是因为我们对圣经不认识,或者说不相信。那些没有信仰的人,日常宴乐,但一遇灾难就崩溃。灾难既是对世界的刑罚,也是对教会的试验。灾难面前,真假立判。虚假的信心在灾难面前必然崩盘,原形毕露。

 

有人说2020年的开篇就遇到这样的瘟疫,可能预示着这一年不顺。我说,这只是一个小小的警示,提醒你活在罪中的世界,苦难是免不了的。在世上有苦难,在主里面才有平安。神的子民,你的安全感放在谁身上?期望世上没有灾难,把安全寄托在世界上,这是方向性的错误。我们所有安息的指望都在基督里,在基督以外,没有真正的平安和喜乐。

 

B、启示录记载

   

新约第二次关于瘟疫的记载是在约翰《启示录》六章8节:“我就观看,见有一匹灰色马,骑在马上的,名字叫作死,阴府也随着他,有权柄赐给他们,可以用刀剑、饥荒、瘟疫、野兽,杀害地上四分之一的人。”

  

这处经文的旧约出处是《以西结书》十四章21节:“主耶和华如此说:‘我将这四样大灾,就是刀剑、饥荒、恶兽、瘟疫降在耶路撒冷,将人与牲畜从其中剪除,岂不更重吗?’”为什么会有这么严重的审判?因为那时候以色列通国背叛上帝,拜偶像,行恶事,且屡教不改,所以上帝宣告要降下这四大灾难来刑罚他们。

  

而在这里,约翰则是引用旧约的异象启示我们,在末日,这四样的灾祸是频繁的:“刀剑”,“饥荒”,“恶兽”,“瘟疫”,而且要夺取四分之一的生命。四分之一是什么概念?按今天的人口比例来算,将有近二十亿人。你不要以为这是故事,或者人的预测,不,这是神的启示,是必定发生的事情。光前两次世界大战,就夺去了近亿条人命。

   

这些灾难是罪中的人类自己带来的,也是魔鬼在后面的推动。哪里有罪,那里就有罪产生的后果。但请你注意8节中“有权柄赐给他们”这一短语,它表明这些灾难是上帝用以审判罪恶的手段。恶不出于上帝,而是从罪、从魔鬼而来的,但是它必须经过上帝许可才能临到。刑罚罪恶是公义的必然体现,但在历史进程中,刑罚罪恶不仅彰显公义,也是上帝对迈向地狱之罪人的爱的呼唤:“悔改吧,何必灭亡呢!”

 

二、我们对瘟疫应有的认识

 

我们已经看到圣经有关瘟疫的记载,接下来我们来分享第二点,即我们对瘟疫应有的真理认识。从圣经对瘟疫的记载,我们至少可以总结出五个基本认识:

 

1、神借瘟疫彰显主权

     

我们首先应当看到,瘟疫是神借以尊荣自己的工具,神借它宣告自己至高的主权。

 

瘟疫不会无缘无故临到。它从哪里来?蝙蝠或蛇或其它未知的野生动物只是外在的自然来源,人的罪和魔鬼操纵是背后的属灵来源,但更深层的原因乃在于神,神在使用它作为达成自己目的的工具。

 

但当我们这样说的时候,要分外谨慎,不要把神视为恶的源头。瘟疫当然是恶事,不但瘟疫,一切带给人灾祸的都是坏事,坏事断不出于良善的神。不是神制造瘟疫,制造瘟疫的是人的罪和鬼的恶。我们不能因着神拥有掌管万有的至高主权,就让上帝来为瘟疫背锅。的确,神在使用瘟疫,但这不等于祂就是恶的源头。神是众善之源,众光之父,祂所行一切尽都公义,善出于祂,恶不出于祂。

 

神不是瘟疫的始作俑者,不意味着瘟疫就不在神的手中掌控。正如魔鬼和罪不出于神,不意味着它们就不在神的手中掌控一样。万有都握在神的手中,未经神的许可,一切事都不能发生。但神掌管恶,不是与恶同流合污,而是要用它达成善的目的。也就是说,就连犹大卖主这样的大罪,都会成为至高神达成自己良善目的的手段一样,连瘟疫这样的苦难,也要在神的手中达成祂自己良善的目的,第一个目的,就是借它昭告自己掌管全地的主权。

 

在《出埃及记》九章15-16节,神借摩西告诉法老王说:“我若伸手用瘟疫攻击你和你的百姓,你早就从地上除灭了。其实我叫你存立,是特要向你显我的大能,并要使我的名传遍天下。”埃及人不认识神,把青蛙、跳蚤等动物当作神来膜拜。上帝借着瘟疫攻击埃及的群畜,向他们宣告,真正的神是创造万有的主宰,而不是任何的受造物。尤其是埃及法老拼死拦阻以色列人出埃及敬拜事奉神,在这样的背景下神降下瘟疫击打他们,是向一切逼迫神子民的势力宣告:人用脚踢刺是难的,逼迫神的子民是危险的,因为他是在抵挡万有的掌管者。任何时代,不认神、抵挡神的人都需要听见这一宣告:万有不在人的手中掌管,只在上帝的手中。

 

《以西结书》二十八章23节也是类似的宣告,神借先知以西结说:“我必使瘟疫进入西顿,使血流在他街上。被杀的必在其中仆倒,四围有刀剑临到他,人就知道我是耶和华。”“我必使瘟疫临到你”,人要知道瘟疫不是偶然临到的自然现象,它来自于那位可畏的主,目的是“使人知道我是耶和华”。

 

所以弟兄姐妹,无论是面对逼迫,还是面对自然灾害,我们都无须惊慌,我们的神不是被锁在教堂里的“基督教神”,祂是全地之主,世界的盾牌属乎神,全地都要认识祂的治权。瘟疫彰显了神审判的主权,威严的尊荣。

 

 

世人虽然不认识神,但慈悲怜悯的神仍然赐下阳光雨露等普遍恩典托住他们,有神的意识存在人的良知中,所以世人才有“敬鬼神”之说。当一个社会丢弃基本底线,抹杀人的良心,去亵渎、抵挡神的时候,它正在惹动至高神的怒气,这时,神就会降下灾祸来昭告祂的主权。

 

我们正处在怎样的一个环境?神的子民被逼迫,神的名终日受羞辱。神因爱而宽忍,但老虎不发威,人以为它是病猫,神的怒气终要彰显。“现在,你们君王应当省悟,你们世上的审判官该受管教。当存畏惧侍奉耶和华,又当存战兢而快乐;当以嘴亲子,恐怕祂发怒,你们便在道中灭亡,因为祂的怒气快要发作。凡投靠祂的,都是有福的”(诗二10-12)。

