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祂是君王(保罗·区普)

[日期: 8/5/2015 4:16:48 PM ] 作者: 来源:文章精选
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祂是君王(保罗·区普)

 

祂是君王!

 

保罗·区普

 

 

  圣经是如何提到上帝主权的治理的?我们需要了解这个重要的教义,因为合乎圣经原则的沟通,其根基正是由上帝主权的沃土中生长出来的。如果我的话语不是从一个由上帝掌权的心流露出来的,那么它们肯定就是由一个寻求掌控的心所流露出来的,于是我就可以藉着话语的运用得着我想得到的。我需要更加清晰地认识上帝正在作的工。

  

  当圣经提到上帝的主权时,它的意思如下:

  

  1.他在万有中无可比拟的掌权。上帝是万主之主、万王之王,没有任何可以与他相比拟的,他不仅仅是高过地上一切的统治者,并且他在天上也是主。整个宇宙是按照他良善的喜悦而运作。没有人教导过上帝,没有人给他指导,没有人够资格去质问他,还有,没有人可以拦阻他的意愿。他高高坐在宇宙的宝座上,唯独他是统管万有的主。

  

  这个真理是由尼布甲尼撒王所说出的,就在上帝使得他的癫狂恢复正常之后:

  

  日子满足,我尼布甲尼撒举目望天,我的聪明复归于我,我便称颂至高者,赞美尊敬活到永远的神。他的权柄是永有的,他的国存到万代。世上所有的居民都算为虚无,在天上的万军和世上的居民中,他都凭自己的意旨行事。无人能拦住他手,或问他说:“你作什么呢?”(但四34-35

 

  那么,上面所讲的这些与我的沟通问题有什么相干呢?  

  

  至少有一点相关的,它表示我所在的每一个处境、地点、或是关系里,都有上帝在其中掌管。我生命的每个时刻也全然是属于他的时刻;我不应该宣称它们是我自己的。我所说的每一句话都必须是服在他的掌管下。我的责任不是在于取悦自己,建立自己的权威,或是寻求掌控权。我的职责是降服于上帝的掌管,并行出他的旨意。谈到沟通,我的责任是说出讨上帝喜悦的话来,因为他是那位掌管所有时刻的主宰。

  

  当我知道上帝是掌管我生命的主宰时,我便无须恐慌。我不会认为生活失控了,并且当我感到迷惑时我也不会绝望。我知道每一个处境都在万王之王仔细地管理之下。当我凭着信心抓紧这个真理时,我就可以致力于上帝所呼召我去做的事——在我的生活和言语上荣耀他。

  

  2.上帝为了他的教会掌管万有。上帝的掌权是有方向和目的的:它是为了显出上帝对他子民的救赎的好处。他创造了万有;他掌管人类历史的每一个阶段;他向尘土吹了一口气,按照他自己的形象创造了人;他兴起了君王和国家又挫败他们;他驾驭了自然界的一切;他兴起了他的先知、士师、君王和使徒;他透过无数的方法将自己启示给世人;他差派了他的独生爱子来到世上,并像个死囚般的死去;他已经赐给了我们他的话;他统管着我们每一个人的生命;并且他还要再来。为什么?为了要兴起一群属乎他的子民(彼前二9),由黑暗权势下被他呼召出来,进入了他光明的国度,为了荣耀他而得享永生的一群人!他为了他的子民——就是我们而统管万有。

  

  然而,当我们说上帝为了我们的缘故统管万有,并不代表说我们因此就可以为所欲为、各取所需。不是的,并且绝非如此,他的统管是救赎的。也就是说,他掌管整个宇宙,好使得他为我们所存的救赎目的,以及他对于我们所赐予的救赎应许得以成全。他统管万有,好使得他所应许我们的公义、成圣、和荣耀得以保证会实现。为了这个缘故,救世主来到这世上,他突袭了黑暗王国,并且引领他的子民为了他的荣耀之故,而生活在光明的国度里(西一9-14)。为了保证这一点,上帝自永远的过去并且一直持续到永远的未来都统管着万有!

