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不再作小孩子(钟马田)

[日期: 2/15/2021 9:52:14 AM ] 作者:佚名 来源:文章精选
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不再作小孩子(钟马田)


不再作小孩子


钟马田

 

使我们不再作小孩子,中了人的诡计,和欺骗的法术,被一切异教之风摇动,飘来飘去,就随从各样的异端。(弗四14)

 

我们已经看过职事的功能——使徒、先知、传福音的、牧师、教师——这一切都是主所设立的,为要使基督身体的肢体“长大成人”,“满有基督长成的身量”。我们也看见达到这个目的的方法乃是“在信心上同归于一”,并且“认识神的儿子”。那正是我们的未来,是我们要达到的目标。但是在我们达到那个目标之前,还有许多待作的事。这节经文一开始的“然而”(译注:中文和合本没有“然而”一词)显示了我们现在的光景和将来的光景中间的对比。我们必须时常把眼光放在最终的目标上,另外一方面我们也得知道我们现今的光景,然后从那一点出发。

 

我们必须再一次提到,使徒这位教师的深邃智慧。他不是单单陈述目标,也没有假定我们已经达到了那个目标;他总是切合实际的,充满了牧者的关怀。任何伟大的教训,不论其目标是什么,它的第一个原则都是:对付人现今的光景,而不是对付他将来的光景。一个好老师总是留意学生知道什么,不知道什么,然后尽量使他的课程配合学生的情形。使徒用“然而”一词也是同样的意思。我前面已经说过,他甚至打自己的岔,以达到此目的。

 

使徒提醒我们,我们必须了解某些关于自己的事。它们基本上是负面的,但也是绝对必要的。我们若不认识负面的部分,就永远达不到正面的部分。我要强调一点:基督教会落到今天的光景,主要是因为不明白这些负面的部分:此处是一个绝佳的写照,描绘出教会的光景和问题。

 

我们必须明白的头一件事是,我们开始基督徒生命的时候,都像小孩子。这是很明显的,可是我们总是忘记。使徒说“然而我们不再作小孩子,”暗示我们都是从小孩子开始的。那也是另外一种方式提醒我们,基督徒的生命乃是新的生命。它不是继续某一个生命,也不是在一个生命上加添什么,它乃是一个新的生命。“小孩”一词将基督徒与非基督徒截然划分开来。从属世界到属教会,这中间的改变过程不是渐进的。那是一种诞生,是崭新的开始。我们诞生在一个完全新的领域中,与旧的领域成鲜明的对比。由于这个新生命是从出生开始,所以我们都是从小孩起头。新约不断地强调这个重要的原则。主耶稣对尼哥底母说“你们必须重生”(参约三1-8)。这立刻指出了长大成熟的整个原则。我们一开始是小孩,从那里我们必须长大成熟。这是新约从头到尾所教导基督徒生活的中心原则。

 

约翰在他的第一卷书信中如此称呼他们“小子们”,“少年人”,“父老”(约壹二12-13)。我们都得经过这些阶段。彼得也说到同样的真理“就要爱慕那纯净的灵奶,像才生的婴孩爱慕奶一样,叫你们因此渐长”(彼前二2)虽然新约一再强调这个基本的真理,我们还是很容易忘记,以为一旦我们成了基督徒,就万事具备了。悔改相信主并不是终点,而是开端,我们千万不可以认为作了基督徒就大功告成,可以安度余生了。这样我们会因此丧失许多使徒书信中的教训,产生混乱;这正是现今基督教会的主要特点之一。要解说这一点,我们只需读教牧书信,就是提多书和提摩太前后书,观察使徒对新信徒的教诲,说到他们不该作什么,不必作什么。把这些运用到一般的教会,就会发现我们常常忽略了这一类的教训。我们一信主,还是一个婴孩的时候,所听到的口号就是“给这些新信徒一点事作!”可是教牧书信的教导是,新信徒的首要工作乃是长大、学习,以合乎主用,能服事祂。

 

