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你越来越有爱心吗?(唐纳德·惠特尼)

[日期: 6/3/2015 2:30:25 PM ] 作者: 来源:文章精选
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你越来越有爱心吗?(唐纳德·惠特尼)

 

你越来越有爱心吗?

 

唐纳德•惠特尼

 

 

  这里我要开门见山地说,耶稣说爱是一个基督徒最清晰的标志。祂在约翰福音13:34-35中宣告:“我赐给你们一条新命令,乃是叫你们彼此相爱;我怎样爱你们,你们也要怎样相爱。你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了。”如果你在爱别人——尤其是在爱基督徒方面有增长,那么你就是一个在长进中的基督徒。

  

  请注意神在圣经中怎样强调基督徒要爱别人:

  你们要彼此相爱,像我爱你们一样。(约15:12

  我这样吩咐你们,是要叫你们彼此相爱。(约15:17

  爱弟兄,要彼此亲热。(罗12:10

  凡事都不可亏欠人,惟有彼此相爱,要常以为亏欠,因为爱人的就完全了律法。(罗13:8

  凡你们所作的,都要凭爱心而作。(林前16:14

  因为全律法都包在“爱人如己”这一句话之内了。(加5:14

  也要凭爱心行事,正如基督爱我们,为我们舍了自己。(弗5:2

  论到弟兄们相爱,不用人写信给你们,因为你们自己蒙了神的教训,叫你们彼此相爱。(帖前4:9

  又要彼此相顾,激发爱心,勉励行善。(来10:24

  你们务要常存弟兄相爱的心。(来13:1

  经上记着说:“要爱人如已。”你们若全守这至尊的律法,才是好的。(雅2:8

  你们既因顺从真理,洁净了自己的心,以致爱弟兄没有虚假,就当从心里彼此切实相爱。(彼前1:22

  最要紧的是彼此切实相爱。(彼前4:8

  我们应当彼此相爱,这就是你们从起初所听见的命令。(约壹3:11

  神的命令就是叫我们信他儿子耶稣基督的名,且照他所赐给我们的命令彼此相爱。(约壹3:23

  爱神的,也当爱弟兄,这是我们从神所受的命令。(约壹4:21

  我现在劝你,我们大家要彼此相爱。这并不是我写一条新命令给你,乃是我们从起初所受的命令。(约贰5

 

  爱是基督徒的徽章和标志。一个基督徒可能在很多领域有进步,包括见证、教导,甚至讲道的能力(“我若能说万人的方言,并天使的话语”),或者对圣经的见解和认识(“也明白各样的奥秘、各样的知识”),或者信心、服事及奉献(“而且有全备的信,……我若将所有的周济穷人,又舍己身叫人焚烧”),但倘若在基督徒最重要的特点,就是爱里毫无长进,这些就毫无意义(“我就成了鸣的锣、响的钹一般……我就算不得什么……仍然与我无益。”——林前13:1-3)。

  

爱的衰退

  

  当爱变得冷淡时,我们的罪就越来越表露无疑,我们就变得更加不像耶稣。这时,我们容易失去耐心,而哥林多前书13:4说的是“爱是恒久忍耐”。没有恩慈也成了常见的事,而爱是“有恩慈”。我们嫉妒他人的长处和好机会,甚至可能对自己家里的人也是如此;但与此相反的是,“爱是不嫉妒”。当人指出我们缺乏爱时,我们会很快且很自信地列举出我们为爱所做的牺牲,以及其它能证明我们有爱的证据,而“爱是不自夸,不张狂”。当我们的心刚硬少爱的时候,我们变得无礼,对我们最亲近的人尤甚,而爱是“不作害羞的事”(林前13:5)。我们开始认为我们自己和我们的“权益”比其他人及他们的需要更重要,而爱是“不求自己的益处”。当爱在衰退时,我们就更容易发怒,而爱是“不轻易发怒”。一个缺乏爱的人常常吹毛求疵,且在心里记录着每一次的冒犯,而爱是“不计算人的恶”。

  