  

  保罗是这么提到了基督的:

  

  就是照他在基督身上所运行的大能大力,使他从死里复活,叫他在天上坐在自己的右边,远超过一切执政的、掌权的、有能的、主治的和一切有名的,不但是今世的,连来世的也都超过了。又将万有服在他的脚下,使他为教会作万有之首。(弗一20-22

  

  我们若是掌握了这个真理,它将会如何改变我们彼此对话的态度呢?试想,我们沟通的内容有多少时候是充满了对自己处境的埋怨:每月要支付的账单,不易相处的邻居,困难的工作,叛逆的儿女,冷漠的丈夫,难以取悦的妻子,欠缺果效的教会领袖,坏了的割草机,状况百出的汽车,繁重的税款,孩子大学的学费,以及负担不起一个“好的”假期。

  

  我们的话语当中,有多少是针对他人妨碍了我们而恶言相向的?家庭里的成员夺走了我们的平安和宁静,或是在我们还没读报之前竟撕破了它?那个叛逆的孩子竟掠取了我们的安逸和舒适?晚间有约的时候竟有家人从中作梗?有人竟然拒绝给予我认为我所当得的尊敬和欣赏?在工作上,那个拦阻了我升迁的同事?当我需要使用洗手间时,那个待在里面老半天碍事的儿子或女儿?那位永远煮不出我最爱吃的口味的妻子,或是永远在我给她菜钱的时候不会感恩的她?我那个似乎永远不快乐或不满足的年少孩子?教会牧师从来不让我在教会中做些有意义的服事?这一张清单可以无止境的填写下去。

  

  更无须论到那些认为他人活得比自己轻松的羡慕话语,像是:那位非基督徒邻居用了工作奖金竟在住屋上加盖了间房间;那位基督徒朋友总是特别蒙福;那位友人的儿子刚拿了长春藤名校的全额奖学金;那位主内的弟兄拥有白领阶级稳定的金饭碗;友人拥有快乐又活力十足的妻子,或是热情又体贴的丈夫;那一位还未信主的朋友从来就不需要为支付账单而烦恼,并且好像还拥有极棒的儿女;还有工厂那名工人竟然赢了乐透大奖!

  

  我们向着主所说感恩的话,总是受到我们自我的设限,唯有当我们认定了哪些才是上帝所赐的好事时才会感恩,像是:当身体得医治时;经济上得到供应时;环境有了改善;言归于好的人际关系;或是问题得到了解决;在上述的情况下,我们赞美神的信实。

  

  然而,这类的沟通缺少些什么呢?事实上,上帝在我们生命中的每一刻都在工作,并且他是为了我们救赎的好处着想,而容许我们经历生命中所发生的所有事情。我们必须相信这一点是非常非常重要的!当我们如此相信时,我即能从心里说出谦卑且崇拜主的话语。我们才能够明白上帝将我们放在一个适当的位置上,使得他对我们的目标和应许可以实现。

  

  3.上帝在我们生活每一细节中掌权。上帝的统治不仅仅是全面性或广泛性的,它同时也是极个人化的。由圣经中记载的许多人物当中,我们可以看见这一点。他是在摩西生平的每一个细节中掌权的主宰,雅各和以扫、约瑟、以斯帖、路得、大卫、耶利米、但以理、彼得和保罗,不胜枚举。上帝同样也在我们的生命中掌权。事实上,他的掌权甚至包括了所有在世上生活过的每一个人生命的细节!像这样伟大的荣耀岂是我们渺小的心思所能领会的,我们甚至连自己的生活都无法安排妥当!然而,上帝在他的荣耀主权下却能够同时指引着每一个人的生命细节。

  

  保罗在雅典人民面前的时候,曾经在亚略巴古当中提到了他们所认为“未识之神”的上帝,经文记载着说:“他从一本造出万族的人,住在全地上,并且预先定准他们的年限和所住的疆界”(徒十七26)。

  

  上帝的统管并非遥不可及和非个人化的。事实显明正好相反。上帝掌管着我人生的细节,使得我可以伸出手去寻找他(27节)。他呼召我们去思想、祷告、并且做计划,活出一个有纪律且自我约束的生命,但必须认清我们是安息在他的掌权和统管之下。

  

  也许在与人沟通上你认为有问题的地方,上帝却没有这些问题。许多时候,我们将焦点放在他人和处境上,然而上帝更在意的是我们这个人。他正使用我们生活中的事情做为工具,藉着这些来成就他在我们生命中所要做的工作。

