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思考这个世界(阿利斯特·麦格拉思)

[日期: 12/9/2020 2:29:34 PM ] 作者:佚名 来源:文章精选
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思考这个世界(阿利斯特·麦格拉思)


思考这个世界


阿利斯特·麦格拉思

 

现在,我们已经认识到,这个世界是我们通往真正家园的必经之路,而非家园本身。因此我们可以用新视角来看待它,无需以此为现实的界限。不过,基督教看待事物的方式并非逃离一个看得见、摸得着、感受得到的真实世界,而躲进某个虚无缥缈的世界。相反,基督教让我们认识到眼前这个世界才是虚幻朦胧的,终将被一个更丰盛的新世界取而代之。我们现在看到的只是影像,完整的实相尚未到来。

 

这有点像《黑客帝国》(The Matrix,1999)传递的信息。这部高度原创的电影表达了这样一个理念:我们生活在一个看似完全真实的世界,并且接受了它为我们划定的边界。但是,任何走出这个世界,从外面的新视角审视这个世界的人都会发现真相——与外面真实的世界相比,我们生活的世界是那样苍白平淡、阴暗虚无,它是宏伟现实的模拟和复制。一旦我们看到这个宏伟的现实,就能够以新的眼光看待自己世界的时间和空间,认清事实真相。从基督教的视角出发,人们就难以忽略所对应的外部世界。

 

回想柏拉图关于洞穴的比喻(第33页),想象身陷地下洞穴的一群囚犯只能感知世界的影像。这个洞穴很现实。只是囚犯们不知道洞穴之外存在一个更宏伟的现实世界。他们以为摇曳的影像就是自然和现实的全部,他们心中的家园实际上是囚笼。只有走出洞穴看过外面世界的人才知道真相。

 

想象有一个人来自外面的世界,他走进这个幽暗的洞穴,画了一幅图,为的是让穴居人看到他们所居住的阴暗洞穴其实是宏伟现实的一部分。他想引领囚犯们走出洞穴,进入光明美好的外部世界。其实,这就是基督教启示和救赎的涵义。拿撒勒人耶稣既为我们展现了事物的真面目,也使新生活成为可能。

 

这也是《约翰福音》的主题——拿撒勒人耶稣“来到世上”,是“真光,照亮每一个人”(约1:9)。耶稣基督“道成了肉身,住在我们中间”(约1:14)。他是“世上的光”(约8:12,9:5),借着这光我们看到世界的本来面目。他指给我们另一个世界,并且在那里为我们预备了地方,那是我们真正的归宿。我将在本套丛书的第三册深入探讨这些概念。

 

柏拉图的洞穴比喻有助于我们理解基督教信仰的三个关键点——接受、信靠和更新。我们身陷幽暗、烟雾弥漫的洞穴,原以为这就是生活的全部。后来一个陌生人走进洞穴告诉我们事实并非如此。他启发我们以不同的视角来审视周围的环境。渐渐地,我们相信或许存在一个更美好的世界,那里才是我们真正的归宿。如果这位陌生人值得信赖,我们这些囚犯从此就得自由了。因为他应许脱去我们的捆绑,带我们走出黑暗,进入光明自由的国度。这位陌生人是否值得信赖?我们真的想要自由吗?(留在原地会不会更安全?)

 

换另一种表达则可以说,基督教信仰使我们认识到自己是破碎、受伤和需要医治的。单看这一点令人觉得很不幸,但也有好消息。初代基督徒使用希腊文evangelion(“好消息”/“福音”)来表达信仰,因为他们相信其点燃希望的力量。“使人有盼望的上帝”揭示出我们身边令人不安的事实,但上帝可以带来改变。福音还提到光照与更新变化。我们虽身患疾病,却被应许病得医治;我们虽身陷囹圄,有一位救赎主却愿意将门打开,让我们得享自由,重返天家。我们只需欣然接受这样的邀请。

 

当然,我们可以从不同角度打量这个世界。那些笃信“所见即所得”之人,正在一条单行道上驶向无情的死亡与糜烂腐朽。“吃喝玩乐,只争朝夕。”基督徒虽与他们身处同一个世界,却在信仰的光照下看到全然不同的景致。这不是说我们创造了意义,而是我们能够领悟到真谛,看清事物的本真。

 

C. S.路易斯在1931年归信基督教后,写了一部名为《天路回程》(The Pilgrim’s Regress,1933)的寓言,讲述基督教视角与思维如何重塑了他的生活。这本书被公认为是他最晦涩难懂的一部作品,不过耐心的读者却会得到回报。路易斯在书中讲述了一名“朝圣者”(其实是稍加修饰的作者本人)被一座神秘岛所吸引,心向往之。在一位导师的陪同下,他经过长途跋涉,终于到达该岛。这是历史性的一刻,无奈时间已满,他必须按照原路返回。这是本书最有意思的部分。

 

“朝圣者”接受了信仰,原路返回,途经相同的景致——即书名中的“回程”(regress)——却发现景色不再一样。导师解释说,因为拥有了新的眼光,他现在看到的才是“这片土地本来的样子”。“你的眼光改变了,现在看到的才是现实。”

 

路易斯在本书中表达了圣经的观点,即我们与永生上帝的相遇改变了我们的视野。新约使用了三个鲜明的意象帮助我们理解这一点:除去眼前的面纱、视力得以恢复、眼睛上的鳞片脱落。这三种情形都挪去了阻挡我们看清事物的障碍。一旦认清真相,生活即刻发生翻转。

 

(选自《信仰与信经》,李怡棉译,上海三联书店。)

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