  当我们有时间忙于各种事务却没有时间给人时,我们就没有在爱中成长。当爱不能保护朋友或同工的名誉,或家庭成员身体和灵性的健康时,爱就在走下坡路了。当有必要责备人却不愿去做时,爱已经冷淡了。在教会中,这可以表现为不支持符合圣经的教会纪律惩治。如果你让他人自行摧毁他们的生活、见证、声誉,并羞辱教会和基督的名,你却不愿意按照神的计划力图搭救他们(请看太18:15-20和林前5章)脱离罪的欺骗,那你根本就不爱他们。

  

  爱的衰退还表现在对未得救灵魂的漠不关心上。我们对别人的肉身需要变得越来越不敏感,对别人的属灵需要越来越没有负担。衰退的爱也有行动,却无法避免“虚假”(罗12:9)。衰退的爱不是“一味地款待”他人(罗12:13)。它因漠不关心而不能与喜乐的人同乐,与哀哭的人同哭(罗12:15)。或许最糟糕的是,它心里及生命中所兴起的所有事都与爱背道而驰。

  

  唯一没有停止过爱的人就是耶稣基督。无论是使徒保罗、使徒约翰还是基督教历史上你最喜欢的英雄,都没有始终以哥林多前书13章作为爱的标准而活。论到在爱中成长,苏格兰牧师毛瑞斯•罗伯茨注意到:“最好的信徒发现自己进步缓慢,长进微乎其微。”然而,问题的要点不是速度,而是方向。不管有多缓慢,你在爱中取得令人信服的进步吗?还是你在退步呢?

  

什么样的爱?

  

  有些人自诩满有爱心。对他们来说,没有什么比他们的孩子更重要。节假日总是和家人一起度过。他们自认为是好邻居和忠心的朋友。随着他们家庭和朋友圈子的扩大,他们的爱也随之成长,是吗?

  

  只有圣经,而并非我们的心(圣经在耶17:9中把它描绘为“比万物都诡诈,坏到极处”),才应该作我们定义爱及描述爱的行为的唯一标准。我们常常错误地把钦定版圣经中所称的“亲情”界定为爱(参罗1:31及提后3:3)。在正常情形下,父母爱孩子,家庭成员之间彼此相爱,人爱朋友,基督徒和非基督徒都是如此。神就是这样造我们的,即使在一个堕落的世界里,我们也会自然地爱某些人,这样就有“亲情”这个说法。

  

  因此,很多人自夸的仅仅是做人的最基本方面,误以为这与生俱来的爱就是灵命健康的见证。然而,亲情只不过是冒充只有圣灵内住之人才能流露的那种爱的几种东西之一。爱德华滋在他十八世纪的杰作《宗教情操真伪辨》中警告人小心这些仿制品,他首先提到基督徒的真爱:

 

  它在因神的灵而有的诸般美德中居首位,也是全部真信仰的生命、精义;借此我们更与天堂的样式相符,而与地狱和魔鬼最为相悖。然而,要因此而断言它没有赝品,这理由说服不了人。你可以观察到,越优秀的东西,它的伪造品就越多。

  

  除了亲情以外,还有另外一种假冒的爱。它爱的举动仅仅是对过于自爱的一种粉饰。它带给别人的任何益处都次于另一个问题,“这首先会让我快乐吗?”一个男人百分之百确信他爱一个美丽的女人,并且确实愿意为她做几乎任何事。他宠爱她,不住地想念她,除了她以外别无所求。然而事实真相却是,他之所以爱她,仅仅是因为她对他的作用以及为他所做的。她令他激动、兴奋和着迷。他真的想要她幸福,但实际上他是要她在取悦他的过程中找到她的幸福。而且,他继续爱她,只是到她继续取悦他的地步。换句话说,除非能带给他快乐,否则他不会自愿或毫不虚伪地为她做任何事。像男女之间的爱情一样,这种爱在其它关系中也是普遍的。无论是对父母还是子女,兄弟姊妹,还是邻居朋友,我们都能以无心或者仅仅是为了取悦自己的动机向他们行出爱。我们不能以这种爱的高低起伏来衡量我们在效法基督方面的长进。

  