  

  4.上帝在我们得救的每一层面中掌权。在教会中,这是针对上帝的掌权最具有争议性的议题,然而,它确实在圣经中清楚地被宣告,并且也是每一位信徒信心的确据。这也显明了我们倚靠人类权势、表现、良善、以及自我满足最终都是无用的。真实的崇拜,始于我们了解到上帝至高恩典的那一刻。在他坚固如磐石般的旨意中,我们得蒙拯救。甚至是我们信心的第一口呼吸,也是上帝在创世以先就已经定意如此做的。若非上帝的爱临到我们,我们早就从他的子民当中被开除了国籍,我们也就从他的约当中被隔绝了,我们存活在这世上是没有指望,并且心中无神(弗二12)!

  

  上帝打开了我们属灵的眼睛使我们能够看,他打开了我们属灵的耳朵使我们得以听见(参看太十三11-17;约十25-30)。我们得救的每一个层面都完全仰赖他。再没有比保罗能将这个真理说得更清楚的了:

  

  就如神从创立世界以前,在基督里拣选了我们,使我们在他面前成为圣洁,无有瑕疵。又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,预定我们藉着耶稣基督得儿子的名分,使他荣耀的恩典得着称赞。这恩典是他在爱子里所赐给我们的。(弗一4-6

  

  他对我们施行拯救的主权,到底什么才是上帝的目的?它有两方面的意义,首先,当我们寻求完全倚靠上帝的时候,上帝至高的恩典粉碎了人类所有的骄傲以及自满的意念。在我们生命中若是拥有任何的属灵生命、信心、良善、盼望、恩慈、品格、智慧、和荣耀神的果实,这全然是上帝的恩典,我们是怎样的人全都是因为他的缘故。

  

  其次,上帝的目标是我们原本的骄傲将被改变成对他的歌颂。保罗说:“夸口的,当指着主夸口”(林前一31)。请留意在以弗所书第一章重复出现的句子,“使他荣耀的恩典得着称赞”。这就是上帝一直以来的意念,他在我们得救的每一个层面上掌权,好使得他的名在永恒当中不断的被歌颂。

  

  这也是合乎圣经原则沟通模式的要点,它是人类沟通当中第一个及最高的目标:我们所说的话会反映出敬拜的态度,并显明我们确实需要完全倚靠上帝以便得救。他已经拣选了我们做他的儿女,他呼召我们归属他自己,他将生命的气息赐给了我们,使得我们得以看见并相信真理,他称我们为义并且接纳我们成为他的儿女,他每天作工使我们成圣,并且他还会迎接我们进入他的荣耀里。有了如此的认识,将使人在沟通上活出一个荣神益人的生命。

  

  事情的真相是我们的话语总是显出我们崇拜的重心,但对象却并非总是上帝。我们知道自己常将对着上帝的敬拜和服事,将之与世上的被造物做了交换(罗一25)。我们可以由一位为人妻者所说的话略窥一二:“请你不用告诉我上帝有多爱我,我只要我的丈夫爱我就好了。”我们也可以由青少年的话语中得知一些:“我厌恶住在这个家里,我永远都不能作我自己想做的事。”更加明显的是,当一个幼儿因为母亲在玩具店里拒绝买球给他,这孩子当下就在店里耍赖发脾气。连牧师都可能埋怨道:“为什么我还继续牧养这些人?我所得到的回报尽都是批评论断。”甚至雇员也会说:“我想从我的工作中得到的,只不过是加薪和一点信任。”

  

  在每个情况当中,每一句话都是受到对被造物的崇拜和服事的影响,许多时候甚至远超过对上帝应有的敬拜和服事。上帝渴望重新指引我们的焦点。

  

  5.上帝为了使我们成圣在所有的处境中掌权。在我们每天的生活当中,恐怕没有比下列观点更重要的了:上帝在我们每一个处境中工作,为的就是使我们愈来愈有他儿子荣美的形象。这个真理在新约当中不断的出现(参看罗八28-29;雅一2-4;彼前一3-9)。

  