为了强调起见,我们可以叙述这个重要的原则:每一个成为基督徒的人都是以婴孩的身分进入基督徒的生命中。不论他是一个卓越的学者或专业人才,或者他有很强的个性,这些都无关紧要。当进入基督徒的生活里时,不论他原先如何,现在他都是婴孩了,是属灵的婴孩。他必须如此看自己。不幸的是,很多人以为,如果一个人在某方面出色,他在属灵方面也一定鹤立鸡群。事实上却非如此。忘记了这一点往往会导致不符合圣经的举措,例如只是因为某些人在世俗或天然的领域里表现杰出,就急促地给他领导的地位。

 

我们必须明白,在教会的领域里,我们面对的是一种截然不同的情形。使徒一再重复这个原则,我们居然还时常忘记。“属血气的人不领会神圣灵的事”(林前二14)。“按着肉体有智慧的不多,有能力的不多,有尊贵的也不多”(林前一26)。在这个领域里,我们面对的是属灵的真理,这些真理只有属灵的人能“看透”。所以我们每一个人开始都是婴孩,然后变成幼童。教会领域中的第一个试验不是天然的能力,更不是属世的地位或身分、权力;这里要求的是属灵的悟性、属灵的领悟力,和对真理的认识。我们应该为此感谢神,认出这是基督教会的特殊标志。在教会中,所有的分别和界限都消失了。“在此并不分希利尼人、犹太人、化外人、西古提人、为奴的、自主的”(西三11)。不但如此,也没有大小之分。这一切分野都无关紧要了。我们其实都是以同样的身分进入神的国,一开始都是“才生的婴孩”。

 

使徒接着指出,小孩子有某些特别的特征和倾向。他用以下的话来表达“使我们不再作小孩子,中了人的诡计,和欺骗的法术,被一切异教之风摇动,飘来飘去,就随从各样的异端。”这番话显示保罗知悉现代所谓的“儿童心理学”。他精确地描述了小孩子的外观和心理,我们每一个人开始作基督徒的时候也都是如此。哥林多前书第三章也有一段平行的经文,他再一次分析这个陈述,只是从另一个略为不同的角度出发。我们要长大,就必须明白这些有关我们自己的事,因为若忽略了这些事,我们就永远学不会,就一直停留在小孩子的阶段。我觉得最可悲的一件事,莫过于看见有些基督徒一直在原地踏步,毫无长进。他们到了最后仍然跟起头时一样,是一个小孩子。他们一开始就自认为具备一切了,他们在属灵上始终未长大,终其一生都作小孩子。他们似乎不明白我们必须把握神给每一个人的应许,好叫我们能在“主救主耶稣基督的恩典和知识上有长进”。

 

根据使徒的话,小孩子有两个主要的倾向。第一个是不稳定。他用了一个很生动的描述“飘来飘去。”那不是说,我们被浪推来推去,而是说我们好像风浪一样飘来飘去。其实我们可以译成“抛来抛去”。使徒所用的这个字只在新约出现过一次,它含有暴力的意思——“海浪凶暴地抛掷”。雅各在他的书信第一章也有同样的观念,他说到“被风吹动翻腾”。海浪最大的特色就是不安定,一直在动个不停。使徒的用字含有海浪持续变动的意思,暗示一种暴力或震动。使徒说,那是孩子的特质。

 

我们必须作进一步的分析,这也是使徒希望我们作的。这种情况提醒我们小孩子最大的特征就是变化多端。一个孩子能够很快就破涕为笑。他情绪的变化清清楚楚写在脸上。当然他即使想藏也藏不住,因为他毕竟是个孩子。圣经中有很多这一类的例子,比方说使徒行传最后一章,那里记载保罗沉船以后,登上一个岛,那岛名叫米利大。由于天寒,他们就生火取暖。忽然从火中出来一条蛇,咬住保罗的手。土人立刻下结论说“他一定是个坏人,难逃报应;”以为他马上就会肿起来,或仆倒而死。可是他们发现他竟然还好端端的,手也没有肿起来,他们立刻改变口风,说他是神。他们从一个极端转到另一个极端,几乎不费吹灰之力。这是小孩子典型的行为,“飘来飘去。”可悲的是我们常在基督徒中间看见这种行为,但我们都是从小孩子起步的。

 