 

2、神借瘟疫刑罚罪恶

  

其次,圣经让我们看到,瘟疫是公义的神用来刑罚人类罪恶的工具。通观全本圣经,你会看到,无一例外的,瘟疫都与上帝对罪的怒气相关:埃及的瘟疫是因人抵挡耶和华;加低斯巴尼亚的瘟疫是因人的不信,可拉事件的瘟疫是因人的叛逆,什亭事件的瘟疫是因神子民行淫乱拜偶像,大卫的瘟疫则是因骄傲数点百姓。

 

《诗篇》七十八篇50节说:“他为自己的怒气修平了路,将他们交给瘟疫,使他们死亡。”瘟疫彰显了神的怒气。人犯罪惹怒神,就有灾难临到人。你看到瘟疫,不是只看到一个不幸的自然灾害,而是要看到耶和华的怒气。这是耶和华降罚的日子,是祂发怒的时候,全地的人都要畏惧。

 

瘟疫既是上帝刑罚罪恶的工具,人要想逃避瘟疫,就要弃绝罪恶。神是公义的,所以祂的刑罚也是公义的。祂不但用瘟疫攻击“外邦”的埃及,也用瘟疫攻击“内邦”的以色列。祂的怒气是向罪恶发出的,哪里有罪恶满盈,那里就有神公义的怒气。神并不乐意祂所造的人灭亡,而是愿人得救,得享永福,但公义的本性决定了祂不能不审判罪恶。所以,当神攻击罪恶的时候,那些定意不转离恶行的人,就成了被攻击的对象。

 

但圣经让我们看到,外面的罪言罪行,是基于人内在本性的败坏。人可以离开某一些道德方面的罪,比如淫乱,但又如何能离得开自己败坏的生命呢?在耶和华发怒的时候,罪人该往哪里逃生呢?圣经给我们指出了一个地方,耶稣基督是唯一的避难所、逃城和保障。

 

神借瘟疫惩罚罪恶,罪的问题若得不到解决,瘟疫就不能止息。什亭事件时非尼哈兴起除恶,神的公义才能得到满足(民二十五11)。人类的罪只有在非尼哈所预表的耶稣基督的身上才能得到彻底解决,神公义的怒气已经在基督里得到完全平息,这就是福音的核心。人因福音认识耶稣基督,晓得祂十字架的伟大救赎恩工,从而投靠祂,接受祂作救主和主,就藏身在祂翅膀的荫下,瘟疫也就离开远去了(诗九十一1-3)。

 

3、神借瘟疫警示世人

 

第三,我们应当看到,瘟疫是神用来警示世人的工具。上帝借它说话,借它发出红灯,借它拉响警报。上帝借瘟疫警示世人,瘟疫固然可怕,但有比它更可怕的,就是地狱的刑罚!

 

这些天,我们看到人们如临末日的恐慌。人们在惧怕什么?仅仅是瘟疫吗?不,我们惧怕的是瘟疫后面的死亡以及死亡之后的审判。正如圣经所说:“人人都有一死,死后且有审判”(来九27)。只要是人,就都有宗教性和道德性,宗教性告诉他有神,道德性告诉他有罪。神造人时就已经把这意识安置在人心中,人可以强行压制,却无法根本抹杀。在平风平浪的日子,人可以自欺地说“没有神”、“没有审判”,但在遭难的日子,这种意识就会浮现。

 

比瘟疫更可怕的是地狱的刑罚。瘟疫是现今对罪的刑罚,地狱则是终极对罪的刑罚。现今的刑罚是轻微的、短暂的,地狱的刑罚则是极致的、永远的。如果今天耶和华警告的怒气就已令我们如此恐慌,当耶和华怒气全发那日,人们又有何地可站呢?《启示录》六章15-17节揭示了这一幕:“地上的君王、臣宰、将军、富户、壮士和一切为奴的、自主的,都藏在山洞和岩石穴里,向山和岩石说:‘倒在我们身上吧!把我们藏起来,躲避坐宝座者的面目和羔羊的忿怒,因为他们忿怒的大日到了,谁能站得住呢?’”

 

瘟疫是神的警示,神借它在呼唤:刚硬的世人啊,要悔改;悖逆的子民啊,要回转,免得进入永远的火湖。那里的虫是不死的,火是不灭的,刑罚是极致的,痛苦是永远的。地狱的恐怖无法用语言形容。我们今生一切的痛苦,跟地狱的痛苦比起来,不过是九牛之一毛。我们今生一切的可怕感受,都在提醒我们不要下地狱。一个神的仆人说,在地狱里的人最大的奢望不是逃离,而是希望自己灭没不存在。

 

这样说来,什么最可怕?人的罪最可怕,因为刑罚是由罪带来的。比瘟疫可怕的是地狱,比地狱可怕的是人的罪。不审判罪恶的法官是不义的,不刑罚罪恶,神就不是神。上帝之所以为上帝,就是因为祂必公义地审判一切罪恶。人类的历史已经告诉我们这点,无论是挪亚时的洪水灭世,还是所多玛、蛾摩拉的烈火焚城,都显明了公义的神不会姑息人的罪恶。但无论人类历史中的哪一次审判,都不过是那终极审判的预告。神借此警告人离罪,呼唤人悔改,以免进入那无可挽回的可怕地狱。

 

瘟疫是警示,让人知道自己走的路是恶的,若再不悔改,临到的就将是比现在的瘟疫要可怕亿万倍的灾难。人啊,在巨大的天灾面前,要谦卑,要晓得“举头三尺有神明”,要丢弃那种“人定胜天”、“我不下地狱,谁下地狱”的无知论调。

 

所以,我们不单要看见瘟疫后面神的怒气,更要看见瘟疫后面神的怜悯。神是公义的,所以祂会对罪恶发怒;但神也是慈爱的,祂的爱普及万千,祂不愿人走向毁灭,而愿人悔改进天堂。即便在发怒的时候,祂仍以慈悲为怀。神正在呼唤世人收回作恶的手,停住奔往地狱的脚。“凡虔诚人都当趁你可寻找的时候祷告你,大水泛溢的时候,必不能到他那里”(诗32:6)。

 

4、神借瘟疫管教子民

 

圣经的瘟疫记载,带给我们的第四个认识是,神借瘟疫管教自己的子民。

 

