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进入盟约的传承(伊恩·杜古德)

[日期: 6/10/2020 8:11:58 PM ] 作者:佚名 来源:文章精选
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进入盟约的传承(伊恩·杜古德)

进入盟约的传承


伊恩·杜古德


这是我们为小孩子施洗的圣经根据,因为彼得在五旬节宣告,那所应许的恩赐——施行拯救的圣灵——是给我们和我们的儿女(徒二39)。洗礼会救你的儿女吗?不会,但洗礼为他们(如同为我们众人)指向耶稣基督,因为水象征着祂那有洁净能力的血。洗礼也向他们指出,他们需要外来的某种改变,因为洗礼(就像割礼一样)只能由别人来做。洗礼也向他们指出,他们是神立约子民的一份子,他们不能随己意选择自己的神;他们必须降服于独一真神,否则就得承受在地狱里与祂永远隔离的后果。

 

但洗礼的意义还不止于此。洗礼是一项信心之举,表明一个人信靠神的应许。假设洗礼旨在见证你们选择了神,那么为小孩子施洗当然一点道理也没有。他们并不晓得这是怎么一回事,就像以撒也不明白自己为什么受割礼。但倘若洗礼旨在表明,神曾应许藉着基督,乐意且能够接纳你的儿女,那么洗礼就是一项宝贵的提醒,叫你和你的孩子常常记念神的恩典和怜悯。亚伯拉罕知道,当他为儿子们行割礼时,这项仪式是不够的:他们也必须信靠神,如同他自己信靠神一样。所以当我们让自己的儿女受洗时,我们正在向他们宣告,他们也必须信靠基督。洗礼时,我们在祷告中引用彼得在五旬节的宣告,祈求唯一能救我们和我们儿女的神,在他们生命里动工。

 

请思想:你基于什么理由盼望自己的儿女能够领受圣灵,长大成为基督徒?也许你会说,“我一直努力克尽父亲的职责,我带他去教会,和他一起读圣经,我为他树立基督徒生活的榜样。”我也盼望你做到这些事,因这会成为儿女们美好的祝福;但你还不明白吗?你若靠着自己,顶多只能让儿女习得宗教行为;唯有神能将你的儿女所需要的新心赐给他们。你说:“嗯,祂应当会那么做。”但是,这里没有“应当”这回事;我们唯一传给儿女的,必然是一种罪恶的本性和一个有缺陷的榜样。

 

然而,我们的神已经显明自己是一位立约的神,祂不仅信实待我们个人,也信实待我们家庭。当我们为小孩子施洗时,就是欢喜地向世人宣告,他们也可以藉着悔改和相信来仰望我们的神,领受所应许的圣灵。我们是在向自己和儿女表明,我们无法拯救他们——唯有神能、也愿意拯救他们,只要他们藉着悔改和相信来仰望祂,因为祂是守约、永不改变的神。神的应许是可靠的,因为祂的应许所倚靠的是祂的性情,而不是我们的性情。

 

很有可能我们受了洗,却完全没有活出洗礼向我们指出的那种降服、信靠的关系。让我们看看亚伯兰。在这一章的开头,他带着敬畏和信心俯伏在地,正确地回应了神所应许的盟约关系。然而,几节经文之后,我们看到他再次俯伏在地,只不过这次是带着怀疑不信的喜笑。神说,撒拉将生一个儿子,他却不信神的话,反问神能不能用以实玛利来取代。他失去了信心,他试图教导神该如何拓展祂的国。

 

这往往也是我们的写照。你受的洗礼指出,你在基督里已得了洁净,但你却因满身罪疚,无法相信基督的血真的为你偿付众罪恶的代价。就像亚伯拉罕一样,你发现自己正在怀疑:神是否真的能够达成那不可能的任务,赦免像你这样的罪人。你所受的洗礼宣告你在基督里是新造的人,然而,你一贯的生活模式好像罪仍管辖你。你向你的偶像俯伏下拜,而不是向神屈膝降服。你的洗礼将你指向圣灵,就是已经浇灌在你心里的圣灵;但你却过着不祷告的生活,仿佛光靠你自己的力量就足够了。我们真是一团糟,虽知道自己藉着受洗确立了与至高主的关系,但却活得仿佛神不在我们的生命中。

 

因此我们一定要明白,神立约的关系是靠祂的信实、不是靠我们的忠诚。不是亚伯拉罕忠心顺服而赚得他与神的关系;这关系是出于神白白的恩典。同样地,我的确据并非来自我承诺要跟随耶稣,而是来自耶稣应许祂永不撇下我。正因此,耶稣基督需要为我们受割礼,也需要为我们受洗礼。祂忠心地完成了顺服盟约的呼召,在生命的每个方面都顺服神,即便是在生命最痛苦的时刻。在祂的生命中,没有一个领域是对父有所保留的。在身上,割礼和洗礼的象征意义化为骇人的事实,因为父神为我们的罪而将祂剪除。祂受的洗,是神对罪发出震怒的洗礼,好叫我们可以领受洗礼的甜蜜应许,使罪得赦。真正在耶和华面前行事无可指摘的那一位,却受刑罚,仿佛祂是公然敌挡神国的悖逆者,这就叫你我这些真正的悖逆者得蒙怜恤。

 

你的盼望是有缘由的,荣耀的福音正呼召你我屈膝敬拜那荣耀、信实的神。在这变化不定的世界中,有各种艰难的处境,你能信靠谁呢?你能将自己的生命托付谁呢?你能将自己的儿女托付谁呢?你自己的罪和软弱(你的行事经常有可责之处),你能交托给谁呢?你每天都向别神下拜的事实,你能交托给谁呢?所有这些问题的答案都是:“与我们立约的神。”请来到祂面前,进入与祂永远不变的关系中,把生命交托给祂;领受那伴随这应许的记号,且以神的信实为乐,因为尽管你软弱又不完全,祂的信实仍确保应许终必实现。

 

选自《亚伯拉罕——应许和现实的落差》郭熙安译,改革宗出版社,标题为编者加。

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