  一个相似的仿制品就是“如果你爱我,我就会爱你”这类的爱。这样的爱并非源于爱他人的决心和委身,也不是来自更像基督的愿望,而仅仅是把爱作为交换。这不是基督徒的爱,而是世俗之爱的缩影。耶稣是这样说的:“你们若单爱那爱你们的人,有什么可酬谢的呢?就是罪人也爱那爱他们的人”(路6:32)。爱德华滋描绘了这样去爱的人:

  

  他们对某些人充满了亲爱,对其他的人则充满了苦毒。他们与赞同自己、爱自己并钦佩自己的同党抱成一团;对那些反对和不喜欢他们的人却十分凶恶。有些人对周围的人……自家以外的神的儿女表现出很大的爱心;同时却对妻子及家里其他至亲很不和善,脾气很坏,并极度忽略向亲人尽当尽的本分。

  

  当一个人仅仅像那些憎恨耶稣的人一样,只是因别人爱自己而去爱他们的人,他能认为自己正在爱中成长,并因此变得更像耶稣吗?测试你是否像基督的标准,并不是你对爱你的人有多大的爱,而是你对那些不爱你的人的爱有多丰富。

  

  还有失衡的爱这种仿制品。它未能把人当作身体和灵魂的统一体来对待,看两者都有合理的需要。爱德华滋也揭露了这种爱的错误:

  

  有些人给予爱是满足他人外在的需要,他们慷慨解囊,常常救世济贫;但却无爱,也不关心他人的灵魂。其他一些人假装极其关心他人的灵魂,却不同情不怜悯他们身体的需要。为灵魂上演一出伟大的爱、怜恤以及忧虑的戏,这不需要花费他们一分一毫;但为了怜悯人们身体的需要,他们必须从口袋里掏出钱来。一个真正的基督徒在这点上会体现出耶稣基督的爱与慈悲。基督通过努力向人传福音,就对他们的灵魂施予怜悯;通过周流四方行善事,医治人们各种各样的病痛和疾病,就对他们的身体施予怜悯。可6:34及后面的经文让我们看到,基督对人的灵魂和身体都有怜悯,这是祂让二者都得饱足的卓越榜样。

  

  耶稣来主要是拯救罪人直到永远,不仅仅是医治他们短暂身体的疾病。祂的死就是祂对我们爱的最大彰显,因为藉着祂的死,我们经历神那赐人永生的爱。而我们能为任何人做的最有爱心的事,就是向他们讲出能使他们进入永生并得着灿烂夺目的荣耀身体的话语。但“我们相爱,不要只在言语和舌头上,总要在行为和诚实上”(约壹3:18)。那些在耶稣般的爱心上长进的人不仅会说满有爱心的言语,而且也会做出满有爱心的行动。

  

在现实生活中去爱

  

  在爱心上长进的人至少会在三个方面表现出爱。第一,他们对其他基督徒的爱将会加强。神的灵住在我们里面,其中一样最清楚的标志,就是我们爱那些有圣灵住在里面的人:“我们因为爱弟兄,就晓得是已经出死入生了”(约壹3:14)。对于那些与永生有份的人来讲,同教会中的基督徒弟兄姊妹的关系是不可缺少的。像基督一样,真正的基督徒有对非基督徒的爱,但他们对那些爱基督的人却又有一种优先的爱。就像我们会爱很多人,却对自己家人有一种更深的爱一样,我们在神的家里彼此相爱,超过对那些恨恶基督及祂子民的人的爱。并且圣经说,只要我们有能力,就应当尽力向所有的人行善,以此表达我们的爱,但特别要向我们属灵的家人如此行:“所以,有了机会,就当向众人行善,向信徒一家的人更当这样”(加6:10)。

  

  在爱心上长进的第二个方面,就是爱那些失丧的人。一个有钱的年轻人有一次来问耶稣,他必须做什么才能承受永生。这年轻人自认为相当不错,因为他曾努力遵守十诫。但当他说完这一番话以后,可10:21告诉我们:“耶稣看着他,就爱他,对他说:‘你还缺少一件,去变卖你所有的分给穷人,就必有财宝在天上,你还要来跟从我’”在彰显了对这个人的爱时,耶稣并未妥协祂的信息。祂清楚明白地让他晓得,要想得到永生就必须放弃他自己的神(就是他的财富),而把基督放在首位。虽然圣经没有表明这人成了耶稣的门徒,但耶稣仍然爱他。当我们越像耶稣时,我们就越显出圣灵所结的果子,并且能更爱每一个人,包括那些对神的事情冷淡的人。耶稣说我们甚至要爱我们的仇敌,而不单单只爱那些爱我们的人(路6:2732)。