小孩子的另一个特征是缺乏自制,因此成年人必须控制他们。小孩子很容易冲动,没有办法控制自己。箴言告诉我们“治服己心的强如取城。”自制是最难的工作。小孩子不会控制自己,他有什么就立刻发泄出来。他想要什么,就立刻要得到,若遭拒绝他就大发脾气,或面露不悦。小孩子表现出他对事物的反应缺乏控制。

 

小孩子的另一个特征是,他总是对发生的事情反应过度,这与前面那个特征有密切的关系。小孩子的行动是整体的,而且常常反应过于激烈。他不是喜欢某样东西,就是憎恶它,没有介于中间的反应。他从一个极端跳到另一个极端。所有小孩的反应都包含着暴力、激烈、缺乏控制力的成分。当圣经把这面镜子放在我们面前时,是多么叫人惴惴不安啊!真正成熟的基督徒是不会反应过度的;他展现出节制和控制力,以及克己的素质。使徒对年轻的提摩太说“因为神赐给我们,不是胆怯的心,乃是刚强、仁爱、谨守的心”(提后一7)。“谨守的心”是指纪律和节制。对于发生在我们身上的事,我们不可反应过度。

 

小孩子的另一个特征是,他的观点很偏激,容易流于极端。我们都很熟悉小孩子的武断。此外你也永远无法预测他什么时候会改变心意。结果他就处在一种持续的骚动和心理的激动状况下。一个成年人在刚成为基督徒的时候,也会有同样的特征。个人如此,团体也如此。你观察一群小孩,他们或许被某件事困扰,他们就聚在一起,不断谈论它。他们反应很激烈,好像世界的末日到了,其实可能只是因为一个玩具破了,或者类似的芝麻小事。他们好像海中的浪,飘来飘去。情绪的上下起伏往往是童稚的指标。

 

这一切使我们不得不问自己:我们是否也表现出这些孩童的特征呢?包括不稳定,情绪上下起伏,在许多方面过于偏激,缺乏自制力,尤其是不能控制对所发生事情的反应。换句话说,小孩子的生命是很表面的,肤浅的。他们不知如何保留。我并不是在批评小孩;这只是一种描述。这些是孩子的特征。孩子就是孩子,他自己也无能为力。可是你若发现一个人作了基督徒多年之后仍然具有这些特征,你就当让他知道这是不对的,他不能一直留在那种光景中。

 

有关孩子的第二个事实是,他很容易被骗。“被异教之风摇动”有一种较好的翻译是,“被各种教训之风带着到处转”这阵风从某一个方向来,但突然之间它似乎又转到另一个方向去了。气象指针若不断旋转,就显示风向在改变。小孩子也是这样,被各种教训牵着鼻子走。这只是一种生动的方式来说明小孩子很容易受人指使,因为他轻易就相信别人的话。由于他是孩子,他随时都会陷入别人的圈套。保罗特别关心这一点,所以他殷殷嘱咐以弗所教会的长老;那番话记载在使徒行传第二十章,是整本圣经最感人的一段经文。他可以预见将发生在他们身上的事,所以他深感关切。他知道他们很容易被欺骗,因为他们在信心上还是小孩子。有趣的是,他已经对以弗所教会的长老们说过这话,后来却又在这封写给他们的信中旧事重提。

 

我们若是要脱离这种光景,必须先问一个问题:为什么小孩子这么容易受骗?我们如何从心理学来解释?有几个答案可供参考。小孩子容易受骗,其中一个原因是,他们很天真。另外他们也欠缺知识。小孩子会有问题产生,是因为他没有标准;而他没有标准是因为他欠缺知识。一个人若没有标准,就无法试验或评估任何事。不能试验,就无法下判断。当你面对一连串教训时,你如何判断哪一个是对的呢?只有一个答案:只有知识可以使我们试验教训的正确性。我们若缺乏知识,就不能试验、过滤、辨明所听到的教训。这是小孩子的问题;你如果在早该长大却仍然停留在儿童阶段的人身上看见这种现象,那就更可悲了。孩子是无法避免这种问题的,因为他缺乏知识,这也是为什么小孩子需要受教。然而成年人就难辞其咎了,他应该已经有足够的知识了。

 