神许可瘟疫等灾难临到,往往有两大目的:一是刑罚恶人,二是塑造信徒。恶人不单在教外,也在教内,信徒有真的也有假的。“审判要从神的家起首”(彼前四17),灾难往往试验出信仰的真假,许多人在顺境中人模人样,但在苦难面前就原形毕露。所以十字架是一面照妖镜,照出教内的妖魔鬼怪。

 

由于基督担当了他们一切的咒诅和刑罚,真正神的子民已经不在瘟疫的刑罚之下,正是从这个意义上,圣经应许说“也不怕黑夜行的瘟疫,或是午间灭人的毒病”(诗九十一6)。但这不意味着神的子民在瘟疫中可以百毒不侵。神的智慧永远高过人的智慧,祂的道路在深海中,我们不可以仗着神子民的身份而试探神。

 

《撒母耳记下》二十四章记载的瘟疫就是一个例证。大卫是敬畏神的典范,他犯罪,上帝也照样降下瘟疫。为什么?因为神要借此惩治他及所有犯罪的百姓,达成塑造他们圣洁性情的目的。

 

在《申命记》二十八章21节,神警告祂的百姓,悖逆导致的结果就是“必使瘟疫贴在你身上”;《诗篇》一百〇六篇29节说到,当以色列民拜偶像惹动耶和华怒气时,“便有瘟疫流行在他们中间。”无论在旧约还是在新约,神对祂子民的管教都不会改变。神所爱的,祂必管教,不是为刑罚,而是为造就。神可以用任何手段管教祂的子民,瘟疫只是其中之一而已。

 

教会是世上的光,神不会容许她活在黑暗中。我们这个时代是一个真道不彰、异端丛生,假教会林立、挂名基督徒横行的时代。许多人把神的教会当做自己的自留地,利用教会牟利,利用信仰出名。自我中心的人不会信上帝,即便信,也只是把祂当作死的偶像来拜。除非圣灵重生的人,否则没有人能真正跟从主。所以今天我们讲信仰,要讲两个“统”:一是“正统”,二是“真统”。对的信仰,就要动真格,投入生命去信。

 

在这样的时代,甚至许多神的真子民也活在爱世界、体贴肉体、无心侍主的光景中。神从早到晚在呼唤祂的子民悔改,如果他们仍然掩耳不听,就不能排除神用刑罚世人的瘟疫来管教他们。

 

但即便如此,我们仍要看到,神对祂子民的心永远是爱。祂在基督里已经收转了所发的猛烈怒气,祂的怒气,是父亲般的怒气,是慈爱的怒气,是管教的怒气。只有众子才受管教,私子是不受管教的。我们有迷失的时候,需要管教;但管教,表明天父仍然爱着我们,不任凭我们跟恶人一同醉生梦死,一同走向沉沦。

 

5、神借瘟疫启示救恩

 

最后也是最重要的一点,就是要认识到神借瘟疫所启示的拯救之道。

 

神是良善的,神是慈爱的,祂造人不是为要毁灭人,而是为了祝福人(创一28)。在人因自己的罪走向自我毁灭之后,祂即展开了伟大的救恩计划。神用一般恩典托住人的生存,是为了让人承载祂的特殊恩典。祂一路对罪施予刑罚,也不是为了毁灭人,而是借刑罚来唤醒罪人,悔改接受救恩。

 

正是因此,圣经记载的瘟疫中隐藏着伟大的救赎。我们只要查考下前面所分享的圣经中的五次瘟疫是如何止息的,就不难看到这点:

 

在第一次埃及的瘟疫中,我们可以看到,神先发出警告(出五3),而后才着手实施(出九1-7)。即便降下了疫灾,也只临到牲畜身上。从中我们分明看到神的怜悯,祂的心意是救命而不是害命(路九56)。

 

在第二次加低斯的瘟疫中,我们看到,原本要临到以色列全会众的瘟疫,最终只降在十个探子身上。为什么?因为有摩西站在破口中代祷,使祂的忿怒转消(诗一〇六23)。《民数记》十四章13-19节详细记载了摩西为百姓代祷的内容。摩西的代祷不但启示出神自己的恩典和怜悯,更预表着主耶稣基督这位真正大祭司的代祷。因着摩西的代祷,上帝转消了怒气,赦免了当时的百姓。而因着基督的永恒代祷,我们所有的罪都已得遮盖,神的怒气已永远转离了我们。

 

我们再来看,可拉叛逆时的瘟疫是怎么止息的?是借着亚伦的献祭。当耶和华的怒气发作,瘟疫降下时,摩西吩咐亚伦拿上香炉,加上香,快快带到会众那里,为他们赎罪。亚伦就如此行了,“他站在活人死人中间,瘟疫就止住了”(民十六48)。亚伦预表着基督。真正站在死人活人之间止息瘟疫的不是亚伦,而是为我们舍命流血的中保基督;祂献己为祭,担当我们应受的刑罚,满足了上帝的公义,平息了上帝的怒气。

 

同样,什亭的瘟疫也是启示出这点。在什亭,百姓行淫,瘟疫降下。但如何止息呢?乃是借着除罪而止息。先是耶和华吩咐摩西,将百姓中与巴力毗珥联合的作恶者“对着日头悬挂,使我向以色列人所发的怒气可以消了”(民二十五4)。再就是非尼哈兴起,把犯淫乱的哥斯比和心利钉在地上,这才使耶和华向以色列人所发的怒气转消。刑罚罪恶,才能够满足公义;满足公义,才能止息忿怒。罪的问题不解决,瘟疫就不得止息。这是圣经启示的重要原则。正是因此,耶和华才特别启示说:“祭司亚伦的孙子、以利亚撒的儿子非尼哈,使我向以色列人所发的怒消了,因他在他们中间,以我的忌邪为心,使我不在忌邪中把他们除灭”(民二十五11)。非尼哈预表着主基督。非尼哈把当时的行淫者钉在地上,他的义举只能解决一时的怒气;基督则是把自己钉在十字架上,从根本上解决了罪的问题,平息了神公义的怒气,祂一次的义举带来的是永远的果效。

 

至于大卫所遇到的瘟疫,启示更是清楚无比。大卫的罪招来了瘟疫,但并不是大卫的悔改使瘟疫止息,而是耶和华因着自己的怜悯,止住了天使灭城的手(撒下二十四16)。耶和华的怜悯更启示在祂吩咐大卫在降罚之地亚劳拿禾场上为祂筑坛献祭一事上(撒下二十四18)。亚劳拿禾场就是后来的圣殿所在地。大卫照着耶和华的吩咐,在此筑坛献祭,“如此耶和华垂听国民所求的,瘟疫在以色列人中就止住了”(撒下二十四25)。降罚之地就是建殿之所。大卫筑坛献祭,预表着基督的献祭。我们的罪招来上帝公义的刑罚,但主耶稣以一己之身为我们承担刑罚。加略山,十字架,永远是拯救的标志。惟有在基督这个真正的祭物上,惟有在基督这个真正的祭坛上,惟有在基督这个真正的圣殿上,神的心才能真正得到满足。

