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请为孩子的灵魂负责(巴克斯特)

[日期: 6/24/2020 10:06:31 PM ] 作者:佚名 来源:文章精选
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请为孩子的灵魂负责(巴克斯特)


请为孩子的灵魂负责


巴克斯特


请想一想,你对子女疏于教导为自己带来怎样的忧患吧!他们若成为你眼中的刺,那刺是你扎进去的。你既悔改、得了救,难道就想不到他们会下地狱,而且是由你自己造成的吗?你若是在自己的罪中死去,他们会在地狱中怎样高声声讨你啊!“这些都是你的错,你本该更用心教导我们,可你没有;你本该管束我们,不让我们犯罪,你本该纠正我们,可你没有。”这些高声指责会怎样加增你的地狱之苦啊!反之,请想一想,你若忠实地履行自己的义务,得到的将是多么大的安慰啊!即便你的努力不成功,你也使自己的灵魂得到解脱,使自己的良心得到安宁。你的努力若是成功,得到的欣慰将是难以言喻的;他们会以爱心与孝敬供奉你之所需,在你奔向荣耀剩下的路上让你欣慰不已。不仅如此,你全家都会因一个虔敬的孩子或仆人得到美好的回报。而你最大的喜乐还在于,将来见主面时能这样说,“看哪,我与上帝所给我的儿女都在这里了”;从此以后,你必与他们在欢喜中共度永生。请想一想,教会的兴旺、国家的福祉是多么有赖于父母担负起这一责任。洗心革面的工作若不始于家庭,再好的法律也不能改造人。缺乏对孩童的敬虔教育——这正是我们教会、国家一切悲哀的始因。

 

我还要请身为父母的基督徒想一想,在帮助子女得救方面,他们有着多么优越的有利条件。子女尚且稚嫩、柔软的时候,是与你们在一起;你们要矫正的只是嫩苗一枝,而不是老树一棵。世上任何人都不及你们从子女感情上的获益更多,而且你们在他们面前享有最高的权威。他们的养育全仰赖于你们。你们最了解他们的性情、好恶。你们与他们形影不离,从不缺乏劝导他们的机会;尤其是做母亲的不要忘记,在孩子年幼时,你们比他们的父亲与他们相处的时间更多。为他们身体的安康,你们付出了多少心血!为他们来到世上,你们忍受了多大的剧痛!难道你们竟不肯为他们灵魂得救付出同样多的心血?你们对孩子有着最温存的爱,难道这爱竟不能令你想到他们永远灭亡的可能?我要替你们的亲生骨肉恳求你们,要教导他们,劝诫他们,为他们守望,在把他们带到基督面前之前,你就不要让他们停步。

 

最后,我要恳切地请求所有读到这些文字的基督徒父母,你们要对自己可怜的孩子的灵魂怀有怜恤之心,不要辜负上帝对你们的莫大信任。你们若是不能对孩子做一切想做的,至少可以做自己能做的。我们的教会和国家,城市和乡村,都在因忽视孩童的圣洁教育这重大的责任而叹息。你们的子女既不认识上帝,也不懂得上帝的律法,反“妄称耶和华的名”,轻看对他的敬拜,而你们既不教导他们,也不管教他们;正因如此,上帝才要管教他们,也要管教你们。你们对他们过于温和,致使上帝对他们、对你们都无法温和。无怪乎上帝要让你们因自己子女的罪受刑罚,是你们忽视了调教他们的重任,因此有分于他们所犯的一切罪恶。你们是否从此定意承担起自己的责任,不再忽视它呢?请你们牢记以利的教训。你们的子女有如“搁在河边芦荻中”的婴儿摩西,若没有人“把他从水里拉出来”就会死去。你们若不想在上帝面前获杀戮儿女灵魂之罪,也不想让儿女在永火中责骂你们,就务必要教他们如何远离那地狱之火,领他们进入圣洁和对上帝的敬畏之中。我恳请你们每个做父母的,凭着对上帝的忠心,既不要拒绝行使,也不要忽视了助子女得安息这一不可推卸的责任,否则你们很快就会因以不忠交账而咎由自取了。既明白这是你们至为重大的责任,若仍不肯承担它,就是反叛耶稣基督的人,而不真是他的臣民了。如果你肯这样做,却不知如何而行,我就再补充几句做说明来帮助你。你们要用自己做出的榜样带领他们祷告、读经,并履行其他在上帝面前的责任;你们要教他们认识真理,将真理牢记在心;要端正他们的心志,激发他们的爱心,使他们的良心保持敏锐;你们要约束他们的口,教会他们说爱心的言语;改正并留意他们外在的行事为人。为达此目的,你们要为他们提供圣经及其他敬虔书籍,还要督促他们去读。要经常检查他们学到些什么,特别要把主日的时间花在这项工作上,不要容他们在主日嬉耍或无所事事。要为他们讲明他们所读、所学内容的含义。你们要用圣经的经句去教导他们。不要让他们与恶友相伴,帮助他们结识敬畏上帝的朋友。你们尤其要让他们看到侍奉上帝的必要性,以及侍奉的美好与快慰,努力让他们将这些都铭记在心。

 

(选自《圣徒永恒的安息》,许一新译,生活·读书·新知三联书店,标题为编者加。)

 


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