  

  最近,我妻子凯菲花了好几个小时,帮助一对我们深爱却还未归主的夫妻重新装修他们的房子。她这样做是因为她要以爱吸引他们转向基督,也就是说,要显出一种流汗实干的爱来争取他们,使他们愿意聆听福音。其实她自己有足够多的事情要做,但由于她对神和福音的爱,还有她对这两个现在对福音信息不感兴趣之人的爱的增长,她还是付出时间去帮助他们。用清教徒拉尔夫•伟宁的话说是“放下自我”。

  

  测量你在爱心上长进时,要检査的第三方面,就是你对家庭的爱。对很多读这本书的人,这将是评估当中最不留情的部分。生活中没有任何方面比家庭更能显出我们粗暴的言语和行为。然而在家里的我,就是最真实的我。即便如此,我们也绝不要认为我们无法在爱家人方面成长。神不是要嘲弄我们而赐下诸如弗5:25的命令:“你们作丈夫的,要爱你们的妻子,正如基督爱教会,为教会舍己。”所有基督徒都有责任作成长的基督徒,这包括对家人的爱也有可见的长进。随着时间流逝,你的家人——你的配偶,你的孩子,你的父母,你的兄弟姐妹——都应当感受到你对他们的爱的增长。也许这可以表现为比以前更多的感激,更少发脾气,或更多用身体语言表达的爱,或更耐心、负责、慷慨、节俭,或者仅仅是有更多的时间与他们在一起。

  

  当然在某些方面,一个非信徒看起来也能表现出与基督徒有类似程度的爱的成长。举个例子,假如我有一个未信主的邻居,尽管他更想看电视上的橄榄球比赛,但还是带女儿去了公园;我更想读书,但还是带我的小女儿去了公园;那么,为什么说我体现出基督徒的爱,而我的邻居却不是呢?如果一个非基督徒和我做的是同样的事——就是为了能多花时间与孩子在一起而放弃自己的愿望——为什么说我的爱是“基督徒”的爱而他的却不是?在这两种情形下,我和他给予爱,都是因为:(1)我们的良心告诉我们要这样做,(2)我们愿意把他人放在自己之先。

  

  基督徒的不同处在于他相信自己是在遵行神的旨意。他的爱超越了自我牺牲,因为它不但包括了横向的人际层面,也包括纵向的向着神的层面。意识到你所做的事情让神喜悦,这增加了爱的质量和深度,且在操练的过程中得到了一种世人天然的爱不能复制的满足。

  

  此外,基督徒爱的动机在其最佳状态包括了另外一面,是世人无法了解的一面。“因为所赐给我们的圣灵将神的爱浇灌在我们心里”(罗5:5),我们能够依照神对我们这种浩大的爱的浇灌去爱。一个非信徒只能从他自己有限、污浊、发臭的人类的水库汲取力量去爱人。与此相反,基督徒能把神浇灌在他里面的爱浇灌出去,他因认识神而有的一种世人体验不到的喜乐,会使他把从这源泉而出的爱传递给别人,正如约翰•派博所写:爱是以神为乐的满溢,它使人甘心乐意地去满足他人的需要。”爱德华滋补充说:“爱之所以产生,因为明白神在耶稣基督里对我们的爱的主权和白白恩典的丰盛奇妙。”

  

  所以,基督徒啊,爱是从神来的。我们爱是因为祂先爱了我们。这样,我们在神的爱中得到的满足与快乐越多,我们就越乐意去爱别人。我们以神作为我们的神,以祂为乐越多,我们就越真正享受效法祂去爱他人。我们在神里面的喜乐越加增,就越因别人从我们爱的行动中得到的喜乐而喜乐。

  

爱的培育

  

  毛瑞斯•罗伯茨问道:

  