 

亲爱的弟兄姐妹,亲爱的同胞,你要清楚地知道,罪的问题已经在基督里永远得到解决了,借着悔改,谁都可以藏在祂里面,免受一切的刑罚。瘟疫等一切灾难的终极解决之法在哪里?只在耶稣基督里。从普恩层面讲,瘟疫的止息有赖于在医学上探讨出解决之法,我们要尊重神在普遍恩典中设定的规律。也相信因着神的怜悯,在特定的时候,祂会让人借着医学上的发现来止息这场瘟疫。但作为基督徒,我们的眼睛要看得更远,知道一切灾难的真正解决之法是在神那里。除非人止住犯罪,施行公义;除非基督徒跪下双膝,为世人代祷祈求;除非基督被高举,人心悔改,神得荣耀,否则瘟疫等各类的灾祸总不能从根本上断绝。

 

上帝早就在耶稣基督里解决了人类罪的问题,这是神给世人的好消息。但世人不知道,仍在醉生梦死,自寻死路。教会要去宣告这唯一的救命信息,呼唤世人择生不要择死,择福不要择祸。耶和华是全地的主宰,赐福在祂,降灾也在祂。祂一手拿着刑罚之杖,一手拿着赐福之杯,请问,你要选择哪一个?

 

三、我们该如何应对瘟疫

 

我们来分享最后一点,面对瘟疫,基督徒该以怎样的心态来应对。

 

认识圣经有关瘟疫的真理是必须的,尤其在这时候,众说纷纭,莫衷一是,我们更要让理性回归圣经。但光知道圣经有关瘟疫的记载是不够的,因为人会把知识囤积在头脑里,知而不行。我们还要将这些原则应用到当下处境中。我用“七个要”来概括:

 

1、要谦卑

   

首先就是要谦卑。瘟疫呼唤人谦卑。为什么谦卑这么重要?因为“上帝神阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人”(雅四6)。骄傲就是自我作主,谦卑则是以神为主。所以,态度恭谦不一定是谦卑,心里不把自己当作主才是谦卑。谦卑是全人全位格的,在德性上不自义,在理性上不自是,在情感上不自爱,在意志上不自恃。谦卑的人承认自己是受造有限、软弱无力的,离开造物主,一口气都不能呼吸;承认自己一无所知,不敢固执己见,始终让理性降服于真理之下。

 

人的悲剧就在于骄傲,把自己当作主。在凡事平顺中,我们藐视上苍,无视上帝存在的明证(罗一19-20),弃神恩而不顾,据天功为己有。我们以为是自己在主宰生命气息;以为风调雨顺、国泰民安这些成果都是出于我们自己的努力;以为富足是由自己供应,安全是靠自己保证。创造万有、护理万有、审判万有的主,早就被挤出了人们的生活。

 

甚至基督徒也不例外,我们夸耀自己的才智,显摆自己的知识,追求自己的名望。骄傲深植于人心深处,连大卫也曾因骄傲坠入过深渊,他凡事平顺,就以为自己永不动摇,忘记了是神施恩使他江山稳固。直到神向他掩面,管教临到,才晓得惊惶。(诗三十6-7

 

所以我说,只要我们的罪还在一天,苦难对我们就是必须的。因为苦难唤醒我们,使我们谦卑;知道我们的生活、动作、存留,都在乎祂(徒十七28)。

 

清教徒汤姆华森说:“当神把我们的背放在床上时,那时我们才开始仰望上天”。只有当我们奄奄一息,躺在病床上,再也不能仗己力狂奔乱行时,我们才晓得不是“人定胜天”,而是“天主宰人”。在天灾面前,人显得多么无助,一场瘟疫,瞬间使我们现出原形。

 

瘟疫是神主权的宣示,祂借此让骄傲的人在强大的灾难面前看到自己的渺小,柔软自己的心土,从而回归降服于祂。所谓“人的尽头是神的起头”。

 

但是弟兄姐妹,我们还要看到,并不是所有人在灾难面前都会降服的。面对疫灾,法老就没有折服(出九17)。《启示录》十六章21节里,神用每个约重九十斤的冰雹之灾刑罚恶人,人不但不悔改,反倒因着这灾而更亵渎神。正如以赛亚先知所说的,恶人“不注意耶和华的威严”,耶和华的手高举,“他们仍然不看。”(赛二十六10-11)在如此之大的灾难面前都不肯谦卑的人,是非常可怕的人。他们是预定遭毁灭的器皿。(罗九22

 

那些敬畏神的人要特别感恩,因为不是我们自己改变自己,而是神的恩典改变了我们。灾难可以使人暂时降服,却无法割除人自大的心;灾难可以把人赶到宗教里,却无法把人赶到基督里。一个人能够真正得救,永远都是基于神主权的恩典。

 

亲爱的同胞,如果你还没有认识神,至少要有基本的“敬天”之心,对自己不知道的灵界之事,存心谦卑,不出妄言,更不要去做得罪上帝的事。上帝是施恩的上帝,祂善待万民,“常施恩惠,从天降雨,赏赐丰年,叫你们饮食饱足,满心喜乐”(徒十四17)。上帝不只是“基督教的上帝”,而是“万族万民的上帝”。何必得罪上帝,择祸不择福呢?拆毁教堂,赶散聚会,逼迫信徒,这不是在得罪人,而是在得罪神。因为耶稣与祂的子民同在,逼迫基督徒就是逼迫基督(徒九4-5)。19世纪英国杰出的基督徒领袖莱尔在解释《马太福音》十二章50节(“凡遵行我天父旨意的人,就是我的弟兄、姐妹和母亲了。”)时,曾说过这样的一段话:“在这里,对那些逼迫和嘲笑基督徒的人有一个严厉的警告。他们不知道自己在做什么,他们是在逼迫万王之王的至亲啊!”

 

但无论如何,这世界都少不了抵挡神和逼迫圣徒的事。所以基督徒,我们的指望不在于这世界会对我们发善心,只在于爱我们的神的全权护理。祂坚固锡安的门闩,看顾自己的子民,为受屈的伸冤。人夺去祂子民的平安夜,祂就夺去人的宴乐日。我们的神是永活的独一真神!