  每一段经文主要都在述说同一件事:上帝在工作,他在完成自创世以先就已经开始的拯救工作。保罗说他在所有的处境中工作,为了要使我们更像他儿子荣美的形象。雅各说我们在试炼中要喜乐,因为上帝使用它们来成全我们。彼得说我们可以把试炼看成是操练信心,灵魂得救的方法。上帝是在我们生命的处境中掌权的主,圣经针对这一点给予了更多的叙述。圣经告诉我们,人生这些处境是一个主要的管道,上帝藉着这些生发自创世以先他就定意在我们生命中所要做的,也就是说,上帝定意我们要被更新成为拥有他儿子荣美形象的人,使得我们成为圣洁,就如同他是圣洁的一般。

  

  当我们面对生活中的问题和压力发出埋怨时,我们实质上是当着上帝的面在抱怨。我们抱怨为什么自己被他的爱和恩典所拣选,并且将我们放在他所设计的处境中,为要使我们成为他圣洁的子民?这些关系和情况,这些问题和试炼,以及这些年日的痛苦和苦难,都源自他的手,它们是上帝奇异恩典的记号,上帝赐下它们为了使我们脱离那些残余的罪的权势。在这些处境背后,是这一位满有慈爱的上帝殷勤的工作为了要使我们成圣。在这些处境中,唯一合理的回应是用一颗真诚敬拜的心来颂赞,而并非告诉自己说上帝早已忘记了我们,事实上,我们的处境向我们大声疾呼:上帝仍然记得我们,并且不会离开我们,直到他完成大工的时候。我们若真的了解这个真理,就会大大改变我们说话的方式。

  

  比方说,我是一个非常按部就班的人。我每一天起床时心中就已经有了当天的日程表。我试着快速的完成每件事。我倾向将自己当天能够完成多少件事,作为衡量当天成就感的基础。万一我无法完成当天所计划要完成的事情,我就很容易感到沮丧。我发现自己对事物感到沮丧的指数在上升(“这真是一台笨电脑啊!”)有时对着人也如此(“为什么他还不来?难道他不知道我有多么忙碌吗?”)甚至对着处境也会如此(“为什么当我需要买笔芯的时候,全世界突然决定要增购办公室的用品了?”)在这些所有的状况下,我往往忘记了上帝在意的并不是我这一天的成就感,而是我的品格所显出来的属神的性情。他全心全意要使我成为圣洁,当我发怒和沮丧时,我不是单单对抗着人事物,而是对抗着上帝。

  

  在问题重重的光景中,什么样的话语会出自你的口?当你的计划受到妨碍或整个停摆的时候,你的心会怎么想?你的口说些什么呢?当他人不尽当尽的职责时,或是他们令你失望的时候,你会怎么样反应呢?在沮丧和失望的时刻,你会说些什么话呢?当你面对完全出乎意料之外的情况下,你会如何反应呢?你是如何对待那些阻挡你的时间或计划的人?当你自认出色的概念和你尽全力的表现失败的时刻,你是如何回应的呢?你如何应对一些并非你的错误所带给你的试炼呢?你的话语能够肯定上帝至高的计划在你成圣过程所有的处境中掌权吗?

  

  新约圣经的作者们告诉我们,当我们遇上烦恼、试炼和苦难时,不要感到惊讶。他们告诉我们不应该乱下定语说上帝忘记我们了。他们认为,对信徒而言,事情刚好是相反的:试炼是上帝立约之爱的结果!我们之所以经历到困境,正是因为我们是神所爱的儿女之故。上帝不会忘记我们,以至于让我们放任地过我们渴望的安逸生活。不,上帝会透过一个接着一个的试炼来炼净我们。

  

  面对这个真理,上帝的子民一直以来都不断地与之挣扎。出埃及记十三章记载着,以色列百姓在红海边被后面追赶而至的法老军兵困住时,圣经记载了他们的处境并非一个意外,或是摩西拙劣计划的结果。它是上帝的计划和预备。事实上,以色列原本可以走一条捷径至巴勒斯坦,但是,上帝深知他们在灵命上仍未预备好。摩西这样记载了当时的情况:“因为神说:‘恐怕百姓遇见打仗后悔,就回埃及去。’”(出十三17节)。上帝带领他们走了另一条路,直到他们在红海边扎营为止。不仅如此,上帝同时也任凭法老的心刚硬,以致法老对以色列百姓穷追不舍(出十四1-4)。为什么?摩西记录了上帝的回答:“我便在法老和他全军身上得荣耀,埃及人就知道我是耶和华。”(4节)。上帝掌握当时整个情况,并且藉此在进入应许之地前,刚强他的子民做好应仗的准备。

  

  然而,百姓们又是如何回应的?

