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如何面对福音事工里的网罗和艰难?(约翰·牛顿)

[日期: 1/6/2021 6:05:02 PM ] 作者:佚名 来源:文章精选
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如何面对福音事工里的网罗和艰难?(约翰·牛顿)


如何面对福音事工里的网罗和艰难?


约翰·牛顿


你务要警醒,留意自己开始尝试传讲福音时所用的任何方法。倘若你(很可能会到没听过真理的地方)遭受极大的抵挡,你或许会发现自己所遇见的试炼超过先前的认知;我特别提出这一点,只因为这有可能引发你的败坏,让撒但得着攻击你的机会。这有两种可能的情况:第一,你对抵挡的人心怀苦毒,以致于说话带着怒气,你藐视他们,甚至以其人之道还治其人之身。这不但会造成你良心的不安,也会增加许多艰难,妨碍你事奉的果效。对于传道人和信徒的猛烈抵挡,有时我们称之为魔鬼的吼叫;而且有人认为它是有益处的。喜爱黑暗的人自然会厌恶光亮;但我相信,如果福音使者的智慧和温柔一直都像他传福音的意图和热忱那样,魔鬼就不再有机会如此咆哮了。福音的核心会激怒属肉体的心,因此招致抵挡在所难免;只不过我们不该故意激起别人的抵挡,或鄙视抵挡,也不该做任何事来加重敌对。恒心行善,坚守品德,前后一贯,以善报恶,这样长期下来,就能大大软化抵挡的灵。有些传道人竖立了很好的榜样,就连教区中最反对他们教训的人,也敬重他们几分。使徒教导我们,若是能行,总要尽力与众人和睦(罗十二18),他的意思似乎是说,这虽然很困难,但并非完全不可行。我们无法改变人心对福音根深蒂固的偏见;但是靠着上帝的工作,让他们看见我们在基督里有合宜的言谈,如此便可以堵住他们的嘴,使他们发现自己的偏执而感到羞愧。只要我们没有牺牲真理和忠信来换取外在的和睦,那么追求外在的和睦就有它的价值;一般来说,唯有让他们看见并相信我们实在爱他们,衷心为他们着想,这样才会对他们有所帮助。此外,倘若人的抵挡让你自以为是,暗自佩服自己在这样的情况下仍然忠心、壮胆,那么人的抵挡对你就是有害的。倘若你能站稳脚步,坚守立场,人的爱戴或畏惧都不影响你,你就当归荣耀给上帝;你要谨记,若不是祂保守你,就算你想要站稳片刻也办不到。当我们准备大谈自己所遭遇的试炼和艰难、以及自己在这当中所展现的本领和决心时,就表示我们的心走偏了。出于本性的坚忍,渴望受人瞩目,这都可能叫人甘心忍受这一类的艰难,但其实他很少操练恩典。然而真正基督徒的坚忍却不一样,它是出于明白自己所传讲的是上帝的真理,以及自己蒙祂的大能扶持。

 

如果你遭遇的抵挡极少,又或者主随己意把你的仇敌变为朋友,那么你很有可能会遭遇另一方面的危险。如果人的抵挡伤害了许多传道人,那么群众的簇拥所伤害的人就更多了。坦白说,我为你感到忧心。你满有才华又殷勤学习;你大发热心又充满活力。你拥有这些优势,我能想象你将来会是大受欢迎的传道人。你拥有的愈多,你所能发挥的功能就愈大;唉呀!可是你还不知道这会使你落入多大的危险之中;这种情况如履薄冰。当你看见会众聚精会神地聆听你的讲道;当你听到那些受你帮助的人出于善意地夸奖你(即便是肤浅的);当你发现,你要去某处讲道的消息一传开,众人便蜂拥而至,请问你有什么感觉?奉劝你应当谦卑,并让你明白这项劝勉实在有它的道理,这对我来说并不难;但只要人的本性没有改变,名气和骄傲的关系就会像火与火药的关系一样,两者相遇就必定会爆炸,除非火药能保持在非常潮湿的状态。所以,除非(容我这样说)主藉着圣灵的感动不断浸润我们的心,否则名气很快就使我们燃起熊熊火焰。暴露在这般熬炼之中还能全身而退的人,寥寥无几。凡主所爱的,祂都能保守,也必要保守他们全人;只不过祂保守他们、领他们穿越窄路所用的方法,都是叫他们看见人能得救全是出于祂奇妙的作为。有时候,主的传道人在骄傲首次出现时并没有警醒抵挡,而上帝也容许这种情况逐渐增长;这样一来,即便在讲坛之外,一般的会众都知道传道人是有缺点的,然而一旦上了讲台,自然会有一些仰慕者高看这位传道人。当传道人骄傲自负的心态高涨时,就必定会发生这类的情况。我的朋友啊,要谨慎,别把操练恩赐误以为是操练恩典!为了听众的益处,上帝会帮助公开讲道的传道人;当传道人拥有很多听众的时候,他会尽全力发挥自己的能力,这是无可厚非的事;而此时他就会关注外在的工作表现,这在上帝的眼中,已远远偏离了正路。摩西一击打磐石,水就流出;但他说了不当的话,惹动主的怒气!然而,他的过错并没有让众人因此灰心,他也没有在众人眼前难堪;而是之后他才为这件事感到羞愧。一个人若能蒙主保守而保持谦卑,无须主当众就揭露他们的骄傲,严厉地鞭打他们(这种鞭打痊愈以后往往留下明显的疤痕),这样的人实在是幸福的。但即使是这样的人,他们也会受很大的苦。就算在最好的情况下,你也会遭遇许多痛苦的操练;这是为了让你常常认识到自己的不配,并使你承认:你的才能、你之所以蒙悦纳而能发挥一些功用,全都是仰赖那比你更有能力的那一位。

 

有时候你可能会觉得,你在公众场合与在私底下(众人看不见你的时候)的心态大不相同,甚至你几乎认定自己是个伪善者,只是个演员——你的表现具有感染力、你卖力演出,都只是为了博取观众的注目。而有些时候你会发现自己的内心完全贫乏困顿,你先前思路畅通的讲道已变成了遥不可及的梦境,你也很难相信自己能重获讲道的能力——圣经对你而言仿佛是一本封印的书,你无法在任何经文或主题上看到亮光,使你知道该传讲什么信息。而这样的迷惘不仅出现在你的学习上,也会出现在你站讲台的时候。你有时满有权柄地对众人讲道,就像参孙大有能力的时候,能将城门拆下、扛到别处去(参士十六);又有些时候,你像参孙发绺被剃得精光,铐上脚镣站在众人面前。这样,你根本不需要开口告诉别人你无法倚靠自己,他们一眼就能看出这点了。这些事实叫人难以承受;要一直大受欢迎也不是容易的事;但上帝若使用这些事让你不至于落入骄傲,那么你就应当视这些为上帝对你的大怜悯。

 

以上关于事奉中的艰难和危险,我只不过是刚起个头罢了。但我的信纸已经写满了。你若愿意知道更多,请让我知道,我还可以继续谈下去;我相信再写一张信纸都不是问题。愿主使你有智慧并常保警醒。我诚挚的祈祷,愿祂成为你眼中的光,成为你臂膀的力量,成为你心中喜乐。

 

(选自《约翰牛顿书信选集》郭熙安译,改革宗出版社,标题为编者加。


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