 

2、要畏惧

     

其次是要畏惧,畏惧谁?不是瘟疫,而是瘟疫后面那位降福又降祸,立王又废王,兴邦又灭国的至高上帝。

 

瘟疫之下,人人恐慌,惧怕攫取人心,惊恐日益蔓延。面对瘟疫当然会怕,瘟疫带来死亡,人对死亡怎能视若无睹?瘟疫彰显神审判的怒气,人对神的怒气岂能无动于衷?

 

有一些基督徒的信心是盲目的。他们显摆糊涂的信仰,贩卖二手的爱心,胡乱安慰别人。使义人惧怕是恶事,坚固恶人的手也是恶事。上帝降灾,就是要刑罚恶人,震慑世人,好让人晓得世上果有施报的神,好让人逃往基督这避难所。所以,不是要不要表达爱心和安慰的问题,而是该如何表达爱心和安慰的问题。

 

那些敬畏神、行义的义人,不要惧怕,因为耶和华在遭难的日子作义人的避难所。但那些与恶为伍、乐罪而不疲的人,那些抵挡神、逼迫圣徒的人,那些在宗教中沽名钓誉、玩弄上帝的人,他们要怕,而且要怕得要死,因为瘟疫正是这位公义的神刑罚他们的工具。

 

瘟疫既是上帝刑罚罪恶的工具,问题的关键就不是瘟疫,而是耶和华那可畏的怒气。所以,人要关注罪过于关注瘟疫,要聚焦能止息瘟疫的基督过于聚焦瘟疫。这不是说我们不要采取积极的医疗和防护措施,而是要清楚知道,一个社会,只要罪恶还在泛溢,不单瘟疫,饥荒、战争这些灾难都是免不了的。

 

所以,那些刚硬犯罪不悔改的人在天灾面前,理当要惧怕;即便是悔改的神子民,在耶和华的怒气面前,也当有敬虔的畏惧。上帝喜悦的是人在义中的欢欣,而不是在罪中的宴乐。大卫在耶和华击杀乌撒时的惧怕(撒下六8-9),以色列人在西奈山面对耶和华威严显现时的惧怕,都是上帝所喜悦的(申五28-29)。

 

“愚顽人心里说:没有神”,“恶人的罪过在他心里说:我眼中不怕神”(诗十四1,三十六1)。这时代的悲剧就在于丧失对神的惧怕。不但教外世界是无神的,教内许多基督徒对敬畏上帝也是陌生的。何为敬畏?敬畏就是“怕上帝”和“爱上帝”结合。“怕”若有“爱”来调和,就不是鬼魔式的战兢,而是合宜的敬畏;“爱”若没有“怕”的约束,就是肉体的自我陶醉。若一个人“爱上帝”爱到不怕上帝,这不是“放胆”,而是“放肆”。

 

为什么人们会失去对神应有的敬畏呢?因为我们失去了对神公义的认识,失去了对圣洁的追求,失去了罪和审判的意识。一旦人误解恩典,把神的慈爱与公义割裂,把称义与成圣对立,就不可能敬畏上帝。

 

无论什么原因产生,这场疫灾都是上帝对罪的审判。神在地上施行审判,是要叫人学习公义。但正如以赛亚先知所说的:“以恩惠待恶人,他仍不学习公义,在正直的地上,他必行事不义,也不注意耶和华的威严。耶和华啊,你的手高举,他们仍然不看;却要看你为百姓发的热心,因而抱愧,并且有火烧灭你的敌人”(赛二十六10-11)。今天有多少人会惧怕神?即便在如此大的灾难面前,有多少人在留心这位掌管灾难的神?对瘟疫的惧怕席卷全地,惧怕耶和华者却凤毛麟角。

 

我们呼唤世人悔改,却忘了最先要悔改的是教会。世人不认识神,教会却认识;世人不明白真理,教会却明白。“多给谁,就向谁多取。”(路十二48)神对教会的审判要先于世人。从某种意义上讲,这场灾难是对腐败的中国教会的刑罚。今天许多基督徒无视自己的罪和信仰的虚假,拜偶像、爱世界、行诡诈、纵情欲,比比皆是;他们如同聋虫,充耳不闻神悔改的呼唤。直至今天,许多人仍对神威严的怒气视若无睹,甚至利用疫灾,卖弄知识,表现自我。我要提醒弟兄姐妹,在这样特殊的时期,魔鬼也不会闲着,我们在防疫防灾的同时,还要防备假师傅的假道理和假爱心。

 

这世代,我们真须归回摩西的教导:“我们因你的怒气而消灭,因你的忿怒而惊惶。你将我们的罪孽摆在你面前,将我们的隐恶摆在你面光之中。我们经过的日子都在你震怒之下;我们度尽的年岁好像一声叹息。我们一生的年日是七十岁,若是强壮可到八十岁;但其中所矜夸的不过是劳苦愁烦,转眼成空,我们便如飞而去。谁晓得你怒气的权势?谁按着你该受的敬畏晓得你的忿怒呢?求你指教我们怎样数算自己的日子,好叫我们得着智慧的心”(诗九十7-12)。

 

3、要悔改

      

第三是灾难催逼人悔改。面对这场突如其来的灾难,我们都要跪下双膝,真诚向神悔改。


神既是万德之源,祂对所造的人就有道德要求;神既是圣洁的本体,祂就会对罪恶有本能的忌邪之怒;神既是公义的审判者,面对全地的罪恶,祂就不可能不施行刑罚。今日的世界,罪恶横行。淫乱、凶杀、偷盗、欺骗,处处可见。更有甚者,公义的法律也在为犯罪提供合法平台。同性恋合法化,堕胎被鼓励,就连婚外情都成了身份的炫耀。这样的世代,又怎能不触怒公义的上帝?澳洲的山火,中东的战争,美国的流感,以及当前的瘟疫,无一不是神对这时代的警告。

 

神的怒气如同烈火,谁能在烈火面前站立呢?“耶和华神是公义的审判者,又是天天向恶人发怒的神。若有人不回头,祂的刀必磨快,弓必上弦,预备妥当了”(诗七11-12)。耶和华是真实的,祂的怒气也是真实的,人不可误以祂的慈爱来抵挡祂的公义。除非人悔改,否则没有一个人可以得免祂的审判。

 