  

  法老临近的时候,以色列人举目看见埃及人赶来,就甚惧怕,向耶和华哀求。他们对摩西说:

  

  “难道在埃及没有坟地,你把我们带来死在旷野吗?你为什么这样待我们,将我们从埃及领出来呢?我们在埃及岂没有对你说过,不要搅扰我们,容我们服事埃及人吗?因为服事埃及人比死在旷野还好。”(出十四10-12

  

  这不正是一般人会有的反应吗?你几乎可以听到以色列百姓互相问道:“你票投给了摩西吗?”或者有人会说道:“我们早该知道,他就是这么一个一事无成的人……很明显地他要让我们陷入困境!”几乎没有人意识到,是上帝将以色列百姓带到这样的处境中。他正是如此让他们去到他定意他们该去的地方。很明显这并非摩西的错,因为以色列百姓是在白天有云柱,夜间有火柱的引领下(出十三20-22),来到了红海边,很明显地就是上帝引领他们,然而,在恐慌当中,他们忘记了上帝和他的至高计划。相反的,他们怪罪、甚至控告他们的领导人。

  

  请留意试炼产生的结果正是上帝为他的百姓所计划的。

  

  “以色列人看见耶和华向埃及人所行的大事,就敬畏耶和华,又信服他和他的仆人摩西。”(出十四31)保罗说这些事件都是借镜,也是对我们的警戒(林前十11)。它们将我们的心,以及我们对于试炼的反应都给暴露了出来。我们也像以色列百姓一样,我们忘记了这位有主权的上帝,并且我们也咒诅我们的处境,还责怪那些在我们周围的人。上帝要我们记得他在我们处境中神圣掌权的真理。这是建立合乎圣经原则之沟通模式的唯一方式。

   

  那位难以相处的邻居,诸多要求的老板,脾气暴燥的亲戚,控制欲强烈的朋友,不懂得感恩的孩子,以及出人意料的意外事故,在在都是上帝手中所使用教我们成圣的工具。要将这些处境做正确的诠释,我和你一样有极大的困难。我也有一种倾向会将这些处境解读成上帝忘记了我,而不是他确实就在我身边,并且为了我的好处之故小心地在掌管一切。因此,面对上述的处境我就会恐慌和抱怨,而不是安息和敬拜主。

  

  6.上帝为了使我成圣在所有关系中掌权。在我生命中出现的人物,并非意外的闯进了我的人生。他们,同样也是我的救赎主手中所使用的器皿。上帝透过他们继续他在我生命中已经开始的工作。当保罗论及教会时,他强而有力地谈到了这一点(参看弗二14-1619-22,四16;林前十二12-1318-2027)。

  

  上帝在我的人际关系上是有主权的。他有权将活石放置在殿中各个不同的位置。他可以按照他所想要的将肢体安置在身体上。这些肢体关系是上帝继续他工作的途径。这过程当中所产生的挣扎,对于一个快乐人生而言,并非毫无意义的麻烦或恼人的障碍。不是的,它们之所以在那儿,是因为上帝立定心志要藉此引领我们到成熟的程度,以致我们“得以长大成人,满有基督长成的身量”(弗四12)。

  

  当我还是一个年轻牧师时,在一个礼拜天早上,会众中有一位弟兄问我是否可以在周一和我谈谈。我当时极其兴奋。我心想,终于有人被我传讲的信息所感动了,并且还来向我寻求辅导呢!当时我真的不知道即将发生的是什么事。在礼拜一晚上,我们一碰面他就对我说,“保罗,我来这儿不是要谈有关我的事,而是想和你谈谈有关你的事。”(这完全不是我所期待的!)接下来的两个钟头,他将我证道信息的论点一一拆开,令我感到自己也被他给拆开了似的。我真是身心交瘁。我以为这已经是我所可以面对的最糟糕的情况了,直到他建议我跟着他回他家,好让我和他的妻子继续谈谈。在紧接着的一个半小时中,她呼应了她丈夫的观点对我继续地轰炸。