  为什么世界上真正的基督徒之爱是如此之少?这是因为培育它要求我们完全把堕落本性中一切的本能都彻底逆转。爱与人的本性逆向而行。它与我们罪人本性中的每一个分子相悖。但重生之人的本性是在恩典这更大的能力之下……未重生之人做不到的,真正的基督徒却能够并且必须做到。

  

  无论本章的内容是安慰了你还是挑战了你,你都将一直需要在爱心上长进,直到你在天堂见基督的日子。不管你现在到了什么地步,下面有一些适用的建议,以使你在最像基督的美德上成熟。

  

  要默想:爱是基督徒最重要最显著的标志。罗伯茨在他的文章《至高的美德:基督徒之爱》中写道:“爱是基督徒人生诸般美德中的宝石。我们都知道这点——却不断忘记这一点。”不要仅仅记住爱是基督徒首要的徽章,还要思想它。我认识一些基督徒,从他们生命的重心可以看出,他们对知识或正统信仰的强调超过了爱。他们口头上赞同爱是首要的,但却好像把“我没有爱的恩赐”当作不去爱的借口。爱是神赐给人的一种恩赐,但它不是那种像教导或怜悯之类的属灵恩赐(参罗12章;林前12章;弗4章的恩赐清单),使我们可以说是神给予一些人,却没有给其他人的。相反,圣经强调,“没有爱心的,就不认识神”(约壹4:8)。你主要的精力是用来追求更有爱心吗?如果你想在爱心上长进,就多思想爱吧。复习在本章介绍部分的经文,以此帮助你默想。

  

  让神爱的火焰常常温暖你的心灵。神是基督徒心中燃烧着的爱之火焰的源头。我们必须首先沉浸在祂的爱中,然后才能指望以这样的爱去温暖别人。这部分的意思是指,在单独祷告和默想圣经的时候,你应该常常让神的爱的某个方面——尤其是十字架——来吸引你的注意力,就像壁炉里温暖迷人的火光吸引你一样。要更多祈求“能以和众圣徒一同明白基督的爱是何等长阔高深;并知道这爱是过于人所能测度的,便叫神一切所充满的,充满了你们”(弗3:18-19)。“神是爱”,十七世纪末一位杰出的荷兰牧者这样写道:“与神相交要让我们的爱变得更火热。”

  

  通过像神一样去爱而得到神是你父的确据。受神默示的使徒约翰论述道:因为“爱是从神来的”,所以“凡有爱心的,都是由神而生的”(约壹4:7)。神的本性就是爱,那些拥有祂本性的人就是祂的儿女。最近我看见一只鳄鱼仔,假如我指着它宣称:“那是我的孩子,”没有人会拿我的话当真。我的任何孩子生来就有人性,而不是鳄鱼之性。任何“由神而生的人”将拥有祂的本性,即神爱的本性。如果你因为别人通过你的行动得到喜乐并自己借此感受到了真正的喜乐而乐于爱他人,那么请放心吧:表现出这种爱的人就是神的儿女。

   

  喜爱效法神。这不是神秘的陈词滥调或“新纪元运动”的新意向。圣经清楚地说要通过彰显爱来效法神:“所以你们该效法神,好像蒙慈爱的儿女一样。也要凭爱心行事,正如基督爱我们,为我们舍了自己”(弗5:1-2)。再次引用罗伯茨的话:“爱,就其本质而言,就是像神一样。”要以特定的时间和方式爱人,使自己因意识到“我这样做就是在效法神!”而快乐吧。

  

  识别你最需要在爱中成长的那些关系。你首先想到的是你的家庭吗?你的某个同事?一位邻居?教会的一个人?当你在爱心上长进时,不要仅仅在总体上对准所有人,而要瞄准特定的人。特别想一想,谁会知道道你的爱更像基督一般,他怎么会知道?一旦这些面孔出现在你的脑海里……

  

  要采取主动去爱人,尤其在你很少或者根本不可能得到回报的地方。你主动的爱不管有什么样的回应,你因效法神而得到喜悦,这就够了。难道耶稣不是这样做的吗?难道你读此书不是因为你想成长得更像祂吗?

  

  (选自《诊断灵命状况的十个问题》,李思红译,改革宗经典出版社。)

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