但公义的上帝也是慈爱的上帝,祂大有恩惠和怜悯。祂的公义催逼人逃往祂的慈爱。祂给罪人悔改的时间和机会。“主耶和华啊,你若究察罪孽,谁能站得住呢?但在你有赦免之恩,要叫人敬畏你”(诗一三〇3-4)。除了最后审判之日,历史中神所发的怒气都是“收”的。祂的怒气如果全发,人类早就毁灭了。所以有人说,在今生,神最大的怒气就是“任凭”。一个被神任凭活在醉生梦死中的人,才是真正落在神的怒气之下的人。这么说来,瘟疫的怒气后面,隐藏着神的怜悯。祂拆毁是为建造,祂击打是为医治。祂不愿人灭亡,而愿人悔改。再恶的人,只要那口气还在,就不能排除神要拯救他的可能。

 

圣经说,神的怒气不过是转眼之间,祂的恩典乃是一生之久(诗三十5)。人类历史既是一部罪恶史,也是一部审判史,更是一部救赎史。整个历史都写满着神对祂所造之人悔改的呼唤。无论是挪亚的洪水,还是所多玛的火,亦或是现今的瘟疫,在人类各样的灾难中,都回荡着上帝呼唤罪人悔改的呼声!

 

撒但要借瘟疫害人,神却借瘟疫呼唤人悔改。谁要悔改?所有的人都要悔改。那些不作为的官员,那些作恶的人,和那些逼迫基督徒的人固然要悔改,但基督徒不要自义地以为自己比他们更义。在《路加福音》十三章,有人以为那些被彼拉多杀害的加利利人比别人更有罪,但主说:“不是的,你们若不悔改,都要如此灭亡!(路十三1-5)”

 

瘟疫是不幸的,但若能在其中得到反思和悔改,就成为我们的幸事。这场瘟疫,呼唤着恶人转离恶事,弃绝偶像,归向真神;呼唤着挂名基督徒脱掉虚幻,脱下自我,真实归正;也呼唤着真基督徒不再沉睡,自省更新,背负十架。

 

神有丰盛的恩典,祂始终等待着罪人悔改。当初亚述帝国的恶上达天听,京都尼尼微城面临毁灭的危险,但在毁城之先,神差祂的仆人约拿往尼尼微去,宣布审判,吩咐他们悔改(拿一2)。约拿进城宣告悔改的信息,尼尼微人信服神,从君王到庶民,从人到牲畜,都不吃不喝,披麻蒙灰,向神悔改。“于是神察看他们的行为,见他们离开恶道,他就后悔,不把所说的灾祸降与他们了”(拿三章)。只有一个避难所,就是基督,祂收纳一切的罪人,藏身其中,必得平安。但人若一意孤行,继续作恶,必将遭遇比现今瘟疫更可怕的灾难。

 

4、要安稳

  

我的第四项建议,就是要平静安稳。

 

的确,在灾难面前,只要是人,都难免不安和惧怕。神的儿女虽然蒙恩,但他们还在过程中,还有信心的软弱,也难免有惧怕,若没有惧怕,圣经也不需要安慰我们说“不要惧怕”了。有惧怕是正常的,但不愿接受圣经的安慰,一直惧怕,且惧怕到恐慌,如同没有指望的人,这就不正常了。听说有些基督徒恐惧到一种地步,连家人也不接触,把自己锁在小房间里,饭送到门口,而且是戴着口罩吃,更不要说参加主日聚会了。

 

这样的恐慌是不正常的,那种没指望的惧怕,鬼魔式的战兢,是罪的产物,它与信心相背。让我们谨记主的警告:“那杀身体不能杀灵魂的,不要怕他们;惟有能把身体和灵魂都灭在地狱里的,正要怕他”(太十28)。我们要凭信克除肉体的怯懦,以敬畏上帝来胜过对一切从恶而来威吓的恐惧!基督是我们遭难中的安全保障,如果把基督这唯一的保障给抛了,你躲到哪一个房子,都不能救你。

 

瘟疫是神的怒气之杖,但神的忿怒在基督里已止息了。无论是摩西的代祷,亚伦的献祭,非尼哈的除罪,还是大卫的筑坛,都是预表着基督赎罪。惹动神怒气的罪,基督替我们担了;我们所应受的刑罚,基督替我们受了。咒诅祂受,祝福我享。因祂十字架的替死,神对我们收转怒气,转而以永远的爱来爱我们。这就是信仰,基督不但是我们的救主,而且是我们的生命之主。信祂的人已经借着圣灵与祂联合在一起,“我已经与基督同钉十字架,现在活着的不再是我,乃是基督在我里面活着”(加二20)。如今那位为我们道成肉身,受苦一生,死在十字架上,又复活升天的耶稣,正为我们在天父的右边代祷。只要这个信仰还在你的心中运行,在这场人人恐慌的瘟疫中,你就能安稳若定。

 

主耶稣离世前曾安慰门徒说:“在世上你们有苦难,但你们可以放心,我已经胜了世界”(约十六33)。对神的儿女而言,圣经所有的安慰都是给他们的。在疾病中,他们有安慰:“耶和华必使一切的病症离开你,你所知道埃及各样的恶疾,祂不加在你身上,只加在一切恨你的人身上”(申七15)。在饥荒中,他们有安慰:“他们在急难的时候不至羞愧,在饥荒的日子必得饱足”(诗三十七19)。面对恶人的攻击,他们有安慰:“恶人的杖不常落在义人的份上”(诗一二五3)。一个相信神的,整本圣经都写满了对他的安慰。

 

神的真子民都是联合于基督的人。基督是我们的救主,是我们的生命,是我们的一切。信心使我们支取基督,联合于基督。在信心中,我们能够说,基督是我们的避难所,藏身之处。祂替我们担当了所有因罪带来的咒诅和刑罚,在一切自然和非自然灾害中,我们都可以因祂得到平安。但神的儿女有了基督,不见得都能活在基督里。很多的时候,葡萄树的枝子并没有与葡萄树连接,所以我们常常枯干。瘟疫对假基督徒是照妖镜,照出他们没有基督生命的真相。瘟疫对那些远离基督的软弱圣徒也是劝告和警戒,劝他们回归初心,脱下自我,穿上基督,在信心中生活。

 

这正是《诗篇》九十一篇的应许,因着基督这位共信之主,我们与大卫一样,都已“住在至高者的隐密处”和“全能者的荫下”,与大卫一样,我们能够说,耶和华是“我的避难所,我的山寨,我的神,我所倚靠的。”所以,我们就坚信,祂必救我们“脱离捕鸟人的网罗和毒害的瘟疫”(3节),我们“也不怕黑夜行的瘟疫,或是午间灭人的毒病”(6节),因为,主应许我们:“虽有千人仆倒在你旁边,万人仆倒在你右边,这灾却不得临近你”(7节)。不但我们,所有“将耶和华当作自己的居所”的人(9节),耶和华都必保守他,“祸患必不临到你,灾害也不挨近你的帐棚”(10节)。