  

  在我的记忆中,我从未如此的被无礼地对待过或是受伤过。我告诉萝拉,我不只想辞去牧职,我简直就是想死。我打电话给我的兄弟泰德,希望他来包扎我的伤口。我期望他告诉我,我是多么出色的一个人,并且我根本不需要听这对夫妇的胡言乱语。然而,他却给了我完全相反的回应。泰德说,“保罗,你听清楚了,上帝容许你在那个处境中是有理由的,不论他们是有怎么样邪恶的意念,在这一切之中,这些都不及上帝所要向你做的好事来得重要。”

  

  老天,我最不想听的就是这些话!我想对泰德说:“你疯了吗?这整件事有什么好处可言?我是尽了我的力量在服事上帝,而这就是我得到的回报?!”然而,我还是听了泰德的话,当伤势褪去时,上帝开始让我看见我的心态和举止,这些正是他在我生命中做的工作。如今,回想那个痛苦的礼拜一的晚上,我可以说我十分感谢主。上帝使用它改变了我的生命和我的事奉。

  

  当我们提到了在我们生命中的一些人物时,我们是否经常忘记这个真理呢?我们是否经常认为,这样的人就是惹人厌,是我们的眼中钉?多少次我们就用暴怒向他们宣泄,因为他们阻挡了我们的计划或是在短暂的快乐上浇了冷水?我们有多少次向他人抱怨这些人的行为、反应、和用词等等?我们多么惋惜自己的生命被他人的选择所影响了?我们若是接受上帝在我们的人际关系上掌权的真理,这将会改变我们对于那些上帝放在我们生命中的人所说的话。

  

  7.上帝也为了他的荣耀在万有中掌权。这是圣经当中关于上帝主权的最基本真理。上帝为了他的荣耀之故,做他所命定要做的事。历史就是他的故事。每一个时刻都属于他的。我们是属于他的。我们所有的恩赐、恩慈、和能力都属于他。万有都是由他而来,也都归属于他,诚如保罗在以弗所书一章三次提及,全都是为了“使他的荣耀得着称赞”。

  

  上帝可不是为了我们暂时的个人快乐而工作。他可不是为了我们可以感到满足和完全而工作,或是为了使我们可以拥有积极的自我形象或舒适的生活型态。绝非如此,他行使作为,为的就是使我们成为世上的光照亮在黑暗中,这样人们得以看见我们的好行为而将荣耀归给他(太五16)。人们掌握了这个真理,就如同光由山上的城照射出来,“是不能隐藏的”(14节)。

  

  这是为什么上帝在圣经中一而再地教导我们,我们的生命是掌握在他的手中。所有人们可以夸耀之处,至终都应该是为了他的荣耀之故。当我们话说得好像我们就是主控一切的人(或者应该是主控者)时,当我们将荣耀归给自己时,当我们埋怨上帝将一些东西放在我们的盘中时,我们其实就是在拒绝他对我们所存的最终目标我们应该是为了他的荣耀之故,而在世上生活和说话的人。我们必须和雅各一起承认:“颂赞和咒诅从一个口里出来,我的弟兄们,这是不应当的。”(雅三10

  

  有鉴于此,我们所说的每句话都必须合乎两个标准。首先,我们所说的话应该将上帝当得的荣耀归给他。其次,对于那些上帝放在我们周围的人,我们的话语应当将救赎相关的好处带进他们的生命里。这是针对我们的话语所发出的高超呼召,我们的话语必须包含敬拜上帝和救赎的信息。但是,这也正是为什么会有话语之战的缘故,因为仇敌抢着要拦阻我们去完成这个呼召。那个说谎者要我们将说话的世界占为己有,让我们凭着自己的意旨而说话,为了我们自己的荣耀而说话,并且以一个自私的心委身于似乎对我们最好的事而说话。再一次我们必须看清楚了,话语之战实质上是一场主权的争夺战。任何控制我们的人事物,就势必会控制了我们所说的话。圣经给了我们清晰的信息,在每一个处境和情况下,我们是蒙召以一个感恩顺服上帝的心说话的。

  

  (选自《言语的威力》,魏孝娥译,中华福音神学院出版社。)

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