小孩子不只是无知,而且天生有一种倾向,不喜欢受教,不肯服管教。我们从自己的经验,加上教养现今小孩子的经验,就知道此言不虚。小孩子特别不耐烦慢慢地受教导。他总是想快步前进。譬如一个小孩开始学音乐,他最讨厌作的就是音阶练习,他恨不得立刻就弹奏华丽的古典曲子,对于每天例行的练习极感不耐。他学数学时也一样,不喜欢记九九乘法表,只想解决问题。至于按部就班的学习观念在小孩子来说是不受欢迎的。使徒知道属灵上的幼童也一样不喜欢受教和受训练,常常高估自己的能力和知识。

 

小孩子最明显的特征莫过于喜欢刺激、新鲜、变化。他对事物本身的价值没有多大兴趣,只要新奇就好。一个孩子正在玩他心爱的玩具时,你若给他一个新的玩具,他可能立刻丢掉手里的旧玩具。幼稚的心态总是喜新厌旧。使徒行传第十七章告诉我们,雅典人喜欢“将新闻说说听听”。那是典型的孩子心态,总是对最新的事有兴趣。今天许多基督徒岂不也是如此?他们为了求新求变而不知不觉背弃了自己的原则。

 

此外小孩子也喜欢好玩、兴奋的事物。我们小时候也都是如此。小孩子常常会暗中怀着某种敌意,甚至对他的父母也如此,因为父母会管教他。父母总是在那里,设定某些限制,执行某种规范。如果有一天叔叔忽然来访,对我们有求必应,那该有多好!我们受管教的时候,叔叔会安慰我们,随时跟我们玩耍,加入我们的各种活动。他似乎比我们的父母要仁慈、亲切多了。我还记得小时候一位老师因为腰痛请假一阵子,我和同学都窃喜不已。我们可以自修,而那位代课老师也颇为享受短暂的轻松时刻。

 

可惜我们很多基督徒都是这样。我有时侯会想,一个年轻的传道人最先面临的问题和试验之一,就是他必须接受一个事实:许多基督徒都会表现出小孩子的特征。他们喜欢变化、新奇、新鲜,尤其渴望有趣、兴奋的事物。有趣的东西岂不比沉闷的课程更吸引人?你翻开基督教杂志,看看上面的广告,再运用使徒的教训,你就会明白我的意思。最受人欢迎的往往都是那些新奇、具有娱乐性质的东西。这清楚显示了小孩子的观点和心态。使徒要以弗所人记住这一点,因为他们若不明白,就永远长不大。

 

小孩子还有一个特征,会导致他陷入被异教之风飘来飘去的危险,那就是孩子特别容易被吸引人的东西所影响。越引人入胜的东西,小孩子越喜欢。孩子没有鉴别力,也无法分辨这些事。表面越华丽,或者从某方面说越诡诈的东西,小孩子越容易相信。由于他欠缺分辨、理解事物的知识和能力,他轻易就受到那些华丽、特殊事物的影响。孩子常常面临这种五光十色的吸引,这也是为什么小孩子需要受到保护,并且需要受教导、受锻炼。

 

这些都是在为使徒下面要说的话作引言。我们必须了解孩子的心态,因为我们四周环绕着这一切的危险。其中最大的危险就是“中了人的诡计,和欺骗的法术”。我们若不自我省察,不明白孩子心态的特征,就没有必要继续探讨下面的事。有两件事是非常重要的:孩子必须知道他是一个孩子;他也必须明白由于他是孩子,他的处境就有危险性。使徒把这些事放在正确的位置上。求神原谅我们的不稳定、多变、随波逐流、反应冲动。由于我们缺乏纪律和知识,以致于常常对荣耀神、荣耀主耶稣、荣耀祂的身体之事漠不关心;求神赦免我们。我们都是以孩子的身分进入这生命中,我们都是“从灵生的”,“从上头生的”,“重”的。也许有些人已经作了很长一段时间的基督徒。我们是否仍然是小孩子,“被一切异教之风摇动,飘来飘去”?但愿神怜悯我们。

 

(选自《在基督里合一,以弗所书(卷四)》,钟越娜译,溪水畔书屋出版。)


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