 

正如我前面说的,不见得神的真儿女就不会受瘟疫感染。神有祂至高的主权,也许祂会借瘟疫取走一些背道的子民,也许祂会借着祂的子民在疫灾中因忠于职责而殉职来荣耀自己。所以我们不能按字句死解这段经文。在《马太福音》四章,魔鬼就是完全按字面解释12节试探耶稣的。但《诗篇》九十一篇的的确确是神在战争、饥荒、瘟疫等可怕灾难里,对祂的儿女的应许和安慰。正如大卫在《诗篇》二十三篇4节所说的:“我虽然行过死荫的幽谷,也不怕遭害,因为你与我同在;你的杖,你的竿,都安慰我。”

 

我个人对《诗篇》九十一篇情有独钟,因为2003SARS最猖獗期间,神就是用这段经文来安慰我的。所以此后一遇到灾难祸患,首先浮在我心中的就是这段经文,好像成了我的“专属经文”一样。其实,不但是我,不但是这一处经文,圣经的每一个应许,都是每一个属神之人的“专属经文”。

 

5、要顺服

   

我的第五项建议是要顺服。灾难面前人要谦卑,谦卑体现在对这位掌管万有者的顺服上。但顺服神不是一句口号、一个观念,而是有其具体内容的。在当前的处境下,它包括两方面的内容:一是要顺服圣灵借圣经的引导,二是要顺服圣灵在普遍恩典中的引导。

 

首先,我们要顺服真理。面对纷乱的资讯,嘈杂的人声,这时候我们更要提醒自己进入内屋,跪下双膝,拿起圣经,寻求圣灵借圣经对我们的指引。唯有主的道是我们脚前的灯、路上的光。不归回圣经,我们就必被淹没在各样纷扰的人的看法中。

 

圣灵必引导神的儿女(罗八14),因为神永永远远为我们的神,“祂必作我们引路的,直到死时”(诗四十八14)。主应许我们说:“我要教导你,指示你当行的路;我要定睛在你身上劝戒你”(诗三十二8)。无论在艰难困苦的环境中,还是在四面漆黑的暗夜里,主都不会撇下祂的子民不顾,祂会彰显云柱火柱引导他们,“主虽然以艰难给你当饼,以困苦给你当水,你的教师却不再隐藏,你眼必看见你的教师。你或向左、或向右,你必听见后边有声音说:‘这是正路,要行在其间’”(赛三十20-21)。

 

为何主会允许灾难临到?主借着这场瘟疫要教导我们什么?这场瘟疫会带给中国社会和中国教会怎样深远的影响?在瘟疫中我们该如何应对?这些事,除非我们谦卑寻求主的引导,否则就无法找到答案。所以我们要像大卫那样切切祷告说:“耶和华啊,求你将你的道指教我,我要照你的真理行;求你使我专心敬畏你的名”(诗八十六11)。

 

神只将祂的道,指引给遵行祂旨意的人,所以我们要立志顺服圣经真理。但顺服真理意味着要付代价,任何与圣经冲突的指令都不能盲目顺服。

 

要顺服的第二个意思,是指我们要顺服神在普遍恩典中的自然规律。这包括了顺从政府的治理,尊重医学的规律,服从公共秩序,做好各项防护措施等等。真理的圣灵也是设定普恩秩序的圣灵,祂不会自相矛盾。顺服真理,必然包括尊重普遍恩典中合乎真理的秩序和原则。

 

比如聚会,很显然,无论从自身还是他人安全的角度,我们都必须对聚会作出调整,要暂停周间非必须的聚会,甚至对主日聚会的方式也要进行调整,如转换地方,分流人员,化成小组等。至于是不是连主日聚会都要停止,我的意见是要尊重圣灵对各教会的具体引导。在非原则问题上,我们不必强求一致。有的地方疫情严重,一切聚会当然都当停止;有的地方疫情不严重,影响不大,可以停止周间聚会,但主日不一定要停止。而且还要考虑到人的良心和信心的软弱,教会要寻求神的引导,根据不同情况作合宜的决定。总的原则是,当本着圣经顺服圣灵的引导。坚持主日聚会的,要向主守着忠心,但不可鲁莽盲目,不顾及安全及人的良心;那些停掉主日的,良心只能是出于对主对人的爱,而不是惧怕恐慌而弃主托付的责任于不顾。

 

6、要代祷

   

我的第六项建议是要跪下双膝,恳切祷告。祷告是老生常谈的事了,所以有人会不以为然。但我告诉你,祷告之重要,怎么强调都不为过。祷告是归正的明证,是信心的体现。神有还未开始祷告的儿女,却没有从不祷告的子民。现在不祷告,表明我们不依靠主;从来不祷告,只能证明这人从未归向主。

 

神说:“你们得不着,是因为你们不求”(雅四2)。神要祂的儿女祷告,不是因为祂不知道他们的需要,而是祂要借此促进他们依靠祂的心。祷告是子民向君王的降服,神的子民不可能不祷告;祷告是儿女向父亲的祈求,神的儿女不可能不祷告。祷告需要一双向天举起的手,仰望神的人就会去祷告;祷告需要一双跪下来的膝,骄傲的人不可能去祷告。祷告是灵魂的呼吸,只有灵里重生的人才会祷告;祷告是密室的倾诉,只有与神有爱的相交的人才会祷告。祷告是神给祂儿女的特权,不是神儿女的人可以假装,但不可能有真正的祷告。

 

在疫灾面前,我们更要祷告。灾难显出了我们的软弱无力,怎能不更加仰望全权全能的神?祂已经给了我们切实的应许,我们又怎能不牢牢地抓住?在《历代志下》七章12-15节,神借着所罗门应许说:“我已听了你的祷告,也选择这地方作为祭祀我的殿宇。我若使天闭塞不下雨,或使蝗虫吃这地的出产,或使瘟疫流行在我民中,这称为我名下的子民,若是自卑、祷告,寻求我的面,转离他们的恶行,我必从天上垂听,赦免他们的罪,医治他们的地。我必睁眼看、侧耳听在此处所献的祷告。”后来当约沙法面临摩押联军攻击的时候,他就是这样牢牢抓住这个应许祷告胜敌的:“我们的神啊,你曾说,倘有祸患临到我们,或刀兵灾殃,或瘟疫饥荒,我们在急难的时候,站在这殿前向你呼求,你必垂听而拯救,因为你的名在这殿里”(代下二十7-9节)。强大的疫灾,要有强力的祷告,不祷告,证明我们的骄傲,证明我们对主应许的不信任。

 

祷告不单是我们生命的本能反应,也是我们使命的必然要求。我们祷告,不单是因牵挂自己的安危,也是因牵挂他人的安危。保罗对提摩太说:“我劝你第一要为万人恳求、祷告、代求、祝谢”(提前二1)。肩负着向万民传福音使命的人,却不为万民代祷,这合乎常理吗?拥有爱人如己心肠的人,面对所爱的灵魂在瘟疫的荼毒下,却不为他们代祷,这合乎逻辑吗?

