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残存之罪所成就的益处(约翰牛顿)

[日期: 5/13/2020 5:14:24 PM ] 作者:佚名 来源:文章精选
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残存之罪所成就的益处(约翰牛顿)


残存之罪所成就的益处


约翰牛顿


阁下啊,前两封信都在谈令人悲伤的主题——心的败坏。它阻碍我们行善,又玷污了我们立意最好的事奉因此,我们便能以柔软的心度日;但我们不像那没有指望的人那样忧伤。主已经听见了子民的苦情,并为他们预备了救赎,并教导我们如何从这些苦境中长进倘若我们所感受到的无法成就我们的益处,那祂就不会容许这恶仍存留在我们里头。我们从祂对罪的忌恨,以及对自己子民所怀的慈爱,就可以得知这点

 

论到解决之道,那些按着上帝的教导与自己内住之罪奋战为之哀恸的人,他自己的状态与上帝的尊荣都不至受影响虽然发动战争,它却无法掌权;它虽然会搅我们的平安,却无法叫我们与祂的爱隔绝这内住之罪无法抵触祂的圣洁及完美,反倒显出何等眷顾这般可怜、污秽的受造物,甚至接纳他们、与他们相交;因为上帝所看到的并不是他们本身,而是看到他们与耶稣联合,以为避难所,靠着祂过信心的生活他们在爱子里得着接;他们在父那里有一位中保,曾经为他们的罪作了赎罪祭并长远活着为他们代求虽然他们无法守全律法已经为他们满足了律法;虽然肢体的服是受玷污的、不完全的,但头的顺服却是完全无瑕疵的;在他们里头虽然有许多恶,但也不乏好东西——祂自己施恩的灵所结的果子。他们遵照爱的原则行事,以祂的荣耀为目标,又常以祂为自己最大的渴慕。真信徒想到自己的失败便满心愧疚,此时他的信心所发出最微弱的努力,与那些自以为有智慧、精明的人所拥有的最高最虚华的成就,是完全不同的他们的挣扎不会持续太久,仇敌最终也无法胜过他们。全能者用大能托住他们,并带领他们走向那已成定局的胜利他们不会永远像现在这样;再过不久,他们必要脱去这败坏的身体——就像疯病院沾染了无法消除的污秽,必须完全拆毁才行到那时,他们必得见耶稣的真体,且必要像祂永远与同住

 

主让我们意识到感觉到自己的败坏,好使我们得益处,这是出于祂慈爱的目的,呈现在许多方面祂藉此显明自己的权能智慧信实和慈爱——祂在众多敌对势力中保守自己的工作,如同在水中点燃火焰(参王上十八),在烈火中保守荆棘(参出三2),如此就显明了的权能;虽然撒但认识我们本性的邪恶,便设下对付我们的诡计,然而的智慧击败并掌管撒但一切的计谋撒但曾打倒许多自称信徒的人,牠像歌利亚一样挑战以色列全军;只是牠发现有些人虽遭受牠的痛击,却仍屹立不摇;虽然有时牠看似得胜,他们却依然得救,因为有主助他们。那些多蒙主宽赦的子民,比起那些不需要赦免的人,更能显出祂永改变的爱,祂丰盛的怜悯。

 

因此,我们的心更加爱慕主耶稣基督;我们不再有任何夸口,并且将完全的白白得救的荣耀,单单归给祂假设一位水手遭遇暴风雨,在危险中度过一晚后安全入港;虽然他因得救而快乐,但这喜乐远不及那长时间在暴风雨中飘荡,从各式各样千钧一发的危难中获救,最终抵达避风港的人圣经说义人几乎不能得救(参彼前四18,一般译为仅仅得救),这并非论到得救的确定性,因为上帝眷爱他们的旨意绝不落空;这乃是论到义人的惊和他们所经历的艰难;在长久经历到自己的诡诈,一再认清自己软弱无力、任意妄为不知感恩麻木不仁后,他们发觉这些全都无法叫上帝在基督里的爱与他们隔绝,因此耶稣对他们来说也就更加宝贵。他们的爱多,因为他们蒙赦免的罪多他们不敢、也不愿将任何功劳归给自己,反倒乐于承认,若没有耶稣作他们的救主他们的牧者他们的盾牌,他们(如果有可能的话)早就灭亡超过千次了他们四处流离时,祂将他们带回;他们跌倒时,将他们扶起;他们受伤时,祂医治他们;他们昏沈时,使他们醒。使他们的软弱为刚强;祂教导他们如何战,并在争战中保护他们总之,当他们痛心地觉悟到自己何等可恶时,最能证明主是何等的美善如果他们有如此深入地认识自己,就无法如此深刻地体认到这些。

 

此外,我们不仅知道、而且也感受到,我们愿意为善的时候,便有恶与我们同在;这大大助长了我们的羞愧之心——它同时是我们信仰的美和保护Decus et Tutamen”。主喜悦忧伤痛悔的灵祂应许要与这样的人同住而且经验显示,我们对自己本性的败坏有越多的体悟,我们在一切的恩典上的操练也越多。然而,我们无法透过人的教导,真正学习到我们全然败坏的真理事实上,如果我们能够从圣经清楚的宣告中,保持对自己有正确的认知,或许就能免于许多忧伤遗憾;但经验是主的学校,得到祂教导的人,通常是从自己所犯的错误中得知自己毫无智慧,从自己的失脚跘跌中得知自己毫无能力每天都有些新的败坏出现,或起码要有更强的亮光才能发现到因此,他们渐渐不再依靠自以为的智慧、力量或良善;他们感受到主的话是真实的离了我,你们就不能做(约十五5);也觉得自己不得不像大卫那样求告求你为你名的缘故引导我,指点我(诗卅一3)基督徒和别人主要的差异,就在于这种心;虽然这是一种内在的感觉,却是会显于外的。圣经有贴切的描绘你在我赦免你一切所行的时候,心里追念,自觉抱愧,又因你的羞辱就不再开口。这是主耶和华说的。(结十六63)你若知道主白白地、完全地赦免你无数的背道和罪孽,你必感到羞愧,心中蛮横的念头也就平息下来。你会开口赞美,不再自夸,不再责难别人,也不再对主的安排发怨言。我们非常容易说出不智的话。但是体会到自己极其不配,又多得赦免的人,就能遏止这样的罪恶。真正谦卑的人不轻易发怒不自负不鲁莽,倒以怜悯、温柔对待其他罪人的软弱;因为他知道,自己和别人若有什么不同,都是出于恩典的工作,并且知道自己内心藏有各样罪恶的种子。在所有试炼的痛苦中,他都会仰望主的手,口贴尘埃,承认自己所受的苦,远远不及自己罪所应得的部分。主使我们从这苦根住的罪中,得着一些益处并结出好果子。

 

(选自《约翰牛顿书信选集》,郭熙安译,改革宗出版有限公司,标题为编者加。)


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