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上帝完美的时机和恒久的慈爱(伊恩·杜古德、马太·哈蒙)

[日期: 9/30/2020 11:03:22 PM ] 作者:佚名 来源:文章精选
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上帝完美的时机和恒久的慈爱(伊恩·杜古德、马太·哈蒙)


上帝完美的时机和恒久的慈爱(伊恩·杜古德、马太·哈蒙)-图1


上帝的时机当然是绝对的完美,一向都是如此。若酒政早点想起约瑟,那就是太早想起他了。约瑟即刻从牢里得释放;而当上帝为他预备的时机来到时,他已不见踪影。上帝的旨意——值此阶段对约瑟来说完全看不到又难以理解——是要使约瑟在君王面前为祂作见证,并解救埃及和约瑟自己的家族脱离即将临到的饥荒。但为了这个计划的进展,约瑟不得不继续落在人手中经历不公不义。为了最终使他人免于死亡,他必须继续忍受不应得的痛苦。时间在酒政的梦中或许加快了脚步,但对约瑟而言,在他多忍受两年牢狱梦魇,直等到上帝的时机终于成熟的这段期间,漫长的时间好像蜗步龟移一样。然而,上帝终究会使约瑟必须忍受的每件恶事成为美事。

 

也许这正是你目前的处境。你已经长久等待、盼望、祷告并忍耐,你已经厌烦等候上帝使祂的计划和旨意在你的生命中开花结果,你觉得上帝把你下在坑中而且遗忘了你。也许你也得忍受一连串空欢喜造成的痛苦——在那些时刻,你的盼望似乎终将成真,上帝好像要解救你,却只见希望再次破灭。或许你也需要这个提醒:上帝的时机总是完美的,在祂没有意外。你也许不懂为何你得继续待在坑中,这对目前的你来说也许毫无意义,然而重要的是,这对上帝有意义,祂的智慧、慈爱和看顾,远比你的更长阔高深。

 

上帝明智又慈爱的计划带领你进入苦难延长期,这不但是为他人的益处,也是为你的益处。保罗在罗马书五章35节这样说:

 

在患难中也是欢欢喜喜的;因为知道患难生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望;盼望不至于羞耻,因为所赐给我们的圣灵将神的爱浇灌在我们心里。

 

保罗对患难并不陌生,因此,他知道患难能带来丰收。对保罗而言,患难不但不会消灭盼望,其实反而藉由训练我们忍耐,而生出盼望。你无法靠着读一本书就学会跑马拉松;唯一能学会跑全程的方法是透过漫漫长月的训练,在这过程中你所忍受的痛苦压力,逐步建立对强烈不适感的忍受力。你也无法从一本书获得老练;老练正是从忍受这些艰难岁月、与神同行而来的——也许有时你尝试逃离上帝,却发现祂追你的速度,比你逃跑的速度还快。这位应许永远与你同在的神,祂绝不放手。如同诗篇廿三篇6节的提醒,主的恩惠和慈爱( hesed)在我们一生的年日中追捕我们(通常翻译为“追随”这个词汇具有军事的弦外之音)。从忍耐患难而生的老练会生出盼望来,因为我们开始对自己过去和现在的痛苦经验,培养出足够的认识,相信上帝的信实会带领我们走过未来发生的任何苦难。上帝永不会忘记祂的百姓,也绝不会不向我们施慈爱 hesed——坚贞不渝的慈爱。祂是好牧人,应许用祂的手安然扶持我们。祂永不离开也绝不遗弃我们。

 

当你努力在今天的试炼中忍耐时,从哪里可以找到上帝慈爱和看顾的确据呢?你如何知道上帝慈爱的双臂真的伸向你,怎么确定祂真的没有忘记你,尤其当祂似乎年复一年把你留在同一个坑里时?保罗在罗马书五章5节告诉我们,这是圣灵的工作。若我们也像那在十架上的强盗一样呼求:“耶稣啊,求你记念我!”(见路廿三42),圣灵会带着这些呼求并将它们呈明在恩典的宝座前。我们若觉得自己好像孤儿时,圣灵会亲自与我们的心同证,我们确实是神的儿女,既是儿女,便是后嗣——是神的后嗣,和基督同作后嗣,若我们和祂一同受苦,也必和祂一同得荣耀(罗八16-17)。这个确据使我们能与保罗同声应和:“现在的苦楚若比起将来要显于我们的荣耀,就不足介意了。”(罗八18

 

选自《约瑟——永不止息的盼望》,P87-90陈主欣译,改革宗出版社。

 


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