 

爱使人为他所爱的人不顾一切。离开信心,我们不能祷告;没了爱心,我们不愿祷告。这个时候,教会为疫区的灾民和恐慌的国人所能做的最大贡献就是跪下双膝祷告。不信的世人和挂名的基督徒,因为不晓得代祷的真正功效,所以他们会轻看祷告,但每一个真正的基督徒都知道,义人代祷所发的力量有多大(雅五16)。

 

神借普恩中的政府抗灾救人,神借特恩中的教会恳切代祷。在普遍恩典中,救灾是政府无可替代的责任;但在属灵世界里,代祷则是教会不可或缺的工作。在属灵上,这个责任甚至比外面的救灾工作更为重要。因为圣经让我们看到,瘟疫止息的唯一方法只在于除罪献祭。世人不认识基督,也不知道罪,更不知道主已经完成的赎罪之功,唯独教会知道,所以教会责无旁贷地要为他们在神面前代祷。就像摩西(民十四13-19),就像亚伦(民十六46-50),就像大卫(撒下二十四1725),在疫灾中,他们为百姓祷告,耶和华垂听,瘟疫就止息了。

 

神使用两种医生来医治瘟疫:一种是普恩中的医生;一种是特恩中的医生。只有普恩中专业的医生才能研制出解决瘟疫的疫苗,也只有特恩中属灵的医生才拥有代祷特权。亲爱的弟兄姐妹,除了基督,没有人能平息耶和华的怒气;除了真基督徒,没有人拥有耶和华所赐的祷告特权。在这挂名基督徒满天飞的时代,真正的基督徒若不跪下双膝来祷告,还能寄望谁为他们在主面前代祷呢?

 

所以,神的真子民现在压倒性的工作,就是跪下双膝,昼夜呼求。为世人祷告,求主因着基督的流血遮盖罪孽,广行赦免;为挂名基督徒祷告,求主涂抹过犯,再予机会;为所有信徒祷告,求主加添恩典,赐下更新。

 

7、要宣教

 

我最后一项建议是要宣教。我们不但要进入内屋,跪下双膝,为众人在神面前代祷,还要出到营外,迈开双脚,去向万人传讲这救命之道。这不是说,我们现今就可以无视自然规律和政府有关隔离的规定,去狂奔乱行,给疫情添乱。而是说,这场瘟疫再一次提醒我们,人随时都可能离世,主耶稣随时都可能再来,留给我们的时间是非常有限的,我们要争分夺秒为主作见证。

 

在目前的处境下,我们要顺服政府的引导,尽量待在家中,减少公众聚集,避免感染的机会,防止疫情进一步扩散。这既是对自己的保护,也是对他人的尊重,是基督徒公民应尽的本分,但这不意味着我们就可以因此放弃基督徒的福音使命。我们不能做狂热的宗教徒,无视自然规律,结果既传不了福音又绊倒了别人;但我们也不应该过度恐慌,放弃所应尽的信仰和社会责任。我要提醒大家,疫区和非疫区,病人和非病人是有本质区别的。在非疫区,我们是在“防”,而不是在“禁”。今天各处都出现了过度防护的情况,有的人连睡觉都戴着口罩,连政府有关部门都不得不发文进行“健康科普”。

 

在现阶段,在注意自身防护的前提下,我们要抓住瘟疫使人心柔软的机会,使用各样资源(如网络),关怀能关怀到的人,进行福音事工。而且,我们要记住这次瘟疫的教训,在今后的日子中,尊重生命,重看灵魂,珍惜时光,关怀身边的人,把福音带给他们。我们活着就是为福音,无论如何,总要多救一些人。

 

当我们展开宣教行动的时候,要注意两个平衡:第一个是“预工”和“正工”的平衡。没有“预工”,不要急着展开“正工”。尤其是现在,瘟疫搞得人心惶惶,你要先关切人的关切,人才会关注你的关注。对那些长期受无神和多神教育的人,我们要有更多的耐心;对那些怕得要死的人,要体恤陪伴。不要给人一种趁火打劫、贩卖信仰的错觉。第二个是“言传”和“身教”的平衡。言为心声,语言是心灵的表达,所以道要用生命传递,借着生活把我们所传讲的福音彰显出来。尤其这个时候,“身教”更重于“言传”。基督徒的侍奉是基督侍奉的延伸,基督徒的生命是基督生命的表达。圣徒荣美的品格在罪人中理应像暗夜中的光,耀眼夺目,令人心炫。

 

我个人建议,在当前疫情紧张之际,不要急于做“正工”,而要多做“预工”;不要急于“言传”,而要更重“身教”。先让自己融入救灾人群,善用普恩资源,展开普遍关怀,广交朋友,预备基础,待疫情平静后,再进入“正工”。此时的灾民需要的是他们所能理解的爱,你递一个口罩,对他们而言,强过硬塞给他们一张单张。我们要进入他们的处境,与哀哭的人同哭,与遭难的人一同受苦,而不是去做宗教狂热分子。在今天如此去行,今后人家才会记住你,他们才会听你所传讲的基督。

 

当然,我的这些建议是相对的指导,而非绝对的原则。是基督救人,而不是我们的爱心救人。教会受托是传讲基督,而非开办医院。传讲基督永远是我们事工的中心!我上述的引导有其特定处境的限制,如果在某些地方、面对某些人,主已充分预备了人心,就等着你传讲基督,你仍生搬硬套,只作“预工”不作“正工”,就是贻误战机。圣灵对每一个工人的引导都是灵动的,最关键的是你要顺服圣灵,以爱人灵魂、导人归主为念。

 

今天就分享到这里,多用了一些时间。但我相信这篇信息是主对我们的适时引导,因为祂知道这时候我们有多么软弱,多么需要祂的话来指引。我们来祷告。(祷告略)  

 

 

(根据20200126主日讲道录音整理,经作者修订。)

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